La policía con un montón de equipo militar mata a los civiles con más frecuencia que los oficiales menos militarizados

La policía con un montón de equipo militar mata a los civiles con más frecuencia que los oficiales menos militarizados Un equipo táctico de la policía en Ferguson, Missouri, responde a las protestas de 2014 contra el asesinato de un hombre blanco por Michael Brown, un joven negro. Foto AP / Jeff Roberson

Departamentos de policía que obtienen más equipos de los militares. matar a más civiles que los departamentos que obtienen menos equipo militar. Ese es el hallazgo de la investigación sobre un programa federal que ha operado desde 1997 y que he ayudado a conducir como estudioso de la militarización policial.

Ese hallazgo fue recientemente confirmado y ampliado por Edward Lawson Jr. en la universidad de Carolina del Sur.

Este esfuerzo federal se llama "Programa 1033. " Lleva el nombre de la sección de la Ley de Autorización de Defensa Nacional 1997 eso permite que el Departamento de Defensa de EE. UU. dar agencias de policía Equipo de todo el país, incluyendo armas y municiones, que los militares ya no necesitan.

Gran parte del equipo es Para estrenar y algunos son inocuos, como archivadores y máquinas de fax. Pero el programa también ha equipado a la policía local con vehículos blindados y helicópteros, así como armas destinadas a ser utilizadas contra personas, como bayonetas, rifles automáticos y lanzagranadas utilizados para desplegar gases lacrimógenos.

Las semillas de este programa llegaron en 1988 cuando la Guerra Fría estaba terminando. El ejército se estaba reduciendo, mientras que la policía se sentía abrumada en la guerra contra las drogas. UNA disposición en la Ley de Autorización de Defensa Nacional permitió que el excedente militar se distribuyera a las agencias estatales y federales que combaten las drogas. En 1997, el programa se amplió para incluir a todos los organismos encargados de hacer cumplir la ley: incluyendo distritos escolares. Esa elegibilidad adicional condujo a una expansión dramática en el programa, y ​​en los últimos 23 años, la policía en todo Estados Unidos recibió miles de millones de dólares en hardware de grado militar a menudo diseñado específicamente para luchar en los campos de batalla de Afganistán e Irak.

Y, sin embargo, todo ese equipo ha hecho más daño que bien. Militarización de la policía. no reduce el crimen ni mejora la seguridad de los oficiales - pero hace que los civiles confíen menos en la policía, con buenas razones.

En nuestro estudio, mis coautores y yo encontramos que las agencias de policía que recibió el equipo más militar tuvo, en el año después de obtener el equipo, un tasa de asesinatos de civiles más del doble el de los departamentos de policía que habían recibido la menor cantidad de equipo militar a través del Programa 1033. Si bien las limitaciones de datos limitaron nuestro análisis a cuatro estados, nuestros hallazgos se replicaron con datos a nivel nacional.


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La policía con un montón de equipo militar mata a los civiles con más frecuencia que los oficiales menos militarizados El jefe de policía de Sanford, Maine, con una población de 21,000 habitantes, se sube al vehículo protegido por emboscada resistente a las minas de su departamento, uno de los cinco en el estado obtenido de un excedente militar. Carl D. Walsh / Portland Press Herald a través de Getty Images

En pie de guerra

Registros federales de cuánto equipo militar en realidad se le ha dado a la policía local son inconsistente, mal mantenido y a veces perdido por completo. Pero entre 2006 y 2014, los registros disponibles revelan que se distribuyeron más de US $ 1.4 millones en equipos. Si bien el Programa 1033 es la fuente más importante de equipo militar para la policía en general, no es la única fuente de equipo militar para la policía: existen otros programas similares de subvenciones federales y estatales, y muchos departamentos de policía de las grandes ciudades tienen presupuestos masivos de equipos propios con los que pueden comprar hardware de grado militar.

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El programa 1033 a menudo requiere que las agencias receptoras usar el equipo dentro del primer año después de obtenerlo, según una investigación realizada por la American Civil Liberties Union, incluso si una situación realmente no lo necesita. Ese requisito existe junto con la proliferación de equipos SWAT fuertemente armados y otras unidades de estilo militar en los departamentos de policía de EE. UU., veneración de los oficiales del personaje de cómic que mata la venganza "The Punisher" y adopción de su logo, así como programas de entrenamiento militarista como "killología."

En conjunto, la investigación ha demostrado que esas influencias conducen policía para enfatizar el uso de la fuerza para resolver los problemas que encuentran en la comunidad. El equipo no tiene costo para los departamentos, pero tienen que pagar para mantenerlo, lo que puede ser muy caro. Para justificar los costos y ayudar a sufragarlos, la policía a menudo usa el equipo para entregar órdenes de allanamiento contra delitos de drogas. Eso puede hacer que los departamentos elegible para subvenciones federales adicionales - y por un parte del valor de cualquier propiedad y dinero incautado durante las redadas de drogas.

Como resultado, las armas y vehículos supuestamente libres pueden llevar a algunos policías a utilizar estrategias de despliegue agresivas que hacen más probable la muerte de civiles. Otros departamentos pueden ya tiene una mentalidad de estilo militar y están aprovechando la oportunidad de almacenar más equipos.

Estas estrategias de despliegue cada vez más agresivas de la policía militarizada dañan desproporcionadamente a las comunidades de color, por ejemplo en Maryland, donde Las redadas de SWAT apuntan constantemente a los barrios de mayoría negra.

La policía con un montón de equipo militar mata a los civiles con más frecuencia que los oficiales menos militarizados Muchos policías, incluidos estos oficiales en el área de Boston, tienen armas y equipo militar. Jonathan Wiggs / The Boston Globe a través de Getty Images

Resultados trágicos y mortales

Mientras que la policía a menudo afirma que el equipo militarizado es una necesidad para prepararse para "el peor de los casos, ”Existe amplia evidencia de que las agencias receptoras usan equipo militar en situaciones inapropiadas. Mientras el asesinato de EMT negro Breonna Taylor en su casa en marzo acaparó los titulares, ella es solo una de muchos civiles asesinado por la policía bajo cuestionable circunstancias durante incursiones sin golpe, cuando la policía fuerza la entrada a un edificio u hogar sin anunciarse.

Por razones obvias, tales redadas conllevan una probabilidad irracionalmente alta de muerte en un país con más armas que personas. Estos y otros despliegues excesivamente agresivos son el resultado directo de una política pública que proporciona equipo militarizado a la policía local, con poca capacitación o supervisión.

En nuestra investigación, no determinamos si los asesinatos específicos por parte de la policía estaban justificados o no. En nuestra opinión, con demasiada frecuencia la cuestión de la justificación legal echa un vistazo muy limitado a los pocos segundos justo antes de una interacción letal. Creemos que es útil una perspectiva más amplia: las normas y la capacitación locales, estatales y federales influyen en el comportamiento de las agencias policiales en todo el país. Cuando las estrategias policiales son demasiado agresivas, tiende a producirse un aumento de las víctimas civiles. Si bien los asesinatos resultantes a menudo se denominan "justificados", con mayor frecuencia son el resultado evitable de las decisiones políticas tomadas mucho antes del incidente en cuestión.La conversación

Sobre el Autor

Casey Delehanty, profesora asistente de estudios globales, Universidad de Gardner-Webb

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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