Las normas policiales no cumplen las leyes de derechos humanos en 20 grandes ciudades

Las normas policiales no cumplen las leyes de derechos humanos en 20 grandes ciudades

Según un nuevo informe, las políticas policiales de uso de la fuerza en las 20 ciudades más grandes del país no cumplen con los estándares internacionales de derechos humanos.

El informe en el University of Chicago Law Review en línea se produce en medio de las crecientes demandas de reforma policial a nivel local, estatal y federal tras la muerte de George Floyd, Breonna Taylor, Laquan McDonald y muchos otros afroamericanos.

"El video y los testimonios de estos incidentes proporcionan ilustraciones sombrías del poder que tienen los agentes de la ley sobre las personas a las que juran servir y proteger y las consecuencias mortales cuando abusan de ese poder", dice Claudia Flores, directora de la Clínica Internacional de Derechos Humanos. en la universidad de Chicago.

"Las políticas letales de uso de la fuerza de la policía proporcionan la principal fuente de orientación y responsabilidad para la discreción de los oficiales para usar la fuerza en cualquier situación dada, y la policía en este país tiene mucha discreción".

El informe revisó las políticas del departamento de policía de 2018 en las 20 ciudades más grandes de los Estados Unidos, calificándolas utilizando un sistema desarrollado a partir del derecho internacional de los derechos humanos y las normas sobre el uso letal de la fuerza por parte de la policía.

Aunque las fuentes internacionales brindan una guía clara sobre cómo se pueden proteger los derechos humanos en el contexto de la aplicación de la ley, dice Flores, Estados Unidos permanece en gran medida solo entre sus pares al no cumplir con esos estándares.

"Los departamentos de policía otorgan a sus oficiales discreción mortal, permitiendo el uso de la fuerza letal para capturar a un sospechoso que se escapa o para evitar la comisión de un delito grave, independientemente de si el sospechoso representa una amenaza de algún tipo", dice Flores. "Limitaciones claras a la discreción policial son críticas para proteger los derechos humanos de todas las personas, especialmente los miembros comunidades marginadas o sin poder."


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El informe enfatiza el desafío global de equilibrar el poder policial con los derechos humanos básicos, incluidos los derechos a la vida y la seguridad de la persona. Para enfrentar este desafío, los 193 países miembros de las Naciones Unidas, incluido Estados Unidos, han desarrollado principios y estándares para restringir el uso del poder policial, incluidos los Principios básicos de la ONU sobre el uso de la fuerza y ​​las armas de fuego por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Las leyes y normas de derechos humanos requieren que el uso de la fuerza por parte de la policía se base en la ley y sea necesario y proporcional al peligro presentado. También requieren sistemas sólidos de responsabilidad para responder al abuso de poder por parte de la policía.

Entre las 20 ciudades más grandes de EE. UU., Ningún departamento de policía tiene una política de uso de la fuerza que cumpla con estos principios, dice Flores. En cambio, muchas políticas justificaron el uso letal de la fuerza para "escapar de sospechosos" o "fugitivos", o para "autodefensa" o "prevención del delito", independientemente de la amenaza que representan para los oficiales o civiles.

Algunos ejemplos clave:

  • Austin, Texas permitió el uso de fuerza mortal hacer un arresto o evitar una fuga cuando un sujeto ha cometido un delito que involucra la imposición o amenaza de infligir lesiones corporales graves o la muerte, sin requerir que la amenaza de lesiones corporales graves o la muerte sea inmediata.
  • Houston solo requirió que los oficiales de policía "evaluaran constantemente la situación y ajustaran el uso de la fuerza en consecuencia", y no exigieron que la fuerza se usara como último recurso.
  • Jacksonville, Florida, no exigió que la fuerza letal solo se usara como último recurso.
  • Indianápolis permitió el uso de la fuerza para evitar la comisión de un delito grave por la fuerza, sin limitar o especificar los delitos graves o el tipo de fuerza o amenaza de fuerza involucrada.

Además, el informe revela que 18 de las 20 ciudades no tienen mecanismos de responsabilidad que cumplan con los estándares de derechos humanos.

"No solo las leyes estatales y las políticas de uso de la fuerza no logran establecer límites claros sobre el uso de la fuerza letal, sino que estas normas laxas se ven reforzadas por un conjunto de doctrinas judiciales y normas legislativas que hacen que responsabilizar a los funcionarios sea aún más difícil, "Dice Nino Guruli, compañero y profesor de la Clínica Internacional de Derechos Humanos.

El informe recomienda que el Congreso, las legislaturas estatales y los departamentos de policía tomen medidas sustanciales e inmediatas para que las políticas de uso de la fuerza de la policía cumplan con los estándares de derechos humanos.

Las recomendaciones para la legislación federal incluyen un mandato legal para que el Departamento de Justicia recopile, almacene, analice y publique datos sobre acciones policiales de los 50 estados y territorios de los Estados Unidos; y la eliminación de la inmunidad calificada.

Las recomendaciones para las legislaturas estatales incluyen los requisitos para que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley utilicen técnicas de reducción de escala para desactivar todas las amenazas; y la eliminación de técnicas, tácticas y tecnologías que plantean un riesgo de muerte o daños corporales graves, como estrangulamientos, restricciones de cuello, gases lacrimógenos y balas de goma.

El informe también recomienda que, a la luz de la amplia evidencia del uso excesivo de la fuerza por parte de la policía federal, estatal y local durante las manifestaciones legales, el gobierno a todos los niveles debería reevaluar la presencia de la policía armada durante las reuniones públicas legales.

"La verdadera reforma policial debe comenzar en las políticas y prácticas de los propios departamentos de policía", dice Brian Citro, profesor clínico asistente de derecho en la Facultad de Derecho Northwestern Pritzker y coautor del informe. "A la luz de los recientes asesinatos policiales de George Floyd, Breonna Taylor, Manuel Ellis y otros, el fracaso de las políticas policiales para limitar suficientemente el uso de la fuerza letal y garantizar una responsabilidad real debería alarmarnos a todos".

Estudio original

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