Encerrar a los niños daña su salud mental y los prepara para una mayor desventaja

Encerrar a los niños daña su salud mental y los prepara para una mayor desventaja
Los niños vulnerables atrapados en el sistema de justicia penal pueden sufrir consecuencias duraderas, incluso tras un breve período tras las rejas. de www.shutterstock.com

Informes esta semana de un Niño indígena con discapacidad permaneció desnudo durante días en una celda de la policía de Brisbane Una vez más hemos planteado la cuestión de cómo tratar mejor a nuestros delincuentes juveniles más vulnerables y el impacto de su encarcelamiento.

Estos impactos son a largo plazo y severos, y afectan tanto la salud mental de los jóvenes como el curso de sus vidas. Los niños indígenas y las personas con discapacidad se encuentran entre los niños particularmente en riesgo de los impactos del encarcelamiento.

¿Cómo afecta a su futuro el encerrar a los jóvenes en detención juvenil o en celdas policiales? ¿Y cómo podemos evitar que se vean atrapados en el sistema de justicia juvenil en primer lugar?

El ejemplo de esta semana en Brisbane llega solo un mes después de la investigación de ABC Four Corners Dentro de la casa de vigilancia, que expuso el uso cada vez mayor de Queensland de celdas policiales (o casas de vigilancia) para retener a niños tan jóvenes como 10, a veces durante varias semanas.

La investigación mostró cómo algunos niños fueron mantenidos en aislamiento y otros fueron colocados con delincuentes adultos. Registros y casos relatados por entrevistados clave, incluidos los de Queensland tutor público, dijo relatos angustiantes.

La investigación mostró a niños, muchos con discapacidades cognitivas, de salud mental y de otro tipo detenidos porque no había otro lugar donde llevarlos. Eso es porque los centros de detención de justicia juvenil estaban llenos y había pocas alternativas. La mayoría de esos niños eran aborígenes o isleños del estrecho de Torres.

¿Qué tan grande es este problema?

En una noche promedio en 2018, había niños 980 detenidos en centros de detención juvenil en toda Australia. Un total de 54% de ellos eran niños indígenas que son 26 veces más probable que los niños no indígenas que estén detenidos.


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La mayoría de los niños detenidos, y prácticamente todos los niños detenidos en celdas policiales, son sin sentido - no han sido declarados culpables de un delito. los ofensas más comunes los niños son acusados ​​de robo (más de un tercio de todos los delitos), agresión común, drogas ilícitas y orden público.

No hay datos nacionales, estatales o territoriales sobre niños detenidos en celdas policiales, pero, como vimos en el programa Four Corners, Queensland retiene a muchos niños en casas de vigilancia.

Evidencia de espectáculos NSW Muchos niños con discapacidad cognitiva y conducta desafiante son recluidos en celdas policiales, a menudo por su propia seguridad o porque ningún servicio o agencia está dispuesto o no puede acomodarlos. La policía conoce a la mayoría de estos niños como víctimas, o altamente vulnerables a la explotación, antes de su arresto y detención.

Existen graves preocupaciones sobre los efectos de someter a niños pequeños a detención de cualquier tipo. Estas preocupaciones se multiplican muchas veces cuando un niño:

  • proviene de una comunidad desfavorecida
  • proviene de una familia bajo estrés financiero, de salud, vivienda y otras formas de estrés.
  • tiene discapacidad mental y / o cognitiva, auditiva u otra
  • ha experimentado violencia y abuso
  • está en cuidado fuera del hogar, o
  • es un niño indígena

Este es el perfil de la mayoría de los niños detenidos.

¿Cuáles son los impactos de encerrar a un niño?

¿Cuáles son los efectos de encerrar a un niño bajo 14 o 15 en una celda policial o en un centro de detención de justicia juvenil?

Los expertos en desarrollo infantil tienen claro que el cerebro y los patrones de comportamiento de los niños todavía se están desarrollando hasta su adolescencia tardía. Los niños adolescentes son también experimentando con cómo relacionarse con el mundo que los rodea, así como probar los límites sociales y culturales.

Encerrar a los niños durante estos años cruciales afecta su desarrollo. Entre otras cosas, aumenta el riesgo de depresión, suicidio y autolesiones de los niños; conduce a un desarrollo emocional pobre; resulta en malos resultados educativos y fracturas adicionales de las relaciones familiares.

Cuando los niños se mantienen en aislamiento, los efectos sobre la salud y el bienestar de un niño pueden ser grave, a largo plazo e irreversible. Por ejemplo, dado que muchos niños detenidos han sido víctimas de abuso, existe un potencial significativo para re-traumatización.

¿Qué hay de los niños con discapacidades?

Investigación sobre las vías de acceso de los niños con discapacidad al sistema de justicia penal. espectáculos cuanto antes estos niños tengan contacto con la policía, mayor será la probabilidad de ser retenidos en celdas policiales y luego la detención de la justicia juvenil.

Es probable que No recibe servicios de salud y discapacidad, u otros apoyos tales como educación y asesoramiento apropiados para discapacidades. También tienen más probabilidades de pasar a la prisión de adultos.

Han significativamente menores resultados educativos que sus compañeros y son mucho más propensos a desarrollar más enfermedades mentales y problemas de salud crónicos.

Establecer la trayectoria de vida de un niño de esta manera es una violación de los derechos del niño. Se arraiga a los niños en una cultura ofensiva.

¿Es hora de elevar la edad de responsabilidad penal?

Estos resultados negativos para los niños han resultado en llamadas elevar la edad mínima de responsabilidad penal: la edad a la que el estado puede responsabilizar a una persona por un delito penal.

En Australia, esto es diez años de edad. Australia es uno de los pocos países ricos para tener una edad tan baja. Existe una protección de derecho común para niños de diez años a 14. Pero en la práctica esto tiene capacidad limitada para proteger a los niños en este rango de edad.

Ahi esta evidencia abrumadora que el manejo de los niños a través del sistema de justicia penal no conduce a la rehabilitación y la reforma, sino a una mayor consolidación en el sistema de justicia penal. Sin embargo, cada año colocamos cientos de niños bajo 14 en detención.

En particular, la baja edad de la responsabilidad penal afecta negativamente a los niños indígenas. Hacen las paces más de dos tercios de niños menores de 14 años que comparezcan ante los tribunales y sean condenados a detención o a una sanción comunitaria como la libertad condicional.

La baja edad de la responsabilidad penal. También afecta gravemente Los niños con discapacidad cognitiva que pueden ser muy vulnerables a la explotación y la persuasión, tienen un bajo control de los impulsos y una falta de comprensión del impacto de sus acciones.

Es poco probable que elevar la edad a menos de 14 años logre el resultado deseado de minimizar las consecuencias adversas de la criminalización. Incluso unos días en una celda policial establece niños en el camino hacia la participación a largo plazo con el sistema de justicia penal.

qué más podemos hacer?

En lugar de criminalizar, intervención rápida apoyar a los niños vulnerables provenientes de entornos altamente desfavorecidos proporcionaría un futuro esperanzador y no uno atrapado en el sistema de justicia penal.

Estos apoyos dependen de las necesidades particulares del niño, pero pueden incluir apoyo familiar, alojamiento adecuado, servicios de salud, servicios de apoyo para discapacitados, asesoramiento y, en el caso de niños aborígenes, conexión con organizaciones controladas por la comunidad.

Acerca de los Autores

Eileen Baldry, profesora de criminología, UNSW y Chris Cunneen, profesor de criminología, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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