Repensar la justicia juvenil: existen alternativas a la detención juvenil

Repensar la justicia juvenil: existen alternativas a la detención juvenil
En lugar de ayudar en la prevención y permitir que los niños maduren de la delincuencia, la detención juvenil hace lo contrario. AAP / Neda Vanovac

El exposición reciente del abuso infligido a menores detenidos en el Instalación Don Dale en el Territorio del Norte ha arrojado una luz muy necesaria sobre la justicia juvenil en Australia.

Se hacen preguntas importantes sobre por qué estos niños fueron tratados de esta manera en detención. Pero también debemos preguntarnos por qué los niños están siendo detenidos.

La respuesta "dura contra el crimen"

La retórica del orden público a menudo impregna el pensamiento de la comunidad sobre la justicia juvenil. Se pueden encontrar ejemplos en los comentarios en respuesta a la columna del comentarista de News Corp Andrew Bolt sobre las revelaciones de Don Dale:

Por supuesto, la pobre pequeña querida fue un mal hecho por un chico incomprendido que necesitaba un abrazo. Ahorrarme. Si [sic] escupe, muerde o pone en peligro la vida de un oficial, entonces la rutina del capó y la silla debería ser el menor de sus problemas.

Es esta retórica de la ley y el orden dura contra el crimen lo que impulsó los cambios en el sistema de justicia juvenil en Queensland en 2014. El fiscal general del estado y ministro de justicia, Jarrod Bleijie, sugiere Las enmiendas, que incluían eliminar el principio de que la detención debería ser el último recurso para los jóvenes (junto con "terminar con la diversión en los centros de detención") eran necesarias como:

Ya no toleraremos el enfoque superficial de la palmada en la muñeca de aquellos opuestos a una generación de nuestros más vulnerables.

Estas enmiendas se convirtieron en ley, a pesar de las afirmaciones opuestas de que eran contrarias a lo que funciona en la justicia juvenil. El nuevo gobierno de Queensland luego revocó las enmiendas.

Muchos de los objetivos y principios de los sistemas de justicia juvenil en Australia son consistentes con el Reglas mínimas de las Naciones Unidas para la administración de justicia juvenil. Los regímenes de sentencias especializadas en estos sistemas reconocen que los niños difieren de los adultos. Proporcionan la posibilidad de detención, pero la enfatizan como una opción de último recurso.

Estos sistemas tienen como objetivo evitar que los niños vuelvan a ofender y desviar a los niños del sistema, reconociendo que la mayoría de los niños "Crecer" de ofender.

Los daños de la detención juvenil

Sin embargo, los cerebros adolescentes no están completamente desarrollados. Los cambios durante la pubertad llevan a los jóvenes a buscar emoción y recompensa, especialmente en presencia de sus compañeros.

Pero la parte del cerebro que proporciona la capacidad de controlarse no se desarrolla hasta la adolescencia tardía o incluso la edad adulta temprana. La adolescencia, entonces, es un tiempo de "Mayor vulnerabilidad a comportamientos arriesgados e imprudentes".

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha aceptado La afirmación de la American Psychological Association de que:

Los cerebros adolescentes no están completamente maduros en las regiones y sistemas relacionados con ... el control de impulsos, la planificación anticipada y la prevención de riesgos.

El resultado de esto es:

  • los niños no deben considerarse culpables como delincuentes adultos cuyos cerebros son completamente maduros; y

  • encerrar a los niños como un medio para enseñarles, y a otros como ellos, a abstenerse de ofender en el futuro es en gran medida inútil.

En cambio, la detención puede causar daños significativos a los niños. Los niños infractores a menudo tienen:

Las experiencias traumáticas de los jóvenes en detención de inmigrantes han sido se informó anteriormente. Y lo mismo puede decirse ciertamente de la detención por justicia juvenil.

Investigación sobre jóvenes detenidos en el sur de California encontrado que:

Cuando se combinaron todos los tipos de abuso (es decir, directo, presenciado y vicario), casi todos los jóvenes experimentaron al menos un tipo de abuso durante el encarcelamiento. La mayoría de los jóvenes informaron alguna forma de abuso directo durante el encarcelamiento.

Aquellos que experimentaron o percibieron abuso fueron más propensos a reincidir y:

… Experimenta un mal funcionamiento de la salud mental después del lanzamiento, más allá de las experiencias previas de maltrato infantil.

Además de este abuso, la detención en sí misma puede traumatizar a una persona joven y puede retrasar, o peor aún, perjudicar permanentemente, su desarrollo. investigaciones ha encontrado mayores niveles de trastornos psiquiátricos entre los niños que han estado encarcelados durante un largo período de tiempo. Y Investigación australiana sugiere una fuerte asociación entre el encarcelamiento de menores y el deterioro intelectual de los jóvenes indígenas.

En lugar de ayudar en la prevención y permitir que los niños maduren sin ofender, la detención hace lo contrario.

¿Por qué, entonces, recurrimos a la detención? Sin duda, una de las respuestas será proteger a la comunidad. Sin embargo, experiencia en los Estados Unidos muestra una disminución sustancial en el uso del confinamiento juvenil no vio un aumento consecuente en la delincuencia juvenil.

Existen alternativas

Existen alternativas a la detención para aquellos niños que de otra manera serían mantenidos en prisión preventiva y para aquellos que de otra manera serían condenados a detención.

Australia no necesita reinventar la rueda para encontrar opciones efectivas. Se pueden adaptar de las opciones encontradas en la investigación de Europa, el US, Nueva Zelanda y Australia Occidental.

Muchos de estos programas han tenido éxito en cambiar el comportamiento de los niños y reducir la reincidencia.

Las iniciativas de sentencia particularmente exitosas incluyen la terapia multisistémica y la terapia familiar funcional. Estos programas se dirigen a niños con problemas de conducta complejos, involucran a la familia del niño y se basan en la comunidad. Su objetivo es proporcionar un enfoque holístico, involucrando, por ejemplo, con los servicios de salud mental y los proveedores de educación.

Y, además de ser más efectivos que la detención, estos programas son más rentable que la detención.

Sobre el Autor

Jodie O'Leary, profesora asistente de derecho penal / derecho penal internacional, Universidad de Bond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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