La delincuencia juvenil suele ser una fase, y encerrar a los niños es contraproducente

La delincuencia juvenil suele ser una fase, y encerrar a los niños es contraproducente

Estallaron violentos disturbios en el Centro de Justicia Juvenil Frank Baxter de NSW. Varios presos atacaron presuntamente a delincuentes sexuales conocidos y llevaron a cabo una cerco en la azotea que dura casi 22 horas. Oficiales en el centro se marchó el trabajo después de varios ataques violentos de detenidos.

Y en promedio 980 jóvenes estaban detenidos por jóvenes en Australia todas las noches en el trimestre de junio de 2018. Si bien ha habido algunas fluctuaciones en este número, ha habido un aumento general en el número promedio de jóvenes detenidos por noche desde 2014.

Esta aglomeración y las crecientes tensiones han llevado a un foco de atención en toda Australia sobre la detención de jóvenes, que comenzó con las 2016 ABC Four Corners investigación, "Australia's Shame", sobre el tratamiento de los delincuentes juveniles en los centros de detención en el Territorio del Norte y, a su vez, condujo a una comisión real en el sistema de justicia juvenil del Territorio del Norte.

Jóvenes detenidos a menudo venir de antecedentes inestables, sus niveles de alfabetización son generalmente muy bajos, tienen un trauma infantil extenso. Al ser liberados, sus perspectivas de empleo son bajas. Y se sabe que muchos jóvenes detenidos han sufrido algún tipo de trauma infantil, como negligencia y abuso físico, sexual y emocional.

Pero la investigación tiene mostrado Los jóvenes a menudo crecen de sus comportamientos ofensivos y se unen a sus comunidades locales.

Es hora de que el sistema de justicia juvenil considere modelos alternativos basados ​​en la comunidad que reconozcan mejor la capacidad de los jóvenes de abandonar el crimen.

El sistema de justicia juvenil en Nueva Gales del Sur

En Australia, una persona menor de 10 años no puede ser acusada de un delito penal, y los jóvenes deben tener al menos 18 para ser juzgados en la corte como adultos.


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El Ley de delincuentes juveniles 1997 es la principal legislación de desvío para delincuentes juveniles en Nueva Gales del Sur. El "desvío" se utiliza para alejar a los jóvenes de la participación en el sistema de justicia penal o disuadir su participación a largo plazo en la edad adulta.

Los principios de esta ley son garantizar que existan medidas alternativas para tratar con los jóvenes que entran en contacto con el sistema de justicia penal. Estas medidas incluyen advertencias, precaución y Conferencia de justicia juvenil.

Es ampliamente aceptado que hay ciertos delitos menores cometidos desproporcionadamente por los jóvenes, como los delitos contra la propiedad. En estos casos, es más probable que los jóvenes terminen programas de diversión.

Es probable que quienes terminen bajo custodia lo hayan hecho por delitos más graves, por ejemplo, delitos de drogas, sexuales o terrorismo, y muchos de los detenidos tienen antecedentes de violencia.

Si bien retirarse de la comunidad es parte del castigo para estos jóvenes, el aislamiento de la custodia puede tener problemas para la liberación. Como resultado, hay cada vez más llamados para una revisión del sistema de justicia juvenil.

El modelo neozelandés

Tras los recientes disturbios de Frank Baxter, Stewart Little, secretario general de la Asociación de Servicios Públicos, ha pedido un consulta judicial. Y Ruth Barson, directora de defensa legal en el Centro de Derecho de Derechos Humanos, dijo que el peor curso de acción sería "instintivo y punitivo"Respuesta".

Si bien la reforma se realizaría estado por estado, Australia podría recurrir al modelo de Nueva Zelanda para tratar con los jóvenes que entran en contacto con el sistema de justicia juvenil.

El modelo de Nueva Zelanda tiene un fuerte enfoque en la comunidad y reconoce que la mayoría de los jóvenes deja de participar en el crimen.

Cuando un joven entra en contacto con la policía, Oficiales de ayuda juvenil de la policía tienen capacitación especializada para trabajar con jóvenes para desviarlos del sistema judicial.

Como resultado, hasta el 80% de los jóvenes en Nueva Zelanda se desvían del sistema judicial.

Si un joven termina yendo a la corte, primero emprenden un Conferencia de grupo familiar donde se determina la mejor forma de intervención. Este proceso es supervisado por el tribunal y finalmente regresa ante el juez para su aprobación.

El joven es activo en este proceso. Pero si no cumplen, deben pasar por un proceso más formal. Esto puede tomar muchas formas, dependiendo de la naturaleza del delito, como una audiencia en Tribunal de menores o el asunto puede ser transferido al tribunal de distrito.

En parte, este modelo se está probando en Queensland. A las familias de niños aborígenes e isleños del estrecho de Torres que entran en contacto con el sistema de justicia penal se les está dando un papel más importante en la toma de decisiones dirigida por la familia y la planificación de casos de Justicia Juvenil.

Si bien la custodia puede tener un lugar en el sistema de justicia juvenil, un marco revisado podría buscar un enfoque más fuerte en el papel de la comunidad y romper las barreras y la estigmatización de la justicia en los jóvenes involucrados.La conversación

Sobre el Autor

Joel Robert McGregor, profesor asociado, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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