La mayoría de los arrestos por drogas en los Estados Unidos involucran un gramo o menos

Es vergonzoso que la mayoría de los arrestos por drogas en los Estados Unidos involucren un gramo o menos Menos del uno por ciento de los arrestos por drogas a nivel estatal y local involucran cantidades superiores a un kilogramo. content_creator / Shutterstock.com

En el drama televisivo de larga duración "Breaking Bad", los espectadores observaron la evolución moral de Walter White, un profesor de química de escuela secundaria afectado por el cáncer que trató de proporcionar el futuro financiero de su familia cocinando metanfetamina. Se cambió de un hombre bueno, atrapado en una mala situación, a un delincuente sociopático que gobernaba un imperio de metanfetamina.

Walter White representa el tipo de delincuente de drogas que justifica un castigo grave. Ganó enormes cantidades de dinero produciendo y distribuyendo grandes cantidades de drogas dañinas.

Las leyes de drogas de los EE. UU. Están diseñadas como si cada delincuente fuera un criminal dedicado como Walter White, que trata la posesión o venta de incluso pequeñas cantidades de drogas ilegales como un delito grave que requiere un castigo grave.

Yo he estudiado La guerra contra las drogas desde hace varios años. En diciembre pasado, mis colegas y yo publicamos. Un estudio sobre arrestos por drogas en los Estados Unidos., demostrando que aproximadamente dos de cada tres arrestos por parte de la policía estatal y local se dirigen a los infractores de poca monta que llevan menos de un gramo de drogas ilegales.

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Prácticamente todos los estados Tratar como delitos la venta de cualquier cantidad de drogas ilegales. El pensamiento detrás de estas leyes es que no puedes atrapar al pez gordo sin atrapar también algunos pececillos.

Muchos estados también tratan la mera posesión de cualquier cantidad de drogas duras, como cocaína, heroína o metanfetamina, como un delito grave.

Los estudios previos de cantidades en arrestos por drogas se han basado principalmente en dos conjuntos de datos: encuestas periódicas de reclusos y datos de detención de tráfico recopilados en respuesta a juicios por perfil racial.

Ambos conjuntos de datos son relativamente pequeños y algo limitados. Las encuestas de prisioneros no hacen ningún esfuerzo por verificar las descripciones de los crímenes de los prisioneros, y los datos de detención de tráfico solo se refieren a las drogas que se encuentran en los automóviles.

Sin embargo, existen datos completos sobre las cantidades de drogas en los arrestos. El FBI's Sistema Nacional de Reporte Basado en Incidentes Recopila esta información. Sin embargo, la NIBRS solo comenzó a principios de los 1990, y es un programa de informes voluntarios. Los departamentos de policía no tienen que presentar datos, y la mayoría no lo hace. A partir de 2003, aproximadamente el 20% de las agencias policiales de 29 diferentes estados informaron datos.

Queríamos averiguar con qué frecuencia la policía hacía arrestos relacionados con grandes cantidades de drogas. Para hacer las cosas más manejables, redujimos nuestro estudio a tres años espaciados uniformemente, 2004, 2008 y 2012. El conjunto de datos resultante contenía más de un millón de casos, con datos utilizables en más de 700,000.

Creemos que nuestro estudio es el estudio más completo sobre la cantidad de detención de drogas realizada hasta la fecha. Algunos estudios previos hacen suposiciones sobre la cantidad en función de si la persona fue arrestada por posesión simple en lugar de tenerla en venta, pero este fue el primer estudio que utilizó los números del NIBRS en la cantidad de drogas de manera integral.

La mayoría de los arrestos por drogas en los Estados Unidos involucran un gramo o menosQuien es atrapado

Nuestro estudio descubrió que, en general, las agencias policiales estatales y locales están arrestando peces pequeños, no grandes.

Dos de cada tres delincuentes de drogas arrestados por la policía estatal y local poseen o venden un gramo o menos al momento de la detención. Además, aproximadamente el 40% de los arrestos por drogas duras son por trazas, un cuarto de gramo o menos.

Debido a que poseer cualquier cantidad de una droga dura y vender cualquier droga ilegal es un delito grave en prácticamente todos los estados, el tamaño pequeño de estas cantidades es importante. Sugieren que los delincuentes menores enfrentan responsabilidad por delitos graves. Condenas por delitos graves dificultar que los ex delincuentes obtengan buenos empleos. Llevan muchos Otras consecuencias colaterales perjudiciales..

Hay pocos delincuentes realmente grandes, o incluso de tamaño mediano, en los arrestos restantes. Los arrestos por cantidades de drogas duras de más de cinco gramos varían entre 15 y 20 por ciento de todos los arrestos, y los arrestos por un kilogramo o más son menores que 1%.

Disparidades raciales

Además, la distribución racial de estos arrestos de pequeñas cantidades revela diferencias de importancia entre los arrestos para diferentes tipos de drogas.

La mayoría de los arrestos por drogas en los Estados Unidos involucran un gramo o menosNuestro estudio confirma que los negros son arrestados desproporcionadamente por delitos de crack de cocaína, al igual que los blancos por delitos de metanfetamina y heroína. Cuando se trata de posesión de un cuarto de gramo o menos, la policía arresta casi el doble de negros que de blancos por la cocaína crack. Sin embargo, arrestan casi cuatro veces más blancos que negros para la heroína y ocho veces más blancos que negros para la metanfetamina.

Los delincuentes de color son, en general, delincuentes no significativamente más graves en términos de cantidad de drogas. Solo poseen y venden drogas que son el objetivo más frecuente de arresto. Nuestro estudio mostró aproximadamente el doble de arrestos por cocaína crack que por metanfetamina y casi cuatro veces más arrestos por cocaína crack que por heroína.

Finalmente, este estudio muestra que el 71% de los arrestos por drogas no son por drogas duras, sino por marihuana. La mayoría de esos arrestos también son por pequeñas cantidades: 28% para trazas y casi 50% para un gramo o menos.

Una vez más, los negros son arrestados desproporcionadamente por delitos de marihuana, que representan aproximadamente la cuarta parte de todos los arrestos por marihuana a pesar de ser sobre 13% de la población.

En última instancia, las drogas ilegales se venden en pequeñas cantidades a los usuarios, por lo que no es de extrañar que haya más delincuentes en el grupo de personas que consumen drogas. Pero este estudio sugiere que la mayoría de los recursos estatales y locales para el control de drogas se gastan en la captura de estos peces pequeños. La guerra contra las drogas no se libra principalmente contra los blancos de Walter, sino contra delincuentes mucho menos graves.

Sobre el Autor

Joseph E. Kennedy, profesor de derecho, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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