La voz que inspiró el movimiento por los derechos civiles

La voz que inspiró el movimiento por los derechos civiles

No es coincidencia que dos de los famosos contemporáneos de Aretha Franklin que viajó a Detroit para ver a la cantante en las últimas etapas de su enfermedad fueron Stevie Wonder y Jesse Jackson. Es difícil sobreestimar la importancia de Franklin tanto para la música como para el movimiento de derechos civiles, y la presencia de una de las figuras más importantes de la música junto a la mano derecha de Martin Luther King Jr en su cama en los últimos días de su vida es un homenaje apropiado a uno de los verdaderos grandes de la cultura afroamericana.

Aretha Franklin era la "Reina del Alma". Uno de los artistas de grabación más vendidos de todos los tiempos, se hizo famosa en los 1960 como cantante con una voz única y expresiva que posee gran pasión y control. Sus canciones de éxito en los últimos 1960s aprovecharon el espíritu del movimiento por los derechos civiles mientras que su portada (y la re-autoría de género) de Respect de Otis Redding fue un himno al empoderamiento de las mujeres negras.

La primera mujer en ser Instalado en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987, la voz de Franklin fue declarada una de las de Michigan importantes "recursos naturales" dos años antes. Ella ganó 18 Premios Grammy incluyendo el Lifetime Achievement Award (en 1994) y presidió un rico legado musical grabado conservado en álbumes de estudio 42, singles 131, seis álbumes en vivo y más. Sus actuaciones icónicas y producciones llegaron a definir el término "música soul" en el siglo 20, estableciendo el estándar para la excelencia vocal femenina negra.

Orígenes del Evangelio

Hija del famoso ministro de Detroit CL Franklin, Franklin nació en Memphis en 1942 y se crió en Detroit, comenzando su carrera como cantante en el coro de la Iglesia Bautista New Bethel de su padre. Ella pertenecía a una generación de artistas afroamericanos que emigraron del sur en un momento en que la segregación y la ley de Jim Crow todavía estaban vigentes, y luego pasaron a participar en la cultura estadounidense dominante.

Su profunda conexión con el movimiento de libertad del sur era familiar, espiritual y musical: su padre estaba activamente involucrado con la política del partido demócrata y el movimiento por los derechos civiles. Los políticos y activistas, junto con muchas de las superestrellas del Evangelio del día, fueron un elemento fijo en el hogar familiar. Como resultado, Franklin recibió mentores musicales formativos de estrellas como Dinah Washington y Mahalia Jackson, además de heredar un fuerte compromiso con la justicia social. Debía apoyar la política progresiva a lo largo de su carrera.

Para las personas atrapadas en las luchas políticas por la igualdad y el respeto, la voz de Franklin llegó a articular la emoción colectiva, la frustración, la fuerza y ​​la profundidad de sus experiencias. Su voz resonó en hitos políticos históricos: en la convención del partido demócrata 1968 en Chicago, que siguió poco después a los asesinatos de Martin Luther King Jr y Robert F. Kennedy, y en la inauguración del primer presidente afroamericano, Barack Obama, en 2009. También actuó en conciertos previos a la inauguración de los presidentes del partido demócrata Jimmy Carter y Bill Clinton.

Inspirado para seguir los pasos de Sam Cooke, Franklin comenzó su carrera como cantante solista en 1960 actuando en el circuito gospel y firmando un contrato discográfico con Columbia Records. Sus primeros álbumes seculares en los primeros 1960 mezclaron estilos de R & B con pop y jazz y lograron solo un éxito modesto. No fue hasta que su cambio a los registros del Atlántico y un regreso deliberado a estilos de música gospel en 1967 que Franklin hizo su avance comercial.

Grabando en los estudios FAME en Muscle Shoals, Alabama, trabajando en sociedad con el copropietario y productor Atlantic Jerry Wexler y la legendaria sección rítmica de Muscle Shoals, el debut de Franklin para Atlantic, I Never Loved a Man the Way I Love You, recibió el certificado de oro en el mismo año de su lanzamiento. Su trabajo con Wexler en Muscle Shoals durante este período generó muchos éxitos conocidos, como Chain of Fools, (You Make Me Feel Like), A Natural Woman, Respect y I Say A Little Prayer.

Gran intérprete

Mientras grababa y ejecutaba sus propias composiciones de vez en cuando (tocaba el himno individual y feminista de 1968, Think es una canción original suya), Franklin se ganó una gran parte de su fama como intérprete único de las canciones de otras personas. A través de la reorganización musical influenciada por el evangelio y sus sorprendentes cambios en el contenido melódico, ella efectivamente re-escrito material escrito por otros, afirmando un sentido de propiedad creativa a través de una actuación vocal dinámica y dinámica.

Franklin a menudo alteró el contexto de la letra existente a través de su inflexión y énfasis o al introducir interacción de llamada y respuesta con sus cantantes de fondo. Estas voces de apoyo fraternal a menudo fueron provistas por sus propios hermanos, Erma y Carolina Franklin o The Sweet Inspirations (un grupo de chicas fundado por Cissy Houston y Lee Warwick, las madres de Whitney y Dionne). Usando estas técnicas, como lo hizo con Respeto, las letras podrían ser reubicadas para reflejar la perspectiva femenina negra. Otro ejemplo posterior de esto se puede encontrar en su interpretación de Jumpin 'Jack Flash de los Rolling Stones en 1986, que se usó como la melodía del tema para la película de Whoopi Goldberg del mismo nombre.

La cultura musical le debe a Franklin una deuda por llevar el fervor pentecostal extático a la música popular, empujando los límites expresivos de la voz contemporánea del canto. Fue una de las primeras verdaderas grandes divas del alma (junto a Diana Ross), fusionando las tradiciones espirituales gospel y afroamericana con el blues, pop y R & B para crear la plantilla de expresividad vocal y autenticidad que los artistas aún aspiran. Al hacerlo, ella preparó el escenario para el técnico virtuosismo de Whitney Houston y Mariah Carey.

La conversaciónUn talento musical feroz no solo en la interpretación vocal sensible y dinámica, sino también como un hábil pianista y arreglista, Franklin exigió respeto de nosotros. Y debido a sus muchos grandes logros artísticos y culturales, siempre se dará.

Sobre el Autor

Leah Kardos, profesora titular de música, Universidad de Kingston

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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