Sí, las mujeres sauditas ahora pueden conducir, pero ¿se escuchan sus voces?

Sí, las mujeres sauditas ahora pueden conducir, pero ¿se escuchan sus voces?

Una mujer en Arabia Saudita conduce al trabajo por primera vez en Riad. Foto AP / Nariman El-Mofty

A principios de este verano, Arabia Saudita levantó la prohibición de décadas de conducción de las mujeres. La medida es parte de una serie de reformas que el país ha estado implementando. En abril, el reino se aflojó leyes de tutela masculina - bajo el cual las mujeres necesitan el permiso de un tutor masculino para trabajar, viajar o casarse. Y en 2015, a las mujeres se les concedió derecho a votar y postularse para las elecciones. Las reformas sirven para renovar la imagen de Arabia Saudita en el ámbito internacional.

Más recientemente, sin embargo, en una disputa diplomática, Canadá ha criticado a Arabia Saudita por violaciones a los derechos humanos. Los funcionarios saudíes han respondido cortando todos los lazos económicos y diplomáticos, retirando inversiones y deteniendo vuelos. Uno de los principales problemas para los canadienses es el arresto por parte de las autoridades saudíes de dos prominentes activistas por los derechos de las mujeres. Tweets de diplomáticos canadienses pidieron al reino que liberara a los activistas. Arabia Saudita arrestaron a varios activistas por los derechos de las mujeres en semanas anteriores y posteriores a la eliminación de la prohibición de conducir en la mujer.

Como un erudito de la política de género en las sociedades de Medio Oriente, Sostengo que todo esto demuestra que el reino está extendiendo reformas limitadas a las mujeres para que se representen como modernas, pero se mantiene firme en no abrir el espacio para más voces.

Mujeres, nacionalismo y modernización

Históricamente, el estado de las mujeres a menudo ha servido como una medida del progreso social.

Tomemos por ejemplo, el régimen de Gamal Abdel Nasser, que se desempeñó como presidente de Egipto de 1956, hasta su muerte en 1970. Nasser promovió la participación de las mujeres en el sector público como un símbolo del éxito del régimen en la modernización de Egipto.

Bajo Nasser, el estado adoptó una serie de leyes para alentar la participación de las mujeres en la fuerza de trabajo. Entre 1961 y 1969, la participación de las mujeres en la fuerza de trabajo aumentado en un 31.1 por ciento.

Licencia de maternidad remunerada fue otorgado a madres trabajadoras durante el día y se puso a disposición la guardería. La crianza de niños y niños ya no era la única responsabilidad de las mujeres, sino también la del Estado y sus instituciones. No hubo discusión, sin embargo, de la responsabilidad de los hombres o cómo equilibrar el trabajo y la familia.

Los eruditos, por lo tanto, argumentan que estas reformas no fueron esfuerzos genuinos del régimen para alterar las desigualdades de género. Más bien, fueron símbolos importantes en representar a la sociedad egipcia como moderna, socialista y progresista, donde se veía a hombres y mujeres trabajando juntos.

Además, las reformas no incluyeron derechos políticos significativos. Por ejemplo, si bien a las mujeres se les otorgó el derecho a votar en 1956, a diferencia de los hombres, tuvieron que solicitar al estado que incluirlos en la lista de votantes registrados. El régimen también se movió para suprimir feministas independientes como Doria Shafiq, que hizo campaña por el sufragio femenino durante años.

Usar mujeres para la política

Fue lo mismo en muchas sociedades de Medio Oriente y Norte de África. La imagen de la mujer a menudo se construyó sobre la base de una necesidad política en un momento dado y más tarde se deconstruyó también.

En Túnez, por ejemplo, Habib Bourguiba, líder y presidente nacionalista de Túnez, y después de él, el presidente Zine El Abidine Ben Ali presentó la imagen de las mujeres tunecinas reveladas como un símbolo de modernización, secularismo y democracia.

Tras la independencia de Túnez en 1956, Bourguiba rechazó el velo y lo vio como una barrera para su proyecto de modernización. En su discurso de Dec. 5, 1957, describió el velo como un "Odioso trapo" y un obstáculo para el camino del país hacia la modernización apartar a las mujeres de la participación en el espacio público.

Los primeros puntos de vista de Bourguiba sobre el velo eran, sin embargo, diferentes. En el apogeo de la lucha nacionalista, durante los 1930 de los 1950 contra el gobierno colonial francés en Túnez, Bourguiba hizo hincapié en importancia del velo tunecino tradicional, el sefsari, como un símbolo de identidad nacional. El líder nacionalista alentó a las mujeres a usar el sefsari como una forma de oponerse a la visión colonial. los poderes coloniales impulsado para revelar mujeres y lo vio como parte de la proceso de modernización.

Represión contra las feministas

Volviendo a Arabia Saudita, el príncipe heredero, Mohammed bin Salman, ha presentado Visión 2030 un ambicioso plan de reforma social y económica, que anunció por primera vez en 2016. Su objetivo es liberalizar el saudita petro-estado y abrir su mercado centralizado del petróleo a la inversión extranjera. Su promesa es traer a partes más grandes de la población saudita, especialmente mujeres y jóvenes, a la fuerza de trabajo.

En este momento, las reformas en los derechos de las mujeres demuestran que el reino está en camino a la modernización. Sin embargo, algunas de las acciones de las autoridades sauditas, como el arresto de activistas prominentes sobre los que Canadá ha expresado su preocupación, aparentemente están en desacuerdo con la imagen que las reformas quieren proyectar.

Los arrestos comenzaron menos de un mes antes de que el reino fuera a levantar la prohibición de conducir mujeres, cuando las autoridades detenido algunas de las feministas quien había hecho campaña por los derechos de las mujeres a conducir. Se alega que varios grupos progubernamentales de redes sociales lanzaron un Campaña de difamación empañar la reputación de los activistas y calificarlos como "traidores"Y"agentes de embajadas extranjeras.

La lista de activistas detenidos incluyó feministas de alto perfil como Loujain al-Hathloul - un vocal activista saudí que desde 2014 ha sido arrestado numerosas veces por desafiar la prohibición de conducir mujeres.

Tras la decisión de levantar la prohibición de conducir, las autoridades se acercaron a las mujeres que habían sido arrestadas, además de otras que participaron anteriormente en protestas contra la prohibición de conducir y exigido que ellos completamente abstenerse de comentar sobre la decisión.

La cobertura de los medios no ha mencionado el papel de los activistas que han luchado durante mucho tiempo por el derecho de las mujeres a conducir. Por el contrario, elogió la príncipe de la corona para levantar la prohibición.

La conversaciónEn mi opinión, hay muchas contradicciones que rodean estas reformas recientes. Al silenciar a los activistas, el príncipe heredero parece unir la decisión de permitir que las mujeres sauditas conduzcan a pulir su propio legado. Más importante aún, al encarcelar a feministas de alto perfil, la monarquía intenta debilitar, si no abolir, la capacidad de los grupos de mujeres para organizarse, promover sus derechos y ser escuchados.

Sobre el Autor

Nermin Allam, Profesor Asistente de Política, Rutgers University Newark

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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