Cuando las víctimas de agresión sexual hablan, sus instituciones a menudo las traicionan

Cuando las víctimas de agresión sexual hablan, sus instituciones a menudo las traicionan

Un residente médico de 27 con cirugía general es acosado sexualmente por dos hombres: el jefe de residentes y un médico de planta en el hospital. Ella se siente atrapada. Cuando una de las acciones de los hombres se intensifica para asaltarla, lucha por encontrar la fuerza y ​​el valor para denunciarlo.

Cuando finalmente lo haga, ¿el resultado la dañará aún más?

La historia, un compuesto ficticio basado en relatos reales en nuestra investigación, es angustiosamente familiar. El resultado es a menudo peor. Cuando el acoso y la agresión sexual ocurren en el contexto de una institución (una escuela, el ejército, un lugar de trabajo), el comportamiento de los líderes institucionales puede convertirse en una fuerza poderosa en la forma en que se desenvuelve la víctima.

Desde El pobre trato de Susan Fowler por parte del departamento de recursos humanos de Uber al silencio de los hombres no abusivos en la órbita de Harvey Weinstein, nuestras instituciones más poderosas a menudo actúan sin coraje.

Durante 25 años, mis alumnos y otros han acumulado un cuerpo sustancial de trabajo empírico que revela lo real daño psicológico y físico que las instituciones pueden hacer con aquellos a quienes traicionan.

Sin embargo, si las instituciones quieren hacer el trabajo duro, pueden ayudar a las víctimas y prevenir la violencia en primer lugar, al elegir el coraje en lugar de la traición.

Cómo la traición daña la salud

Mis colegas y yo primero introdujimos el término traición institucional en 2007, y desde entonces lo hemos explorado más a fondo, incluso en un libro ".Ciego a la Traición".

Traición institucional es el daño que una institución hace a quienes dependen de él. Esta traición puede tomar la forma de políticas o comportamientos manifiestos, como reglas discriminatorias o genocidio.

El daño también puede significar no hacer lo que razonablemente se espera de la institución, como no brindar ayuda a las víctimas del desastre o no responder efectivamente a la violencia sexual. Por ejemplo, algunas víctimas de asalto son castigadas o incluso degradadas o despedidas por informar el asalto a su institución.

En nuestros estudios, encontramos que más del porcentaje 40 de estudiantes universitarios participantes que fueron sexualmente victimizados en un contexto institucional también informaron experiencias de traición institucional.

Estas relaciones de poder entre el acosador y la víctima pueden ser bastante importantes, dependiendo del estado de la víctima. Si bien los problemas del residente médico en nuestro primer ejemplo son muy preocupantes, ella puede tener más influencia para buscar justicia que un empleado de un hotel o restaurante. quien es el blanco diario e implacable de acoso.

Mi trabajo con psicólogo clínico Carly Smith en Penn State muestra que la traición institucional puede causar problemas de salud física y emocional, incluso para aquellos que han experimentado niveles similares de trauma por traición interpersonal.

Un estudio descubrieron que la traición institucional exacerba los síntomas asociados con el trauma sexual, como la ansiedad, la disociación y los problemas sexuales.

Otros investigadores han encontrado efectos similares. Por ejemplo, supervivientes de trauma sexual militar quienes también han experimentado traición institucional tienen mayores tasas de síntomas de TEPT y depresión que aquellos que no lo han experimentado. Tal vez lo más alarmante sea que los sobrevivientes con experiencias de traición institucional tenían mayores probabilidades de intentar suicidarse.

In otro estudio, descubrimos que la traición institucional está asociada con problemas de salud física, como dolores de cabeza, problemas para dormir y dificultad para respirar.

Coraje institucional

¿Qué podemos hacer para prevenir y abordar la traición institucional? El antídoto es algo que mis colegas y yo llamamos "coraje institucional".

Los detalles del coraje institucional dependen en cierta medida del tipo de institución involucrada, pero existen principios generales 10 que pueden aplicarse en la mayoría de las instituciones.

1. Cumplir con las leyes penales y los códigos de derechos civiles.

Ir más allá del mero cumplimiento. Evite un enfoque de casilla de verificación al extenderse más allá de los estándares mínimos de cumplimiento y alcanzar la excelencia en la no violencia y la equidad.

2. Responda con sensibilidad a las revelaciones de las víctimas.

Evitar respuestas crueles que culpan y atacan a la víctima. Incluso las respuestas bien intencionadas pueden ser perjudiciales por ejemplo, quitándole el control a la víctima o minimizando el daño. Mejores habilidades de escucha también puede ayudar a las instituciones a responder con sensibilidad.

3. Sea testigo, sea responsable y discúlpese.

Cree formas para que las personas discutan qué les sucedió. Esto incluye ser responsable de los errores y disculparse cuando sea apropiado.

4. Atesora al informante.

Aquellos que plantean verdades incómodas son potencialmente los mejores amigos de una institución. Una vez que las personas en el poder han sido notificadas sobre un problema, pueden tomar medidas para corregirlo. Fomentar la denuncia de irregularidades a través de incentivos como premios y aumentos salariales.

5. Participa en un autoestudio.

Las instituciones deberían hacer una práctica regular de preguntarse si están promoviendo la traición institucional. Grupos focales y comités cobrados con un monitoreo regular puede marcar la diferencia.

6. Llevar a cabo encuestas anónimas.

Las encuestas anónimas bien hechas son una herramienta poderosa para interrumpir la traición institucional. Emplee a expertos en la medición de la violencia sexual, utilice las mejores técnicas para obtener datos significativos, proporcione un resumen de los resultados y hable abiertamente sobre los hallazgos. Esto inspirará confianza y reparación.

Desarrollamos una herramienta llamada Cuestionario de traición institucional. Publicado por primera vez en 2013, el cuestionario examina el entorno de trabajo del empleador-empleado de una empresa para evaluar la vulnerabilidad a posibles problemas, la facilidad o dificultad de informar tales problemas y cómo se procesan y manejan las quejas.

7. Asegúrese de que el liderazgo esté educado sobre la investigación sobre violencia sexual y trauma relacionado.

Enseñe sobre conceptos e investigaciones sobre la violencia sexual y la traición institucional. Utilice la investigación para crear políticas que eviten un mayor daño a las víctimas de acoso y agresión.

8. Sea transparente con respecto a los datos y la política.

La violencia sexual prospera en secreto. Si bien debe respetarse la privacidad de las personas, los datos agregados, las políticas y los procesos deben estar abiertos a la opinión pública y al escrutinio.

9. Use el poder de su compañía para abordar el problema social.

Por ejemplo, si está en una institución de investigación o educación, entonces produzca y disemine conocimiento sobre la violencia sexual. Si estás en la industria del entretenimiento, haz documentales y películas. Encuentre una forma de usar su producto para ayudar a terminar con la violencia sexual.

10. Commita los recursos a los pasos 1 a través de 9.

La conversaciónLas buenas intenciones son un buen punto de partida, pero el personal, el dinero y el tiempo deben dedicarse a que esto suceda. Como Joe Biden dijo una vez: "No me digas lo que valoras, muéstrame tu presupuesto, y te diré lo que valoras".

Sobre el Autor

Jennifer J. Freyd, Profesora de Psicología, Universidad de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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