Por qué los directores del FBI tienen prohibido acercarse a los presidentes

Por qué los directores del FBI tienen prohibido acercarse a los presidentes

El Fiscal General Robert F. Kennedy y el Director del FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

¿Cómo se supone que se deben comunicar los presidentes estadounidenses y los directores del FBI?

Un nuevo director del FBI ha sido nominado recientemente, el ex asistente del fiscal general Christopher Wray. Ciertamente estará pensando cuidadosamente sobre esta pregunta mientras espera la confirmación.

La relación del ex director del FBI James Comey con el presidente Donald Trump se tensó en el mejor de los casos. A Comey le preocupaba que Trump se le hubiera acercado nueve ocasiones diferentes en dos meses. En su testimonio ante el Congreso, Comey declaró que bajo el presidente Barack Obama, él había hablado con el presidente solo dos veces en tres años.

Comey expresó su preocupación sobre esto a sus colegas, y trató de distanciarse del presidente. Trató de decirle a Trump los procedimientos adecuados para comunicarse con el FBI. Estas políticas se han enredado en Directrices del Departamento de Justicia. Y por una buena razón.

Historiadores del FBI como yo sepa que, desde los 1970, los directores de las oficinas tratan de mantener una distancia discreta con respecto al presidente. Esta tradición surgió de las reformas que siguieron el comportamiento, a menudo cuestionable, del exdirector del FBI, J. Edgar Hoover, que prestó servicios desde 1924 hasta 1972.

Durante este largo período, las relaciones de Hoover con seis presidentes diferentes a menudo se volvieron peligrosamente cerradas, cruzando líneas éticas y legales. Esta historia puede ayudarnos a entender las preocupaciones de Comey sobre Trump y ayudar a poner su testimonio en un contexto más amplio.

Como brazo principal de la aplicación de la ley del país, el FBI tiene hoy tres responsabilidades principales: investigar las violaciones de la ley federal, perseguir casos de contraterrorismo e interrumpir el trabajo de los agentes de inteligencia extranjeros. Cualquier cosa más allá de estas plantea serias preguntas éticas.

De FDR a Nixon

Cuando Franklin Roosevelt se convirtió en presidente de 1933, Hoover trabajó duro desarrollar una relación de trabajo cercana con el presidente. Roosevelt ayudó a promover el programa de control de delitos de Hoover y ampliar la autoridad del FBI. Hoover convirtió al FBI de una agencia pequeña y relativamente limitada en una gran e influyente. Luego proporcionó al presidente información sobre sus críticos, e incluso algunos inteligencia extranjera, mientras congraciarse con FDR para retener su trabajo.

Presidente Harry Truman no me gustó mucho Hoover, y pensó que su FBI era un potencial "sistema de espionaje ciudadano".

Hoover encontró al presidente Dwight Eisenhower como un aliado ideológico con interés en expandir la vigilancia del FBI. Esta llevado a un mayor uso del FBI de micrófonos y escuchas telefónicas ilegales. El presidente miró para otro lado mientras el FBI llevaba a cabo investigaciones a veces cuestionables.

Pero cuando John F. Kennedy se convirtió en presidente de 1961, La relación de Hoover con el presidente se enfrentó a un desafío. El hermano de JFK, Robert Kennedy, fue nombrado fiscal general. Dada la estrecha relación de JFK con su hermano, Hoover ya no podía eludir a su jefe y tratar directamente con el presidente, como tantas veces lo hizo en el pasado. Sin estar de acuerdo con los Kennedy, Hoover recortó voluntariamente los informes de inteligencia política a la Casa Blanca. En cambio, solo respondió a las solicitudes, mientras recopilaba información sobre los asuntos extramatrimoniales de JFK.

Por el contrario, el presidente Lyndon Johnson tenía un apetito voraz por los informes de inteligencia política del FBI. Bajo su presidencia, el FBI se convirtió en un vehículo directo para atender los intereses políticos del presidente. LBJ emitió una orden ejecutiva eximir a Hoover de la jubilación obligatoria en ese momento, cuando el director del FBI alcanzó la edad 70. Debido a su trabajo para LBJ, Hoover designó a un alto funcionario del FBI, Subdirector del FBI Cartha "Deke" DeLoach, como el enlace oficial del FBI con el presidente.

El FBI monitoreó la Convención Nacional Demócrata a petición de LBJ. Cuando el ayudante de Johnson, Walter Jenkins, fue atrapado solicitando sexo gay en una YMCA, Deke DeLoach trabajó directamente con el presidente al lidiar con la reacción violenta.

Uno podría pensar que cuando Richard Nixon ascendió a la presidencia en 1968, habría encontrado un aliado en Hoover, dado su anticomunismo compartido. Hoover continuó para proporcionar una gran cantidad de inteligencia política a Nixon a través de un programa formal llamado INLET. Sin embargo, Hoover también se sintió vulnerable dada la protesta pública intensificada debido a la Guerra de Vietnam y el enfoque público en sus acciones en el FBI.

Hoover recurrió a la utilización de vigilancia intrusiva, como escuchas telefónicas, micrófonos y allanamientos, como lo había hecho en el pasado. Se resistió a los intentos de Nixon de centralizar la coordinación de inteligencia en la Casa Blanca, especialmente cuando Nixon le pidió al FBI que utilizara vigilancia intrusiva para encontrar las filtraciones de la Casa Blanca. No satisfecho, la administración de Nixon creó su propia unidad de detención de fugas: los plomeros de la Casa Blanca, que terminó en el escándalo Watergate.

No fue hasta después de la muerte de Hoover que los estadounidenses se enteraron de su Abusos de autoridad. La reforma siguió.

En 1976, el Congreso mandato por un término de 10-año para los directores del FBI. El Departamento de Justicia luego emitió directrices sobre cómo el director del FBI iba a tratar con la Casa Blanca y el presidente, y cómo llevar a cabo investigaciones. Estas pautas han sido reafirmadas, revisadas y reeditadas por los siguientes procuradores generales, más recientemente en 2009. Las pautas establecen, por ejemplo: "Las comunicaciones iniciales entre el Departamento y la Casa Blanca con respecto a investigaciones penales pendientes o previstas o casos solo involucrarán al Fiscal General o al Fiscal General Adjunto".

La conversaciónEstas reglas estaban destinadas a garantizar la integridad de las investigaciones criminales, evitar la influencia política y proteger tanto al Departamento de Justicia como al presidente. Si Trump intentara eludir estas pautas y cortejar a Comey, eso representaría un regreso al pasado potencialmente peligroso.

Sobre el Autor

Douglas M. Charles, Profesor Asociado de Historia, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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