El desafío de izquierda a derecha a la guerra fallida contra las drogas

El desafío de izquierda a derecha a la guerra fallida contra las drogas

Cada vez más conservadores y liberales, desde los congresos del Congreso hasta las personas en las comunidades de todo el país, están de acuerdo en que la llamada "guerra contra las drogas" necesita un replanteamiento serio.

Primero, debemos definir nuestros términos. La "guerra contra las drogas" que fue iniciada por Richard Nixon en 1971 y persiste hasta el día de hoy, se refiere a ilegal "Drogas callejeras" - cocaína, heroína, marihuana y sus variaciones. No se usa para significar una guerra en legal productos farmacéuticos, cuya prescripción excesiva y a menudo inapropiada toma 100,000 vive un año en nuestro país. Irónicamente, los opioides recetados por sí solos llevaron a 35,000 a vivir el año pasado, casi igual a las muertes por accidentes de tráfico.

El argumento para criminalizar las "drogas callejeras" y castigar severamente a sus vendedores y usuarios se basa en gran medida en la suposición de que un enfoque "resistente al delito" reducirá la adicción y el abuso de estas sustancias peligrosas. Criminalizar el uso de drogas consistentemente no aborda los problemas de salud de la adicción, y lleva el comercio de drogas a la clandestinidad donde proliferan el crimen, la violencia y la muerte.

Nuestro país aprendió esta dura lección de primera mano cuando prohibió la producción y venta de bebidas alcohólicas en 1920 a través del 18th Enmienda a la Constitución. Eso condujo a un submundo del crimen organizado y alambiques clandestinos ilegales haciendo "moonshine", cuyas víctimas difícilmente podrían ir a tratamiento médico. Considerado un fracaso, la enmienda fue derogada en 1933 con el 21st Enmienda.

Este experimento nacional con prohibición verificó la sabia observación del famoso decano de la Facultad de Derecho de Harvard, Roscoe Pound, quien dijo que había ciertos comportamientos humanos que están más allá de "los límites efectivos de la acción legal". En resumen, la ley no podía detener el negocio del alcohol adictivo; solo podría conducirlo bajo tierra.

Legalizar la venta y posesión de alcohol permitió a las personas que sufren de alcoholismo salir de las sombras y encontrar apoyo a través de miles de capítulos exitosos de Alcohólicos Anónimos y otras opciones de tratamiento. El alcoholismo sigue siendo un problema en nuestro país, pero está abierto al público, donde una sociedad racional puede abordarlo.

La nicotina de los productos de tabaco es una de las drogas más adictivas que las personas pueden ingerir. Los legisladores desde los días de los productores de tabaco de Virginia en el 17th siglo no han prohibido fumar tabaco. Durante generaciones, fumar cigarrillos y cigarros no se consideró dañino; se dice que ayuda a concentrar tu mente en tus tareas. Los medios de comunicación masiva perpetuaron tales afirmaciones falsas a través de avisos que aseguraban que los médicos preferían Lucky Strikes porque eran "menos irritantes".


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Luego, el histórico y extensamente reportado Informe del Cirujano General de 1964 concluyó que el tabaquismo es una causa de cáncer de pulmón y laringe en los hombres, una causa probable de cáncer de pulmón en las mujeres y la causa más importante de bronquitis crónica. Con el tiempo, la acumulación de conocimientos científicos que conectan el tabaquismo con el cáncer de pulmón y una serie de otras enfermedades comenzó a cambiar los hábitos.

En 1964, aproximadamente 44% de los adultos estadounidenses fumaban regularmente; ahora está abajo a 17%. Ahora los fumadores no pueden permitirse los aviones, autobuses, trenes o en las escuelas, salas de espera y la mayoría de los edificios de oficinas. Si hubiésemos conducido el consumo de tabaco a la clandestinidad, el crimen organizado habría reclamado el mercado del tabaco y los fumadores y los comerciantes de bajo nivel habrían sido encarcelados. Si la prohibición del alcohol nos enseñó las limitaciones de la criminalización de drogas, los esfuerzos para reducir el consumo de tabaco han demostrado lo que es posible cuando se gravan y regulan los productos peligrosos y se educa a los consumidores.

Entonces, ¿qué pasa con las "drogas callejeras"? El narcotráfico está desgarrando a México. Solo en los últimos años, más de 50,000 han sido asesinados por las luchas entre los cárteles de la droga y contra la policía, jueces, reporteros e inocentes que simplemente están en el camino de las ametralladoras. El miedo, la ansiedad, el terror total y la corrupción política se apoderan de las grandes regiones de nuestro vecino del sur a medida que el cártel trabaja violentamente para satisfacer la demanda del mercado negro en los EE. UU. Y en otros lugares.

Los traficantes de drogas en los Estados Unidos luchan entre sí, produciendo crímenes violentos y barrios aterrorizados.

Para reprimir este tráfico de drogas, EE. UU. Gasta decenas de miles de millones de dólares de los contribuyentes al año. Los casos de drogas están obstruyendo nuestros expedientes judiciales y eliminando casos importantes que involucran crímenes corporativos y negligencia. Los infractores de drogas de bajo nivel continúan recibiendo sentencias mínimas obligatorias; llenando nuestras cárceles y llevando a la expansión de la industria de prisiones privadas, cuyos cabilderos prefieren un status quo que mercantiliza las vidas arruinadas que mantienen su inventario rentable.

Durante décadas, conservadores como William F. Buckley y progresistas como el entonces alcalde de Baltimore, Kurt Schmoke, han pedido la despenalización o legalización y regulación de las drogas ilegales. No encarcelamos a los alcohólicos por ser alcohólicos, ni encarcelamos a las personas por fumar cigarrillos altamente adictivos. Sus adicciones son tratadas abiertamente como aflicciones para ser tratadas individualmente y más ampliamente a través de políticas públicas sanas.

A pesar de los numerosos pedidos de reforma, el archire reaccionario Fiscal General, Jeff Sessions, ordenó recientemente a 5,000, asistente federal federal, que los fiscales acusen a los acusados ​​de drogas callejeras, muchos de ellos adictos, de los crímenes más graves e impongan las penas más duras posibles. .

No tan rápido, según un creciente grupo de miembros liberales y conservadores del Congreso. Desde el senador Rand Paul (R-KY) hasta el liberal Patrick Leahy (D-VT), los legisladores de ambos lados del pasillo se unen para patrocinar un proyecto de ley para poner fin a las sentencias mínimas obligatorias. El Senador Paul dijo que tales sentencias "afectan desproporcionadamente a minorías y comunidades de bajos ingresos" y empeorarán la "injusticia" existente en el sistema de justicia penal, mientras que el Senador Leahy declaró que "una consecuencia de la fallida guerra contra las drogas, sentencias obligatorias -los recursos de seguridad lejos de las estrategias de aplicación de la ley que realmente hacen que nuestras comunidades sean más seguras ".

El proyecto de ley bipartidista, S.1127, ya cuenta con el apoyo de los Senadores 37 y los miembros 79 de la Cámara. ¡Tanto NAACP como los hermanos Koch apoyan esta legislación!

Necesitamos más debates abiertos sobre el impacto de la "guerra contra las drogas". Como dijo el juez Louis Brandeis hace años: "la luz del sol es el mejor desinfectante".

Para obtener más información sobre la necesidad de una reforma de las políticas de drogas y sobre la historia de la guerra fallida contra las drogas, vea este video informativo de Drug Policy Alliance.

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Sobre el Autor

Ralph NaderRalph Nader fue nombrado por el Atlántico como una de las figuras más influyentes de 100 en la historia de los Estados Unidos, una de las cuatro personas vivas en ser honradas. Él es un defensor del consumidor, abogado y autor. En su carrera como defensor del consumidor, fundó muchas organizaciones incluyendo el Centro para el Estudio de la Ley Receptiva, el Public Interest Research Group (PIRG), el Center for Auto Safety, Public Citizen, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, el Proyecto de Responsabilidad Corporativa y El Multinational Monitor (Una revista mensual). Sus grupos han hecho un impacto en la reforma fiscal, la regulación de la energía atómica, la industria del tabaco, el aire limpio y el agua, la seguridad alimentaria, el acceso a la asistencia sanitaria, los derechos civiles, la ética del Congreso, y mucho más. http://nader.org/


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