Prisiones privadas, explicado

Prisiones privadas, explicado

El año 2016 fue salvaje para la industria de prisiones privadas. La conversación

Durante la campaña electoral presidencial, el Democrático desafíos ambos pidieron el fin de las prisiones privadas. El líder de la industria anunció que lo haría dejar 12 porcentaje del personal de la sede. Luego, en agosto, el Departamento de Justicia de Obama Anunciado que la Oficina de Prisiones eliminaría gradualmente el uso de prisiones privadas. Como resultado de este anuncio, los precios de las acciones de las mayores compañías privadas de prisiones cayó precipitadamente. Todo esto fue en el contexto de una la reducción de la población carcelaria, que amenazaba con socavar la demanda de camas de prisión privadas.

Entra Donald Trump. A lo largo de 2016, el entonces candidato Trump hizo campaña en un "orden público"Mensaje y, quizás más importante, un anti-inmigración mensaje. Ambos implicaron un aumento en la población de delincuentes condenados e inmigrantes detenidos. Sobre la elección de Trump, las existencias de prisiones privadas se dispararon inmediatamente, ya que los inversionistas especularon que la demanda de camas en las cárceles rebotaría y tal vez superaría los niveles anteriores.

¿Cómo funcionan las prisiones privadas, qué efecto han tenido en la justicia penal estadounidense y qué les deparará el futuro? Como sociólogo, he examinado el uso de prisiones privadas en los Estados Unidos y su impacto en el sistema de justicia penal estadounidense. Mi investigación, y la de otros, revela que es poco probable que la tendencia hacia la privatización resuelva los problemas reales en las cárceles estadounidenses.

No obstante, la industria es resistente, y podemos esperar que las prisiones privadas persistan a pesar de su historial de desempeño accidentado.

¿Cómo funcionan las prisiones privadas?

La privatización de las prisiones reúne a los gobiernos que necesitan capacidad de prisión adicional con compañías privadas que pueden suministrar esa capacidad.

Los gobiernos a nivel local, estatal o federal buscan ofertas de firmas privadas para operar una prisión, cárcel o centro de detención. En teoría, las empresas privadas compiten para presentar una oferta deseable. En la práctica, la competencia es limitada, ya que la industria es dominado por dos una gran diferencia empresas.


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La empresa con la oferta ganadora asume la responsabilidad total de administrar las operaciones cotidianas de una instalación de la prisión: contratar personal, disciplinar a los presos, almacenar suministros, proporcionar programas legalmente obligatorios, etc. A cambio, el gobierno paga a la empresa, por lo general en base a un recluso por día. (Los contratos de gestión pueden o no implicar la propiedad privada de la instalación). Al asumir las responsabilidades operativas, la empresa también asume responsabilidad legal en caso de disputas legales o constitucionales.

Las prisiones privadas modernas han existido desde los 1980, aunque varios histórico antepasados existe. Hoy, prisiones privadas tener más presos que 120,000 - equivalente al porcentaje de 8 de todos los presos - para los estados de 29 y el gobierno federal. Además, las dos compañías privadas de prisiones más grandes operan más que las camas 13,000 para propósitos de detención de inmigrantes. En general, la mayoría de las instalaciones privadas se mantienen relativamente reclusos de bajo riesgo.

Debatiendo la privatización de la prisión

El debate sobre la privatización de las prisiones tiende a centrarse en tres puntos: el costo, la calidad y la moralidad.

El costo es quizás la justificación más común para la privatización. Algunos informes Indicar que las prisiones privadas han ahorrado dinero. Sin embargo, estas comparaciones son a menudo estropeadas por ambigüedades in contabilidad. Por ejemplo, ¿quién debe asumir los costos de las demandas de los presos, la ejecución de los contratos, el monitoreo in situ y los gastos de salud?

Además, las comparaciones de costos deben estar atentos a las diferencias en las poblaciones internas y sus respectivos riesgos y necesidades. Ahi esta anecdótico evidencia que las cárceles privadas evitan a los reclusos con mayores necesidades de salud, con lo que se descargan los costos al gobierno.

En cuanto a la calidad, hay menos evidencia de una ventaja privada en la prisión. Varios estudios han encontrado que el sector privado tiene más preso mala conducta, Más escapessuperior rotación de personal, menos recluso asignaciones de trabajo, Más quejas de reclusos y un mayor uso de disciplina. Al menos un estudio ha descubierto que los presos privados de prisión son más propensos que sus contrapartes de prisión pública a cometer crímenes tras su liberación.

En muchas áreas, las diferencias de calidad parecen triviales o inconsistentes. Por ejemplo, mi investigación con Alisha Jones, de la Universidad Estatal de Oregón, reveló que los tribunales intervienen para corregir los problemas en prisiones privadas y públicas a aproximadamente la misma tasa. Otro trabajo ha encontrado que las prisiones privadas y públicas tienen niveles similares de violencia en el interno y seguridad del personal. En la investigación en curso, Encuentro que la privatización no ha logrado inducir un mejor desempeño en las prisiones públicas, como alegan muchos defensores de la privatización.

Otros estudios muestran que las prisiones privadas brindan menos lleno condiciones, así como un mejor funcionamiento condiciones para los empleados.

En última instancia, tanto la calidad como el costo dependen en gran medida de los detalles del contrato firmado por el gobierno y la compañía. Los contratos permisivos que no demandan mayor calidad y menor costo tenderán a producir resultados pobres en el sector privado.

Sin embargo, el costo y la calidad no tienen sentido para los críticos que argumentan que la privatización de las prisiones es intrínsecamente inmoral, como se ilustra en mi trabajo anterior. Algunos ven el encarcelamiento como la responsabilidad del gobierno: "Son las reglas del gobierno, los gobiernos deberían ser los únicos en manejarlo", Como dijo un fiscal de distrito. A otros les preocupa que la privatización erosione los ideales de justicia, o que el modelo comercial aliente a los actores del sector privado a distorsionar la justicia. Como dijo un senador estatal demócrata en Tennessee sobre la privatización, el "Los principales objetivos prioritarios del sistema penitenciario se convierten en una alta ocupación y ganancias, y eso está mal."

Algunos críticos pueden ser apaciguados por sin fines de lucro empresas de prisiones. Sin embargo, estas instituciones pueden brindar poco consuelo a quienes se oponen a la privatización de las prisiones en principio.

¿Qué sigue para las prisiones privadas?

Las llamadas a abandonar la privatización de las prisiones tienen lavado y encerado A traves de Los años. Recientemente, esas llamadas se han vuelto más fuertes. Una cantidad de críticas periodístico las investigaciones han llevado el escrutinio a la industria. Columbia Uiversity y la Universidad de California sistema recientemente despojado de las existencias de prisiones privadas, y otras universidades puede hacer lo mismo. Varios estados tienen contratos de prisiones privadas canceladas a la luz de las preocupaciones de presupuesto y seguridad.

Pero la industria de prisiones privadas es resistente. En el futuro, es probable que la industria crezca, gracias a la prisión criminal, la detención de inmigrantes y los servicios de rehabilitación.

Primero, las prisiones privadas continuarán encarcelando a los criminales. En una reversión de la administración anterior, el Departamento de Justicia de Trump anunció que ordenará la Oficina de Prisiones a continuar contrayendo con operadores privados de prisiones. En consecuencia, una importante fuente de ingresos permanecerá abierta a la industria.

En segundo lugar, la detención de inmigrantes demuestra ser un área con un enorme potencial de crecimiento. A principios de este año, el presidente Trump anunció una serie de órdenes ejecutivas dirigidas a inmigrantes ilegales en los Estados Unidos. En febrero, el Departamento de Seguridad Nacional anunció en una serie of memos que mejoraría la aplicación de las leyes federales de inmigración mediante la contratación de agentes 15,000 adicionales para Aduanas y Protección Fronteriza e Inmigración y Control de Aduanas; al restringir la práctica de liberar a las personas que esperan un juicio de inmigración; y al expandir el grupo de personas elegibles para una posible eliminación. Todas estas acciones señalan una aumento de la demanda de camas de detención.

En tercer lugar, frente a una población en prisión en descenso y llamadas a reforma la criminal justicia sistema, la industria de prisiones privadas ha indicado un deseo de expandirse más allá de la detención coercitiva hacia servicios de rehabilitación basados ​​en la comunidad. Por ejemplo, en febrero, el GEO Group gastó US $ 360 millón para comprar Centros de educación comunitaria, que brinda servicios de rehabilitación dentro y fuera de la prisión.

La mejora del sistema

Dado el aparente poder de permanencia de la industria de prisiones privadas, vale la pena considerar cómo asegurar que las prisiones privadas entreguen un servicio socialmente deseable.

Un nuevo énfasis en los pagos basados ​​en el desempeño tiene potencial aquí. Tradicionalmente, se pagaban prisiones privadas para mantener a un recluso, y se prestaba poca atención a los resultados posteriores, como la reincidencia. Un esquema de pago basado en el desempeño más nuevo, a veces llamado Servicio de Impacto fianza, o SIB - hace que el pago dependa de una empresa privada de prisiones que cumpla con los puntos de referencia predeterminados. Por ejemplo, un SIB de Massachusetts hace que el pago dependa de una reducción porcentual de 40 en días encarcelados para personas en libertad condicional puestas en libertad.

Si bien estos contratos basados ​​en el desempeño pueden hacer poco para calmar a los críticos más ardientes, tienen el potencial de hacer que la privatización de las prisiones sea menos tensa y más socialmente productivo empresa.

Sobre el Autor

Brett C. Burkhardt, Profesor Asistente de Sociología, Universidad del Estado de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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