La explotación del trabajo negro después de la abolición de la esclavitud

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El sistema de justicia penal de los Estados Unidos está impulsado por la disparidad racial.

El Gobierno de Obama persiguió un plan para reformarlo. Una organización de noticias completa, El Proyecto Marshall, se lanzó a finales de 2014 para cubrirlo. Organizaciones como Negro Materia Vidas y El Proyecto de Sentencia están dedicados a deshacer un sistema que se dirige injustamente a las personas de color.

Pero, ¿cómo obtuvimos este sistema en primer lugar? Nuestro proyecto de investigación histórica en curso investiga la relación entre la prensa y el trabajo penado. Mientras esa historia aún se desarrolla, hemos aprendido lo que pocos estadounidenses, especialmente los estadounidenses blancos, saben: la oscura historia que produjo nuestro sistema actual de justicia penal.

Si algo va a cambiar, si alguna vez vamos a "terminar con esta pesadilla racial, y lograr nuestro país", como James Baldwin ponlo, debemos enfrentar este sistema y la historia arruinada que lo creó.

Durante la Reconstrucción, los 12 años posteriores al final de la Guerra Civil y la abolición de la esclavitud, los antiguos esclavos lograron beneficios políticos, sociales y económicos significativos. Hombres negros votaron e incluso ocupó cargos públicos en el sur. Experimentos birraciales en el gobierno florecieron. La alfabetización negra aumentó, superando a los de los blancos en algunos ciudades. Las escuelas negras, las iglesias y las instituciones sociales prosperaron.

Como el destacado historiador Eric Foner escribe en su obra maestra sobre Reconstrucción, "La participación negra en la vida pública sureña después de 1867 fue el desarrollo más radical de los años de Reconstrucción, un experimento masivo en democracia interracial sin precedentes en la historia de este o cualquier otro país que abolió la esclavitud en el siglo XIX "

Pero este momento fue efímero.


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As WEB Du Bois escribió, el "esclavo se liberó; se detuvo un breve momento en el sol; luego retrocedió nuevamente hacia la esclavitud ".

La historia está hecha por actores humanos y las decisiones que toman.

De acuerdo a Douglas Blackmon, autor de "Esclavitud por otro nombre" las elecciones hechas por los supremacistas blancos del sur después de la abolición, y el resto del alojamiento del país, "explican más sobre el estado actual de la vida estadounidense, en blanco y negro, que la esclavitud anterior a la guerra que precedió".

Diseñado para revertir avances en negro, Redención fue un esfuerzo organizado por comerciantes blancos, plantadores, hombres de negocios y políticos que siguieron a la Reconstrucción. Los "Redentores" emplearon violencia racial despiadada y legislación estatal como herramientas para prevenir la ciudadanía negra y la igualdad prometida bajo las enmiendas 14th y 15th.

A principios de los 1900, casi todos los estados del sur habían prohibido a los ciudadanos negros no solo votar, sino también servir en cargos públicos, en jurados y en la administración del sistema de justicia.

El nuevo sistema racial de castas del Sur no era meramente político y social. Fue completamente económico. La esclavitud había hecho que la economía basada en la agricultura del Sur fuera la fuerza más poderosa en el mercado global del algodón, pero la Guerra Civil devastó esta economía.

¿Cómo construir uno nuevo?

Irónicamente, los líderes blancos encontraron una solución en la Enmienda 13th, que puso fin a la esclavitud en los Estados Unidos en 1865. Al explotar la disposición que permite que la "esclavitud" y la "servidumbre involuntaria" continúen como "un castigo por el crimen", aprovecharon un sistema penal anterior a la Guerra Civil y se usaron incluso durante la Reconstrucción.

Una nueva forma de control

Con la ayuda de los industriales beneficiados, encontraron una nueva forma de generar riqueza en el trabajo obligado de los estadounidenses negros: el sistema de arrendamiento de convictos.

Así es como funcionó. Hombres negros, y a veces mujeres y niños: fueron arrestados y condenados por crímenes enumerados en los Códigos Negros, leyes estatales que penalizan infracciones menores y destinadas a mantener a las personas liberadas atadas a las plantaciones y granjas de sus antiguos propietarios. El crimen más siniestro fue la vagancia, el "crimen" de estar desempleado, que trajo una gran multa que pocos negros podían pagar.

Los convictos negros fueron arrendados a compañías privadas, típicamente industrias que se benefician de los recursos naturales no explotados de la región. Tantos como 200,000 negros estadounidenses fueron forzados a trabajar de manera abrupta en minas de carbón, fábricas de trementina y campamentos madereros. Vivían en condiciones miserables, encadenados, hambrientos, golpeados, flagelados y violados sexualmente. Murieron por miles de lesiones, enfermedades y torturas.

Tanto para las corporaciones estatales como privadas, las oportunidades de obtener ganancias fueron enormes. Para el estado, el alquiler de convictos generó ingresos y proporcionó una poderosa herramienta para subyugar a los afroamericanos e intimidarlos para que se comporten de acuerdo con el nuevo orden social. También redujo en gran medida los gastos del estado en vivienda y cuidado de convictos. Para las corporaciones, el arrendamiento de condenados proporcionó montones de trabajadores baratos y desechables que podían trabajar hasta los extremos de la crueldad humana.

Todos los convictos arrendados del estado sureño, y al menos nueve décimas partes de todos los condenados fueron negros. En los informes del período, los términos "convictos" y "negros" se usan indistintamente.

De esos afroamericanos atrapados en el sistema de condenas, algunos eran hombres como Henry Nisbet, que asesinó a otros nueve hombres negros en Georgia. Pero la gran mayoría eran como Green Cottenham, la figura central en el libro de Blackmon, que fue arrebatada al sistema después de ser acusada de vagancia.

Una diferencia principal entre la esclavitud antes de la guerra y el arrendamiento condenatorio era que, en esta última, los trabajadores eran solo la propiedad temporal de sus "amos". Por un lado, esto significaba que una vez que se pagaran las multas, podrían dejarse libres. . Por otro lado, significaba que las compañías que arrendaban a los convictos a menudo se absolvían de las preocupaciones sobre la longevidad de los trabajadores. Tales convictos eran vistos como desechables y con frecuencia trabajaban más allá de la resistencia humana.

Las condiciones de vida de los condenados están documentadas en decenas de informes detallados de primera mano que abarcan varias décadas y abarcan muchos estados. En 1883, escribe Blackmon, el inspector de prisiones de Alabama, Reginald Dawson, describió a los presos en una mina detenidos por cargos triviales, en condiciones "desesperadas", "miserables", mal alimentados, vestidos e "encadenados y encadenados innecesariamente". Describió el " espantosa cantidad de muertes "y" cantidades atroces de hombres lisiados y discapacitados "en poder de varios empresarios de trabajo forzado que abarcan todo el estado.

Los informes de Dawson no tuvieron un impacto perceptible en el sistema de arrendamiento de convictos de Alabama.

La explotación del trabajo penado negro por el sistema penal y los industriales fue central para la política y la economía del sur de la era. Fue una respuesta cuidadosamente elaborada al progreso negro durante la Reconstrucción, muy visible y ampliamente conocido. El sistema también benefició a la economía nacional. El gobierno federal dejó pasar una oportunidad tras otra para intervenir.

El contrato de presidio terminó en diferentes momentos a lo largo del siglo XNXXX, solo para ser reemplazado en muchos estados por otro método racial y brutal de trabajo forzado: la cadena de pandillas.

El trabajo de convicción, el peonaje por deudas, el linchamiento y las ideologías de la supremacía blanca de Jim Crow que los respaldaban a todos produjeron un sombrío panorama social en el sur para los afroamericanos.

Los afroamericanos desarrollaron múltiples estrategias de resistencia y obtuvieron grandes victorias a través del movimiento por los derechos civiles, incluyendo Brown contra la Junta de Educación, la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Derechos Electorales. Jim Crow cayó, y Estados Unidos se acercó más que nunca al cumplimiento de su promesa democrática de igualdad y oportunidad para todos.

Pero en las décadas que siguieron, una política "dura contra el crimen" con trasfondos racistas produjo, entre otras cosas, duras leyes sobre drogas y sentencias mínimas obligatorias que se aplicaron de maneras racialmente dispares. El sistema de encarcelamiento masivo explotó, con la tasa de encarcelamiento cuadruplicando entre los 1970 y hoy.

Michelle Alexander lo llama famosamente "The New Jim Crow" en su libro del mismo nombre.

Hoy, los EE. UU. Tienen la tasa de encarcelamiento más alta de cualquier país del mundo, con 2.2 millones tras las rejas, a pesar de que el crimen ha disminuido significativamente desde los primeros 1990. Y mientras que los estadounidenses negros solo compensan Porcentaje de 13 de la población de EE. UU., Componen el porcentaje de 37 de la población encarcelada. El cuarenta por ciento de los homicidios policiales de personas desarmadas son hombres negros, que constituyen solo un 6 por ciento de la población, según un Informe de 2015 Washington Post.

No tiene que ser de esta manera. Podemos elegir lo contrario.

Acerca de los Autores

Kathy Roberts Forde, Presidenta, Profesora Asociada, Departamento de Periodismo, Universidad de Massachusetts Amherst y Bryan Bowman, estudiante de pregrado de periodismo, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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