Por qué las víctimas son siempre los inofensivos y fáciles objetivos de la política sucia

Por qué las víctimas son siempre los inofensivos y fáciles objetivos de la política sucia

La palabra "chivo expiatorio" se usa mucho en las discusiones sobre política en 2016. El nuevo presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, apeló a algunos votantes con una retórica que parecía ser el chivo expiatorio Mexicanos y musulmanes para varios problemas sociales y económicos.

Campaña antes del voto del Reino Unido para Brexit también ha sido el chivo expiatorio de los inmigrantes y los burócratas extranjeros para muchos problemas sociales, desde crímenes violentos hasta problemas de financiación para el NHS.

Desde que se emitieron los dos votos, los crímenes de odio contra los inmigrantes y las minorías étnicas han aumentado in Ambos países. También se han hecho llamamientos frecuentes para que se adopten políticas duras, incluidas las deportaciones masivas forzadas de trabajadores migrantes y exámenes médicos invasivos para solicitantes de asilo.

¿Qué impulsa a este chivo expiatorio? ¿Por qué las personas, cuyas quejas políticas pueden ser legítimas en sí mismas, terminan atacando su ira contra las víctimas relativamente inofensivas?

Es parte de la naturaleza de chivo expiatorio, como el último teórico francés de la mitología René Girard argumentó, que el objetivo no se elige porque de alguna manera es responsable de los problemas de la sociedad. Si el objetivo resulta ser en absoluto responsable, eso es un accidente. El chivo expiatorio se elige porque es fácil de victimizar sin temor a represalias.

Orígenes del chivo expiatorio

El nombre "chivo expiatorio" proviene del Libro de Levítico. En la historia que cuenta, todos los pecados de Israel se ponen sobre la cabeza de una cabra, que luego es expulsada de manera ritual. Huelga decir que la cabra no es realmente culpable de los pecados.

Si queremos entender este ritual, primero debemos entender la naturaleza de la violencia humana. Girard observado cuántas culturas caracterizan la violencia en términos de infección y contagio. En comunidades sin un sistema legal sólido, la justicia se lleva a cabo a través de la venganza privada. Pero cada acto de venganza provoca a otro, y la violencia puede extenderse como una plaga. Se sabe que las "contiendas sangrientas" -cadenas de represalias violentas- arrasan comunidades enteras.


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En este tipo de sociedad, Girard argumenta, el verdadero propósito de chivo expiatorio es:

Polarizar los impulsos agresivos de la comunidad y redirigirlos hacia las víctimas que pueden ser reales o figurativas, animadas o inanimadas, pero que siempre son incapaces de propagar más violencia.

Si la comunidad como un todo ataca a una víctima que no puede tomar represalias, entonces los resentimientos y frustraciones de la comunidad se pueden ventilar violentamente de una manera que no corra el riesgo de desencadenar una plaga de violencia incontrolable.

Una alternativa segura a la guerra de clases

Las ideas de Girard también se pueden aplicar a la sociedad moderna. Los resultados de las elecciones estadounidenses y el referéndum del Reino Unido han sido parcialmente explicado por la ansiedad económica sentida en las antiguas regiones industriales que la globalización ha dejado atrás.

La culpa de esta ansiedad recae en las clases políticas, las élites, los "iniciados" de Washington y Londres. Pusieron su fe en un modelo económico e ignoraron sus efectos en la vida ordinaria. No hicieron ningún esfuerzo visible para crear nuevos empleos en comunidades que se habían construido alrededor de la industria pesada. Era como si esperaran que la gente se pudriera junto a las máquinas.

La retórica en ambas campañas fue nominalmente dirigida contra estas élites: contra "el establecimiento". Pero cuando llegó el momento crucial, los votantes en los Estados Unidos le dieron el poder a un plutócrata, un beneficiario directo del nuevo modelo económico. Y en el Reino Unido, el apoyo sigue siendo alto para un gobierno que es un establecimiento puro. Se describió al secretario del gobierno británico, Amber Rudd Por el Financial Times como:

Una Tory nacida con un libro negro tan impresionante que tuvo un concierto como "coordinadora de aristocracia" para las escenas de fiestas de Four Weddings and a Funeral.

Entonces, justo cuando se espera que los económicamente ansiosos ataquen a las élites, en su lugar atacan a los inmigrantes y las minorías. Las élites no pueden ser su chivo expiatorio, ya que una característica definitoria de un chivo expiatorio es su incapacidad para tomar represalias. Y el "establishment" es muy capaz de tomar represalias. Para citar una pieza 2009 en el The Economist:

Cuando las personas contemplan la guerra de clases, tienden a pensar que las hostilidades fluyen en una sola dirección, es decir, hacia arriba, de la plebe a los toffs, de los pobres a los ricos ... Se presta menos atención a la posibilidad de un tipo diferente de rencor: cuando los adinerados se enojan y toman contra la plebe.

Los "adinerados" son demasiado poderosos para ser chivos expiatorios. La "plebe" podría resentirlos, pero un chivo expiatorio es una víctima que puede ser atacada con seguridad. Piense en un hombre que le grita a su hijo porque está enojado con su esposa. Él no tiene la energía para un conflicto matrimonial prolongado, pero si se resiste a arremeter contra ella, debe arremeter contra alguien.

En un sentido social, "funciona" como chivo expiatorio: concentra la violencia en un grupo pequeño e indefenso de víctimas y evita que desencadene una reacción en cadena peligrosa de represalias. Por supuesto, esto no es un consuelo para los chivos expiatorios. Para ellos, solo existe la esperanza de que algún día la sociedad tenga menos motivos para la violencia.

La conversación

Sobre el Autor

Alexander Douglas, Profesor de Historia de la Filosofía / Filosofía de la Economía, Universidad de St Andrews

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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