¿Qué tan común es el acoso sexual y la violación en los Estados Unidos?

¿Qué tan común es el acoso sexual y la violación en los Estados Unidos?

"Me he movido en el mundo como una mujer y un hombre. Nunca me di cuenta de la ausencia de miedo y la sensación de invulnerabilidad hasta que viví como hombre ".

Estas fueron las palabras de despedida del activista Max Beck en mi curso de Psicología de la Mujer en 2005. Beck, nacido intersexual, vivía en un cuerpo manipulado por intervención médica para ser una niña y luego una mujer. En la edad adulta, después de haber aprendido que cuando nació, su sexo no estaba claro, eligió vivir los últimos años de su vida como un padre casado y devoto.

Max habló sobre un sentido de vulnerabilidad invisible y siempre presente que para muchas mujeres es palpable. El miedo al acoso y la agresión sexual, términos que abarcan desde el contacto físico no deseado, el acaparamiento y el beso hasta la violación y el intento de violación, es muy común entre las mujeres en los EUA. y en todo el mundo. Un estudiante en la Universidad de Alabama conmovedoramente escribió"Algo que siempre me viene a la mente: un día, una de estas víctimas podría ser yo".

Pero, ¿esta sensación de vulnerabilidad se basa en los datos? ¿Las mujeres realmente están en alto riesgo?

Esta semana el presentador de Fox News, Megyn Kelly ha hablado de sus acusaciones de comportamiento sexual predatorio por parte de su ex jefe Roger Ailes. Esto viene a raíz de acusaciones similares contra Bill Cosby y el presidente electo Donald Trump.

Cada vez que estas historias llegan a los titulares, el público se horroriza. Sin embargo, años de datos de ciencias sociales subrayan el alcance generalizado de la violación sexual en la vida de las mujeres. He estado realizando investigaciones sobre la violencia contra las mujeres durante un cuarto de siglo. La triste verdad es que a pesar de la indignación pública, el acoso sexual y el asalto continúan siendo un problema tan extendido hoy como lo fueron hace 25.

La experiencia en el campus

Los desafíos prácticos, metodológicos y éticos para realizar investigaciones científicas sobre acoso y agresión sexual son muchos. El hostigamiento y el asalto generalmente ocurren en privado, las experiencias son altamente estigmatizadas y las víctimas se sienten tan avergonzadas que raramente hacen un informe a las autoridades. Sin embargo, los investigadores comenzaron a intentar comprender las experiencias de asalto de las mujeres hace casi 60 años.


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En 1957, Sociólogo Eugene Kanin encontró que 62% de una muestra de mujeres universitarias de primer año había experimentado "intentos ofensivos y desagradables de besuquearse, acariciar arriba ... [y] debajo de la cintura, relaciones sexuales y / o un intento más violento de tener relaciones sexuales acompañado de amenazas amenazadoras o coercitivas infligir dolor físico. "El lenguaje de Kanin puede sonar extraño para los jóvenes de hoy, pero las preguntas que hizo claramente describen experiencias que hoy llamaríamos contacto sexual no consensual por intento de violación.

Los resultados del estudio de Kanin, sin embargo, permanecieron ocultos en revistas académicas.

Fue solo 30 años después, en 1987, que datos representativos a nivel nacional sobre la naturaleza y el alcance de la agresión sexual en los campus universitarios se diseminaron ampliamente a través del libro popular "Nunca lo llamé violación" por Robin Warshaw.

El libro de Warshaw tradujo a la psicóloga Mary Koss y su innovador estudio erudito sobre la fecha y la violación de conocidos para el público en general. Este estudio es la fuente de la famosa estadística "uno en cuatro": que aproximadamente una cuarta parte de las mujeres universitarias informan experiencias equivalentes a la violación, que pocas califican sus experiencias como violación y aún menos informan sus experiencias a las autoridades.

Dos estudios metodológicamente similares realizados entre 1995 y 1997 confirmó los hallazgos del estudio 1987.

Y cuando se considera una gama más amplia de actos sexuales no consensuales (por ejemplo, a tientas o besos no deseados), muchas más mujeres en el campus se ven afectadas.

En el estudio de Koss, el porcentaje de 28 de mujeres reportó haber experimentado tales episodios cuando eran tan pequeños como 14. En un estudio separado 10 años más tarde, casi el 10 por ciento de las mujeres universitarias reportaron contactos sexuales no deseados e intentos no deseados dentro de un solo año académico.

Recientemente, los investigadores de la Universidad de Oregón que respondieron al llamado de información de la Fuerza de Tarea de la Casa Blanca se sorprendieron al descubrir que casi 60 por ciento de mujeres graduadas informó experiencias de acoso sexual.

Mujeres en riesgo en todas partes

Otros grupos de mujeres enfrentan un riesgo similar o mayor.

Los datos del Estudio Nacional de Victimización del Delito, analizados por los criminólogos Callie Rennison y Lynn Addington, muestran que las mujeres económicamente desfavorecidas están en un riesgo ligeramente mayor de ser violada que las mujeres universitarias. En 2010 el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimó que 20 por ciento de las mujeres estadounidenses en general han sufrido una violación. Las mujeres que se identifican como bisexuales informan mucho más violación, al igual que las mujeres multirraciales y las mujeres de Alaska y de los indios americanos. Otros, como las mujeres lesbianas y latinas, informan mucho menos.

No existen datos similares representativos a nivel nacional sobre las experiencias de acoso sexual de las mujeres, pero un análisis de diferentes estudios de mujeres en la academia, el gobierno, el sector privado y el ejército (86,000 mujeres en total) documentó que 58% dijeron que habían experimentado al menos un caso de comportamiento de acoso sexual.

Si los perpetradores se dirigen a grupos específicos de mujeres, si algunos grupos de mujeres denuncian menos asaltos que otros o si otros factores son responsables de que algunas mujeres corran un mayor riesgo que otras continúan siendo preguntas sin respuesta.

¿Cuántos hombres cometen acoso o asalto?

Entonces, ¿qué dicen los datos sobre la cantidad de hombres que perpetran actos de acoso y agresión sexual?

En su estudio 1969 sobre hombres, Kanin concluyó que, según su estudio en una institución académica, 25 por ciento de hombres reportó haber cometido al menos un "episodio sexualmente agresivo" desde que ingresó a la universidad. Kanin señaló que estos episodios "por lo general no serían lo suficientemente violentos como intentos de violación", aunque "estas agresiones implicaron intentos enérgicos de quitarse la ropa y fuertes intentos de maniobrar a la mujer en una posición físicamente ventajosa para el acceso sexual". Estos episodios claramente cumplir con la definición de intento de violación del FBI.

Casi 20 años después del estudio de Kanin, en el primer estudio nacionalmente representativo de este tipo, 8 por ciento de hombres informó haber violado o intentado una violación. Cuando el alcance se amplió a todas las formas de agresión sexual, el porcentaje de hombres que informaron contacto no sexual aumentó a 25.

Sin embargo, desde 1987, ningún estudio nacional sobre la frecuencia con que se perpetran violaciones u otras formas de agresión sexual o acoso ha sido financiado por el gobierno federal o llevado a cabo en privado.

Una fuente de información disponible sobre acoso sexual es el ejército.

La Marina está progresando para entender el acoso sexual - 67% de poco más de 1,000 Los hombres de la Armada de los EE. UU. en su primer año de servicio informaron que tenían mujeres acosadas sexualmente. Esto incluyó prestar atención no deseada a las mujeres y hacer "comentarios sexuales crudos, ya sea pública o privadamente", así como "amenazar a las mujeres con algún tipo de represalia por no ser sexualmente cooperativas".

La relativa escasez de datos sobre acoso y asalto es desconcertante, dado el amplio llama para prevenir este comportamiento. Para saber si las estrategias de prevención funcionan, debemos tener un conocimiento preciso y actual de la frecuencia con la que se produce dicho comportamiento.

El hecho es que a pesar de décadas de sensibilización y educación, violación y otras formas de agresión sexual y acoso siguen siendo amenazas omnipresentes en las vidas de mujeres y hombres. Son similares a los aspectos normales y esperados de la experiencia femenina y masculina.

Incidentes de alto perfil, como la descarada descripción de Donald Trump su comportamiento y Gretchen Carlson y las acusaciones de Megyn Kelly sobre el acoso sexual de Roger Ailes contra el personal de la red, estimulan la discusión pública.

Estos debates tienen un costo terrible para las mujeres que se presentan públicamente. Sus motivaciones son cuestionadas. Sus experiencias disminuyeron. Pero si continúan, tienen la posibilidad de ver cambiar las normas sociales. Y el diálogo está presente en una escala nunca antes vista.

Aquellos que insisten en que la cantidad de mujeres que son victimizadas es exagerada, o que las experiencias son mucho menos traumáticas de lo que se describe, o que las mujeres hacen acusaciones falsas, siempre existirán.

Pero lo que ha cambiado es que un número cada vez mayor de hombres se opone a culpar a las víctimas, califica de conducta reprensible y busca justicia para las víctimas, como El vicepresidente Joe Biden lo hizo después de que Brock Turner fue sentenciado a seis meses por agredir sexualmente a una mujer inconsciente. Durante esta temporada electoral, la discusión incluyó nuevas voces, con muchas expresiones de indignación porque eran esposos, padres, hermanos de mujeres. Destacados comentaristas, como The New York Times ' Frank Bruni, fue más allá, se opuso a la indignación basada en las relaciones de los hombres con las mujeres y argumentó que todos deberían hablar sobre los ataques a todas las mujeres.

Esta temporada electoral mantuvo el hostigamiento sexual y el asalto en la conciencia nacional. Los avances recientes en las intervenciones preventivas no se centran en los perpetradores potenciales, sino en promover normas comunitarias que contrarrestan las actitudes y comportamientos que apoyar el acoso y asalto.

Esta discusión nacional nos ha llevado más allá campañas coreografiadas donde figuras del deporte y otras celebridades proclaman su oposición a la violación y la agresión sexual. Estamos viendo la oposición en tiempo real a través de las respuestas al momento del micrófono caliente de Trump, el lenguaje durante los debates y las amenazas de daño a través de las redes sociales. Ahora que Trump es el presidente electo, sus acciones, pasadas y presentes, mantendrán el tema en primer plano.

¿Podría este enfoque adicional significa que el día está próximo cuando la amenaza omnipresente y siempre presente de hostigamiento y asalto deja la vida de las mujeres?

La conversación

Sobre el Autor

Sarah L. Cook, Profesora y Decana Asociada, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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