La legalización de la marihuana está trayendo grandes cambios

La legalización de la marihuana está trayendo grandes cambios

La temporada de elecciones de este año fue histórica en más de un sentido. Un sin precedentes nueve estados consideraron la liberalización de las leyes de cannabis, y así es como se rompió: California, Massachusetts y Nevada vieron pasar sus medidas de votación. Si la medida electoral de Maine también se aprueba, eso elevaría el número total de estados con leyes legales de cannabis de uso adulto hasta ocho. Medida electoral de Arizona no fue aprobada.

Además, Florida, Arkansas, Dakota del Norte, Montana aprobó sus medidas de votación médica sobre el cannabis, elevando el número total de estados con leyes de cannabis medicinal a 28 (la medida de Montana amplió sus leyes ya existentes).

Para muchos en el movimiento de reforma del cannabis, esto es motivo de celebración. California es fácilmente la gran noticia aquí, siendo el sexta economía más grande del mundo y empequeñecer a todos los estados legales de cannabis actuales combinados. Ese es un gran dominó para caer.

La DEA no está reprogramando el cannabis, por ahora

La tendencia hacia la legalización está barriendo el país, y no parece estar disminuyendo. Esto podría llevar a algunos que apoyan el movimiento a asumir el bote legal en todo el país, es una conclusión inevitable, pero eso está lejos de la verdad.

La legalidad, o ilegalidad, del cannabis a nivel federal no ha cambiado en absoluto, donde todavía está clasificado como un medicamento de la Lista I bajo el Ley de Sustancias Controladas. Eso significa que los legisladores consideran el cannabis como una sustancia con un alto potencial de abuso y sin uso médico aceptado. El horario I también incluye drogas como heroína, LSD y éxtasis.

A pesar de muchos rumores de que la Agencia Antidrogas (Drug Enforcement Agency) reprogramaría el cannabis a la Lista II a principios de este año, lo que significa que legalmente habría aceptado usos médicos, la DEA reafirmó su posición de décadas en agosto. Aunque muchos activistas defienden fervientemente los usos médicos del cannabis, su ciencia se vuelve bastante complicado. Es probable que el gobierno federal cambie el estado legal del cannabis en algún momento, pero nadie sabe cuándo sucederá.

Sin embargo, la decisión de la DEA tuvo una advertencia importante. Permitió que nuevas entidades se postularan para convertirse productores y distribuidores de cannabis con fines de investigación.


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Hasta ahora, bajo la ley federal, la Universidad de Mississippi era la única entidad autorizada para producir cannabis con fines de investigación. Esta fue una barrera importante para los investigadores porque la Universidad de Mississippi cultivó un número limitado de variedades de cannabis que no reflejan la gran diversidad de cepas consumidas por los usuarios.

Con más entidades (probablemente otras universidades) haciendo este trabajo, habrá una mayor diversidad de plantas de cannabis que se pueden investigar. Desafortunadamente, el proceso para obtener una licencia para investigar un medicamento de la Lista I es mucho más difícil que uno de una droga programada más baja, por lo que la investigación estará muy restringida mientras el cannabis permanezca en el Anexo I.

Promover la investigación podría tener un efecto mayor

John Hudak de la Institución Brookings argumentó que la decisión de la DEA de permitir que más entidades produzcan cannabis de marihuana para la investigación fue en realidad más importante que la reprogramación. La reprogramación no tendría tanto efecto como muchos creen, mientras que promover la investigación conducirá a una mejor comprensión científica del valor medicinal y el riesgo del cannabis. Esto, argumenta Hudak, probablemente conduzca a una reprogramación de todos modos.

Hudak tiene razón en el sentido de que el gobierno federal eventualmente tendrá que reformar su postura a medida que más y más estados se vuelvan legales. Pero, ¿cómo exactamente ocurrirá eso?

Como también señaló Hudak, simplemente poner cannabis en el Anexo II hace mucho menos de lo que muchos creen. Eso colocaría el cannabis en una lista con medicamentos como la oxicodona y la morfina, que se pueden prescribir pero no se venden recreativamente en las tiendas. Eso permitiría a los médicos recetar cannabis y podría conducir a ramificaciones interesantes y complicadas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos luego comenzaría a regularlo, y también se puede esperar que la industria farmacéutica capitalice el cannabis. Si la gente está preocupada por la "marihuana grande", solo espere hasta que Big Pharma se involucre. Pero haría poco para legitimar los sistemas recreativos que ya existen en estados como Washington y Colorado.

Una colocación en Schedule II tampoco haría nada para cambiar el dolor de cabeza tributario de la industria. Un Disposición del Código de Rentas Internas eso previene que las empresas de cannabis hagan deducciones comerciales normales, y que da un gran mordisco a sus ganancias.

El cannabis debería estar en el Anexo III, que incluye medicamentos como esteroides anabólicos y Tylenol que contiene codeína, o menos para que esa disposición ya no se aplique. Defensores de la legalización como la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de Marihuana argumentan que el cannabis debería ser descalificado - no reprogramado - para que se regule más como el alcohol.

Entonces, ¿cómo se llevará a cabo la reforma federal? Puede provenir de la DEA o del Congreso. Pero la DEA ha mostrado pocas señales de que reprogramaría el cannabis, y dado el estancamiento partidista en Washington, no podemos esperar que el Congreso tome medidas en algo tan trascendental como la importante reforma de las políticas de drogas en el corto plazo.

Reforma sin reprogramación

Una alternativa interesante ha sido propuesto por el famoso teórico legal Erwin Chemerinsky y sus colegas. El gobierno federal tomaría un enfoque de "federalismo cooperativo". Eso permitiría a los estados desarrollar aún más nuevas leyes de drogas sin entrar en conflicto con las leyes federales, como lo hacen ahora.

Esto funcionaría mediante la creación de un sistema de exclusión, en el que los estados pueden crear su propia política de cannabis siempre que cumplan con ciertos requisitos federales. Esto permitiría a los estados optar por no participar en la Ley de Sustancias Controladas con respecto al cannabis. La ley aún se aplicaría como siempre en los estados que no tienen su propia política de cannabis.

Esto legalmente permitiría que las políticas federales y estatales coexistan sin tener que reprogramar el cannabis. Chemerinsky señala que la Ley de Aire Limpio ya actúa de esta manera, donde el gobierno federal regula la contaminación del aire pero también permite a los estados adoptar sus propias reglamentaciones si cumplen con ciertos requisitos federales.

La historia ciertamente se hizo esta temporada de elecciones, pero la historia está lejos de terminar. Hay pocos indicios de que la tendencia de legalización se revierta a medida que más estados de EE. UU. Se legalicen. Cómo actuará el gobierno de EE. UU. Quizás sea el clímax de esta historia política. Es difícil saber cómo y cuándo ocurrirá.

La conversación

Sobre el Autor

Sam Méndez, Director Ejecutivo, Proyecto de Ley y Política de Cannabis, Universidad de Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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