Cómo falla la vigilancia policial tanto en los barrios como en la policía

Cómo falla la vigilancia policial tanto en los barrios como en la policía

¿Cómo debemos entender el violencia, contraviolencia y disturbios civiles que marca la era actual en la policía estadounidense?

Y, en base a este entendimiento, ¿qué podemos hacer para detenerlo?

En lugar de centrarse en las características de los policías de "manzana podrida" o los ciudadanos enojados y vengativos, los sociólogos como yo tienden a mirar el contexto en el que ocurre la violencia o cómo interactúan los individuos dentro de este contexto.

Por ejemplo, los sociólogos podrían estudiar un deporte como el fútbol. Los participantes aprenden las reglas del juego, qué comportamientos esperan el uno del otro, cómo ganar puntos y qué significa ser considerado un "buen" jugador.

La vigilancia también tiene reglas y lógica que hace que ciertas acciones sean las correctas y otras acciones las incorrectas.

Los sociólogos como el influyente pensador francés Pierre Bourdieu argumentan que el juego en sí, más que rasgos de personalidad innata, da forma a las visiones del mundo de los jugadores y los hace actuar de una manera que se ajuste a la lógica del campo.

Esto sugiere que para comprender los comportamientos de la policía estadounidense, uno debe descubrir la lógica del "juego" al que juegan: la policía.


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Sin consecuencias

En nuestro libro "La violencia del odio: comprender las formas dañinas de parcialidad y fanatismo" Jack Levin y yo describimos cómo el juego de la policía produce, en muchos oficiales de policía, una visión del mundo y una disposición que los pone en desacuerdo con la comunidad.

Muchos agentes de policía siguen siendo extraños y adversarios de los residentes en lugar de socios para mantener seguros los vecindarios. Los oficiales son muy desconfiados con los extraños, hipervigilantes de peligro, obsesionados con clasificar a las buenas personas de las malas y desinteresado por los daños a largo plazo para las personas y las comunidades que resultan de sus esfuerzos de aplicación de la ley. La policía y los líderes del gobierno consideran erróneamente las prácticas actuales de aplicación de la ley como una forma natural de vigilancia en lugar de un juego socialmente construido que puede cambiarse.

Entonces, ¿qué sabemos sobre la forma en que se juega actualmente el juego?

El juego de la aplicación de la ley

Trabajé como oficial de policía durante 13 años y luego, un sociólogo que estudia el comportamiento de la policía durante otro 13 años antes de emprender un proyecto de investigación de un año en mi antiguo departamento de policía en Wilmington, Delaware en 2014.

En este regreso a la profesión, noté que aparte de tener una mejor tecnología, las cosas no habían cambiado mucho en términos de lo que la policía estaba haciendo. Sin embargo, lo que ha empeorado notablemente son las relaciones entre la policía y las comunidades minoritarias, una situación que refleja las tensiones raciales subyacentes en Ferguson, Baltimore y Cleveland, entre otras ciudades de los Estados Unidos en ese momento.

A través de la lente de la sociología, estaba claro que Wilmington estaba centrado en el viejo juego de "aplicación de la ley". Esta larga tradición se vio agravada por la guerra contra las drogas, entre otras políticas que exagerar los arrestos a nivel de calle como una forma de mejorar la calidad de vida. El estado y el poder en el departamento estaban estrechamente relacionados con los arrestos en las calles, los decomisos de armas y drogas, y el heroísmo de "correr y disparar", una frase para atrapar a los sospechosos de delitos armados.

En esta versión hardcore del juego de la aplicación de la ley, los oficiales bien intencionados y altamente competentes parecían cegados a las consecuencias de sus acciones e indiferentes al daño que causaba. No parecía importarles si un vecindario era en última instancia más seguro después de una acción policial, o si las condenas se ganaban en los tribunales. Tampoco parecía importar si los crímenes graves como el robo o el robo se resolvieron alguna vez, o si las familias y las comunidades sufrirían barridos policiales generalizados y la interrupción de las detenciones en masa. Peor aún, a nadie le preocupaba que la desconfianza en la policía contribuyera indirectamente a más asesinatos. Estas cosas no eran parte de la lógica.

Lo único que importaba era que se hicieron "bloqueos" y que se decomisaron armas y drogas. La "policía comunitaria" significaba apaciguar a la comunidad con algunas caras amistosas para que el trabajo real de la policía, arrestando a los criminales, pudiera continuar sin impedimentos.

Mis observaciones sobre el juego de la aplicación de la ley son consistentes con los hallazgos publicados de las recientes investigaciones del Departamento de Justicia en Baltimore, Cleveland y Ferguson. También se relacionan con los reflejos de sociólogo Peter Moskos de John Jay College, quien pasó un año trabajando en el Departamento de Policía de Baltimore.

Entonces, ¿qué podemos hacer para cambiar esta realidad?

Un nuevo juego de vigilancia

La crisis actual en la policía estadounidense requiere desmantelar el antiguo juego de aplicación de la ley y comenzar de nuevo. Muchas agencias de policía, incluyendo mi antiguo departamento, están colaborando con el Departamento de Justicia de EE.UU. y organizaciones como la Fundación policial desarrollar e implementar un nuevo juego que redirija el trabajo de la policía lejos de los "resultados" de la aplicación de la ley, como detenciones y decomisos de drogas como una medida de éxito. Este nuevo enfoque enfatiza resultados de seguridad pública, "Como fuerte, seguro, próspero los barrios.

Mi trabajo en los últimos años se ha enfocado en identificar y medir el subyacente procesos psicológicos en los barrios que construyen la confianza y la cohesión de la comunidad en algunos lugares y las campañas "Stop Snitching" en otros que refuerzan las barreras entre la policía y los ciudadanos. Descubrir estas dinámicas ocultas permite a los oficiales adaptar las estrategias policiales hacia Vecindades Fuertes.

Los vecindarios fuertes son lugares donde las tasas de criminalidad son bajas y donde los residentes y la policía trabajan juntos para mantenerlo así. En 2014, durante mi año de investigación, el vecindario de Browntown en el suroeste de Wilmington era un lugar así. La policía de Wilmington trabajó en estrecha colaboración con los residentes para establecer relaciones a través de la organización bloque por bloque, los eventos sociales regulares del vecindario y la solución de problemas en colaboración. Las encuestas de este vecindario en ese momento reflejaban un fuerte apoyo para la policía y la voluntad de los residentes de intervenir cuando era necesario para prevenir el crimen.

En un reciente editorial Luego del lanzamiento del informe del Departamento de Justicia sobre el Departamento de Policía de Baltimore, Kevin Davis, el nuevo comisionado de policía, afirmó que "la mayoría de los agentes de policía vienen a trabajar todos los días y constantemente hacen lo correcto".

Estoy de acuerdo en que la gran mayoría de los oficiales de policía quieren hacer las cosas bien.

Pero lo que constituye lo "correcto" depende del juego que se está jugando. Cambiar el objetivo de la vigilancia moderna para crear vecindarios fuertes crea un nuevo juego. Es la lógica de este nuevo juego, más que el razonamiento moral de los oficiales individuales, lo que conducirá a los cambios culturales en la vigilancia de la magnitud imaginada por los actuales reformadores de la policía - incluidos los que protestan en las calles.

Sobre el Autor

James J. Nolan, Profesor de Sociología, Universidad de West Virginia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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