¿Deberíamos estar encerrando a las personas en las cárceles?

¿Deberíamos estar encerrando a las personas en las cárceles?

Las imágenes difundidas la semana pasada sobre niños maltratados en una prisión del Territorio del Norte causaron conmoción en toda la nación. Estas imágenes nos obligaron a lidiar con el problema como si se tratara de noticias de última hora, a pesar del hecho de que tanta gente sabía tanto sobre él durante tanto tiempo.

No obstante, una comisión real se está estableciendo, y aunque a muchos les gustaría ver un alcance más amplio, la rendición de cuentas por abusos de esta naturaleza debe ser el resultado final.

Pero hay una pregunta mucho más amplia sobre el uso del encarcelamiento en circunstancias como estas. Cuando sabemos que la prisión afianza el daño, así como el crimen, es difícil imaginar cómo la privación de libertad en su forma actual, y mucho menos la privación sin paliativos. dentro de las paredes de Don Dale - Realmente podría corregir o rehabilitar a alguien.

Existe una razón por la cual el derecho internacional exige que el encarcelamiento o la detención sea una opción de último recurso para los niños. Cuando una proporción significativa de todos los delincuentes se encuentran detenidos profundamente desfavorecidos -y traumatizados- de alguna manera, encarcelarlos solo agrava estos efectos.

Sin lugar a dudas, hay delincuentes endurecidos para los que no parece haber más opciones que el encarcelamiento. Esto se aplica a una pequeña minoría y significa que se debe trabajar más para proporcionar una supervisión y apoyo efectivos en la comunidad una vez que se libere a los presos.

Notablemente, muy pocos - si alguno - de los ofensores más endurecidos son mujeres o niños. De hecho, el encarcelamiento es una política diseñada principalmente alrededor de hombres, con mujeres y niños como el daño colateral en una batalla de siglos para contener los impactos de la pobreza, mantener la autoridad de algunos hombres y castigar las infracciones de otros.

Esta no es una declaración esencialista o condescendiente. La realidad es que, con pocas excepciones, la delincuencia de las mujeres difiere de los hombres. Los delitos menores relacionados con las drogas, los delitos contra la propiedad y el robo son los principales delitos cometidos por mujeres. La mayoría están categorizados como seguridad mínima y son sentenciados a períodos de custodia cortos que los dejan inelegibles para los limitados servicios de rehabilitación disponibles.

Sin embargo, mientras están en prisión pueden estar expuestos a registros desnudos y otras medidas de vigilancia y restricción intrusivas. En Victoria hasta hace poco más de una década, esto potencialmente incluía el encadenamiento de mujeres mientras daban a luz, ya que aparentemente los hombres que tomaban las decisiones consideraban a las mujeres trabajadoras como un riesgo de fuga.

Mientras tanto, sabemos que la mayoría de las mujeres encarceladas son víctimas de algún tipo de violencia de género. Esto a su vez contribuye a su ofensa, ya sea a través de su asociación con enfermedades mentales, falta de vivienda y otras formas de desventaja o mediante la imposición de la deuda o la culpabilidad de los abusadores.

Entonces nuestra simpatía se evapora y los enviamos a un entorno que afianza el control de los demás sobre sus cuerpos. La única ventaja es que a veces ofrece un breve período de descanso de las personas que los han lastimado afuera.

En otras palabras, estamos gastando grandes cantidades de dinero en encarcelar a mujeres y jóvenes que, en su mayoría, necesitan más protección de la comunidad de lo que la comunidad necesita de ellos.

Además, la prevalencia de la victimización previa de las mujeres plantea la cuestión de si necesitaríamos una prisión para mujeres o detención juvenil en absoluto. de no ser por el uso de los hombres de la violencia de género?

Plantear esta pregunta no se trata de demonizar a los hombres. El encarcelamiento no es una respuesta inteligente para la mayoría de las personas en nuestras cárceles: hombres, mujeres o transgénero. Una proporción significativa de todos los reclusos tiene antecedentes de pobreza intergeneracional y bajo nivel educativo, viven con una enfermedad mental o una lesión cerebral adquirida.

Dada la gran mayoría de los delincuentes violentos -de quienes la comunidad quiere protección- son hombres, y sabemos los efectos criminógenos de la prisión, no solo en los detenidos, sino en los niños que quedan atrás, el uso de esto como una política general la respuesta parece aún más extraña.

La comunidad rara vez cuestiona el uso del encarcelamiento como respuesta al delito. Pero esta es una oportunidad para preguntarnos cuál es realmente el propósito de un sistema de correcciones. ¿Es para castigar? ¿Detener? ¿Rehabilitar? ¿Dejar de lado problemas intratables?

¿O debería funcionar como una intervención positiva que proteja a los vulnerables de un daño mayor?

El encarcelamiento puede haber sido una política útil para aquellos en posiciones privilegiadas a lo largo de las épocas que deseaban asegurar la autoridad del estado. En su mayor parte, sin embargo, se ha convertido en una piedra alrededor de nuestros cuellos, no aptos para la mayoría de los que alberga, y definitivamente no aptos para las mujeres y niños a los que cada vez más trabamos.

Sobre el Autor

Rob Hulls, Director, Centro para la Justicia Innovadora, Universidad RMIT

Elena Campbell, Gerente, Política e Investigación, Centro para la Justicia Innovadora, Universidad RMIT

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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