Lo que la gente teme predice cómo ven la reforma policial

Lo que la gente teme predice cómo ven la reforma policial

En un momento de intensa atención nacional sobre la aplicación de la ley y la raza, un nuevo estudio sugiere que el miedo basado en la raza desempeña un papel en el apoyo público a las reformas policiales.

La investigación utilizó una serie de experimentos para medir el nivel de apoyo de los participantes a las reformas policiales en relación con si se sentían amenazados por los agentes de policía o los hombres negros.

El estudio encontró que el grado en que los participantes consideraban que la policía era amenazante estaba relacionado con su tendencia a apoyar las prácticas policiales reformadas, como limitar el uso de la fuerza letal y exigir datos demográficos de la fuerza policial que coincidan con los de la comunidad. Por el contrario, cuando percibían a los hombres negros como amenazantes, era menos probable que los participantes apoyaran las reformas policiales.

"Esto habla de la influencia potencial de los prejuicios raciales en las actitudes sobre la reforma de las políticas policiales", dice la coautora Allison Skinner, investigadora postdoctoral de la Universidad de Washington y su Instituto de Aprendizaje y Ciencias del Cerebro. "Las actitudes raciales están atadas a las posiciones políticas de las personas y cómo se sienten acerca de estos temas aparentemente no relacionados".

Pide un cambio

Los hallazgos llegan una semana después de que la nación se viera afectada por los asesinatos de dos hombres negros por parte de la policía en Baton Rouge y Minnesota y por los asesinatos de oficiales de policía en Dallas y Baton Rouge. Skinner y la coautora Ingrid Haas, profesora asistente de la Universidad de Nebraska-Lincoln, lanzaron el estudio unas ocho semanas después de que el adolescente negro desarmado Michael Brown recibiera un disparo mortal en agosto 2014 por un oficial de policía blanco en Ferguson, Missouri.

El asesinato de Brown provocó llamamientos generalizados para una reforma policial, y los dos investigadores trataron de investigar el papel que la amenaza percibida podría jugar en apoyo de tales reformas.

¿Quién es una amenaza?

Para el primer experimento, le pidieron a 216, en su mayoría estudiantes universitarios blancos, que calificaran el grado en que se sintieron amenazados por policías y hombres negros como resultado de los disparos de Brown. También preguntaron a los participantes sobre su apoyo a las medidas específicas de reforma policial y si pensaban que la fuerza letal estaba justificada en determinadas circunstancias.


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El mismo experimento se repitió con una muestra más demográficamente representativa, aunque todavía en gran parte blanca, con resultados similares. Los encuestados en ambos experimentos fueron "significativamente" más amenazados por agentes de policía que por hombres negros. En ambos grupos, aquellos que vieron a los oficiales de policía como amenazantes tenían más probabilidades de apoyar las reformas policiales, mientras que una asociación de amenaza mayor con los hombres negros predijo menos apoyo para las reformas.

Sus respuestas sobre la fuerza letal también fueron similares, aunque el segundo grupo consideró la fuerza letal menos aceptable en algunas circunstancias, por ejemplo, mientras que casi el 25% de los encuestados en la muestra estudiantil pensó que era apropiado para la policía usar fuerza letal cuando alguien está cometiendo crimen, solo el porcentaje de 11 en la muestra de la comunidad sí.

Los investigadores luego llevaron el experimento un paso más allá. Como los hallazgos de los primeros dos estudios no pudieron demostrar una relación causal, buscaron determinar si mostrar a los participantes imágenes amenazantes de oficiales de policía y hombres negros en realidad influiría en su apoyo a las reformas policiales. Mostraron un nuevo grupo de participantes amenazando imágenes de oficiales de policía o de hombres negros, y luego les preguntaron a los participantes las mismas preguntas de reforma planteadas en los experimentos anteriores. A los grupos de control se les mostraron imágenes de los oficiales u hombres negros con expresiones faciales neutrales.

Los investigadores trataron de explicar el sesgo racial haciendo a los participantes una serie de preguntas sobre sus actitudes raciales y factorizando esa información en el modelo. En general, descubrieron que los encuestados con bajos niveles de parcialidad racial apoyaban más las reformas de políticas policiales, pero que la exposición a imágenes amenazadoras de hombres negros reducía el apoyo a la reforma. Por el contrario, los participantes con altos niveles de parcialidad apoyaron igualmente las reformas policiales, independientemente de si veían a los hombres negros como amenazantes.

"Eso sugiere que las personas con un alto sesgo racial tienen una tendencia a oponerse a la reforma policial y apoyar políticas policiales menos restrictivas", dice Skinner.

¿Pueden las imágenes cambiar las mentes?

Un experimento final que implica imágenes alternas de objetos amenazadores-perros feroces, serpientes-con imágenes neutrales de oficiales de policía y hombres negros para determinar si los participantes podrían estar condicionados a asociar amenazas con cualquiera de los grupos. También se preguntó a los participantes sobre su temor al crimen y si estarían dispuestos a firmar una petición de apoyo a la reforma policial.

Aunque las imágenes no afectaron las actitudes hacia las reformas policiales, dice Skinner, el experimento demostró que los encuestados que veían a los hombres negros como amenazantes tenían más miedo al crimen.

"Como era de esperar, los participantes más amenazados se sentían por la policía, más dispuestos estaban a firmar una petición en apoyo de la reforma policial, y los participantes más amenazados se sentían por los hombres negros, menos dispuestos estaban a firmar la petición". ella dice.

Pero los investigadores también encontraron evidencia de que las imágenes influyeron en la voluntad de firmar la petición. Los participantes en un grupo de control acordaron firmar la petición (58 por ciento) a tasas superiores al azar (50 por ciento), mientras que entre los participantes que fueron condicionados a asociar a hombres negros con la amenaza, la voluntad de firmar la petición fue aleatoria (49 por ciento).

Los estudios tienen limitaciones, reconocieron los investigadores. La cobertura intensiva de los medios y el debate sobre la reforma de políticas policiales y de raza podrían influir en la opinión pública, señalan, y los participantes del estudio eran principalmente blancos, lo que no deja claro si los hallazgos pueden generalizarse entre grupos minoritarios.

Pero en general, dice Skinner, la investigación proporciona una fuerte evidencia de que la noción de amenaza está relacionada con el apoyo público a las reformas policiales.

"Habla de la relación entre las actitudes raciales y las actitudes sobre la actuación policial", dice ella. "Al saber que existe una relación, podemos comenzar a pensar en cómo abordarla".

La Sociedad para el Estudio Psicológico de las Cuestiones Sociales apoyó el trabajo, que aparece en la revista Frontiers in Psychology.

Fuente: Universidad de Washington

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