¿Por qué es tan difícil mejorar la vigilancia estadounidense?

¿Por qué es tan difícil mejorar la vigilancia estadounidense?

El uso de fuerza letal por parte de agentes de policía en Minnesota y Baton Rouge ha provocado nuevamente protestas por la dinámica violenta entre los ciudadanos y la policía.

El ideal de hoy es la "policía democrática", un concepto desarrollado por académicos como Gary T. Marx en el MIT. En general, esto se refiere a una fuerza policial que es públicamente responsable, sujeta al estado de derecho, respetuosa de la dignidad humana y que se entromete en la vida de los ciudadanos solo bajo ciertas circunstancias limitadas.

En parte en respuesta a este ideal, la vigilancia en Estados Unidos ha evolucionado considerablemente en los últimos años 50. Ha habido cambios en la contratación, cómo se gestionan las relaciones con los civiles y qué tecnologías se utilizan.

El siglo 20 ha sido lento pero integración constante de minorías y mujeres dentro de las fuerzas policiales. Los diferentes modelos gerenciales destinados a mejorar las relaciones con los ciudadanos también han influido en la vigilancia durante los últimos años 40. Los más prominentes entre estos son vigilancia orientada a la comunidad, Vigilancia orientada a problemas y vigilancia dirigida por la inteligencia.

La policía también se ha transformado profundamente debido a la rápida integración de nuevas tecnologías que conducen a la informatización de las fuerzas policiales, como el perfil de zonas críticas de delincuencia, acceso a una gama más amplia de armas como Taser y el despliegue de tecnologías de vigilancia como drones y circuitos cerrados de televisión.

Algunos de estos cambios han sido positivos, pero como muestran los eventos recientes, aún quedan muchos problemas. ¿Por qué no se ha hecho más progreso?

No todas las fuerzas de policía son iguales

Un problema es la desigualdad inherente al sistema. Por ejemplo, Washington, DC tiene Oficiales de policía de 61.2 por residentes de 10,000, mientras que Baton Rouge solo tiene 28.7.

La vigilancia en los Estados Unidos no es una profesión estandarizada guiada por un conjunto establecido de procedimientos y políticas. Hay por lo menos 12,000 local agencias de policía en los Estados Unidos, por lo que es uno de los más descentralizado las organizaciones policiales en el mundo.


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Hay más academias de policía estatales y locales de 600 en todo el país que ofrecen programas de capacitación que varían tremendamente en contenido, calidad e intensidad. Esto, inevitablemente, tiene un impacto en el habilidades de sus graduados

Las diferencias en la actuación policial también reflejan la calidad del liderazgo y la disponibilidad de recursos.

Los jefes de policía y los comandantes representan una fuente de influencia crítica. Proporcionan la doctrina al decidir si centrarse en la prevención o la represión del delito. Diseñan estrategias como la visibilidad policial o la tolerancia cero. E identifican la práctica que se adoptará: acorralar a los sospechosos habituales o detener y registrar sistemáticamente.

A menudo, sin embargo, estas prácticas policiales no están alineadas con las expectativas del público. Juntas de revisión ciudadana, como las de Nueva York or San Diego - son la excepción más que la norma.

Y luego está el problema del dinero. Los departamentos de policía que están paralizados financieramente simplemente no pueden brindar capacitación regular y, por lo tanto, no tienen la experiencia para perseguir ciertos tipos de delitos. La vigilancia del fraude, por ejemplo, requiere experiencia financiera y unidades especializadas.

Desde la policía de relaciones públicas hasta la vigilancia intensiva

Los estilos policiales en Estados Unidos varían según la audiencia objetivo.

El trabajo policial en los barrios ricos suele caracterizarse por estrategias policiales "blandas". En otras palabras, la vigilancia en esas áreas es más una cuestión de hacer que la gente se sienta segura que la lucha contra el crimen.

Sin embargo, en barrios desfavorecidos y multiétnicos, la presencia y actividad policial son a menudo mas intenso. Están allí para atacar crímenes que han sido identificados como prioritarios por los líderes de la policía y los funcionarios electos.

De hecho, un modelo de vigilancia, control predictivo, poder exacerbar la tensión racial entre la aplicación de la ley y las comunidades afroamericanas.

La vigilancia predictiva se basa en el análisis del delito y la informatización. Este modelo ayuda a las fuerzas del orden público a movilizar sus recursos en lugares donde el crimen tiende a concentrarse. Estos grupos de delincuencia tienden a estar ubicados en comunidades pobres y desfavorecidas. Sin embargo, tratar de prevenir el crimen enfocando las fuerzas policiales en algunas direcciones, esquinas y bloques aumenta los encuentros entre policías y ciudadanos. Algunos de estos encuentros, incluso entre policías y ciudadanos respetuosos de la ley atrapados en la red, pueden tornarse violentos.

Otra tendencia notable que está en primer plano en los medios hoy en día es la "militarización" de la policía.

Esta difuminación de la distinción entre la policía y las instituciones militares, entre la aplicación de la ley y la guerra, comenzó en los 1980s y solo se ha intensificado desde entonces. Se reforzó con una retórica de política pública que pedía una "guerra contra el crimen", "guerra contra las drogas" y "guerra contra el terror". Las fuerzas policiales comenzaron a adquirir equipo militar e implementaron entrenamiento militarizado con poca o ninguna responsabilidad. Por ejemplo, a raíz de 9 / 11, varios departamentos de policía locales recibieron fondos del Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Defensa con poca o ninguna guía sobre cómo gastar el dinero. Esto llevó a la compra innecesaria de equipos militares, incluidos los vehículos blindados, chalecos antibalas para perros y robots avanzados para desarmar bombas.

ciudades con equipos SWAT
autor proporcionado

Como resultado, hemos visto un auge de los equipos SWAT (Armas especiales y tácticas): 80% de las ciudades con habitantes 25,000 a 50,000 ahora tienen un equipo SWAT. Desde los últimos 1990, a través del Programa 1033, el Departamento de Defensa ha autorizado la transferencia de equipo militar a los departamentos de policía en todo el país. Vuela desde el 2006 la policía ha comprado ametralladoras 93,763 y vehículos blindados 435 del Pentágono. Todo esto solo ha aumentado el potencial real y percibido de la fuerza letal por parte de los agentes de policía.

Ahora te veo

Otro cambio significativo en la vigilancia policial moderna es la creciente capacidad para controlar la actividad delictiva y la población en general.

Las agencias de policía ahora tienen acceso a una amplia red de monitores de circuito cerrado de televisión (CCTV), lo que permite la vigilancia de los espacios públicos y privados. Solo para dar algunos números, el Departamento de Policía de Chicago tiene acceso a las cámaras 17,000, que incluyen 4,000 en escuelas públicas y 1,000 en el aeropuerto O'Hare.

Los drones, también, están cada vez más en uso. La Patrulla Fronteriza de EE. UU. Los despliega para monitorear las actividades de contrabando. Han sido comprados por un número de los departamentos de policía locales, incluidos los de Los Ángeles; Condado de Mesa, Arizona; Condado de Montgomery, Texas; Miami Dade; y Seattle.

Un espejo de la sociedad

En muchos aspectos, las agencias de policía son un espejo de nuestras creencias y valores como sociedad.

Al aplicar esta suposición al fenómeno de la policía intensiva, no es sorprendente, yo diría, que un país que tiene la mayor tasa de posesión de armas entre los países occidentales, el más alto tasa de asesin con armas de fuego entre las democracias avanzadas y el aparato militar más grande del mundo vería una militarización de su policía.

Se puede hacer la misma reflexión sobre el uso de tecnologías de vigilancia policial en una sociedad en la que la tecnología de la información define cada vez más nuestras interacciones.

En última instancia, la vigilancia es inseparable de la política. Las organizaciones policiales están constantemente influenciadas por la presión política, como la nominación de un nuevo jefe de policía o nuevas leyes que la policía debe aplicar. El estado de nuestro sistema policial, en otras palabras, para bien o para mal, es una medida aproximada precisa del estado de nuestra democracia.

Sobre el Autor

Frederic Lemieux, Profesor y Director del Programa de Licenciatura en Policía y Estudios de Seguridad; Maestría en Liderazgo de Seguridad y Seguridad; Máster en Operaciones Cibernéticas Estratégicas y Gestión de la Información, Universidad de George Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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