¿Con quién estamos en guerra? Eso está clasificado

¿Con quién estamos en guerra? Eso está clasificado

En un gran discurso de seguridad nacional esta primavera, el presidente Obama dijo una y otra vez que Estados Unidos está en guerra con "Al Qaeda, los talibanes y sus fuerzas asociadas".

Entonces, ¿quiénes son exactamente esas fuerzas asociadas? Es un secreto.

En una audiencia en mayo, el senador Carl Levin, demócrata por Michigan, solicitó al Departamento de Defensa que le proporcione una lista actualizada de los afiliados a Al Qaeda.

El Pentágono respondió, pero la oficina de Levin le dijo a ProPublica que no tienen permitido compartirlo. Kathleen Long, una vocera de Levin, solo dijo que la "respuesta del departamento" incluía la información solicitada.

Un portavoz del Pentágono le dijo a ProPublica que revelar tal lista podría causar "daños graves a la seguridad nacional".

"Debido a que los elementos que podrían considerarse 'fuerzas asociadas' pueden generar credibilidad al ser enumerados como tales por los Estados Unidos, hemos clasificado la lista", dijo el portavoz, el teniente coronel Jim Gregory. "No podemos permitirnos inflar estas organizaciones que dependen de la ideología extremista violenta para fortalecer sus filas".

No es una pregunta abstracta: los ataques con drones de EE. UU. Y otras acciones con frecuencia se dirigen a "fuerzas asociadas", como ha sido el caso con docenas de ataques contra una rama de Al Qaeda en Yemen.


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Durante la audiencia de mayo, Michael Sheehan, Subsecretario de Defensa para Operaciones Especiales y Conflicto de Baja Intensidad, dijo que "no estaba seguro de que hubiera una lista per se". Al describir a los grupos terroristas como "turbios" y "cambiantes", dijo: "Sería difícil para el Congreso involucrarse en tratar de rastrear la designación de cuáles son las fuerzas afiliadas" de Al Qaeda.

Sheehan dijo que según el estándar del Pentágono, "la simpatía no es suficiente ... tiene que ser un grupo organizado y ese grupo debe estar en estado de beligerancia con Al Qaeda operando contra los Estados Unidos ".

La Casa Blanca ató a Al Qaeda en la Península Arábiga y "elementos" de Al Shabaab en Somalia a Al Qaeda en un informe reciente al Congreso sobre acciones militares. Pero el informe también incluía un anexo clasificado.

Jack Goldsmith, profesor de Harvard Law que prestó servicios como asesor legal durante la administración de Bush y escribió extensamente sobre esta pregunta, le dijo a ProPublica que el razonamiento del Pentágono para mantener en secreto a los afiliados parece débil. "Si las organizaciones están 'infladas' lo suficiente como para ser atacadas por la fuerza militar, ¿por qué no pueden mencionarse públicamente?", Dijo Goldsmith. Añadió que hay "un interés compensatorio muy importante para que el público sepa contra quién está luchando el gobierno en su nombre".

La ley que sustenta la guerra de Estados Unidos contra Al Qaeda se conoce como la Autorización para el Uso de la Fuerza Militar, o AUMF, y se aprobó una semana después de los ataques 9 / 11. En realidad, no incluye las palabras "fuerzas asociadas", aunque los tribunales y el Congreso han respaldado la frase.

Como explicamos a principios de este año, la aparición de grupos terroristas nuevos o más desalineados hace que los expertos en derecho se pregunten qué tan eficazmente los Estados Unidos podrán "meterlos" en el AUMF. Durante la audiencia de mayo, muchos legisladores expresaron su preocupación por la amplia lectura de la ley por parte del Pentágono. El senador John McCain, republicano por Arizona, lo describió como una "carta blanca".

Obama, en su discurso de mayo, dijo que esperaba "involucrar al Congreso y al pueblo estadounidense en los esfuerzos por refinar, y finalmente derogar, el mandato de la AUMF". Pero no dio un plazo. El miércoles, el representante Adam Schiff, demócrata de California, presentó una enmienda que pondría fin a la ley al final de 2014, para coincidir con la retirada de los Estados Unidos de Afganistán. Fue votado el mismo día, 185 a 236.

La AUMF no es la única cosa en la que el gobierno confía para emprender acciones militares. En discursos y entrevistas, los funcionarios de la administración Obama también plantean el poder constitucional del presidente para defender al país, incluso sin autorización del Congreso.

Este artículo apareció por primera vez en ProPublica.

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