Guerra en la época de los neandertales: cómo nuestras especies lucharon por la supremacía durante más de 100,000 años

Guerra en la época de los neandertales: cómo nuestras especies lucharon por la supremacía durante más de 100,000 años
Charles R Knight / Wikimedia

Hace unos 600,000 años, la humanidad se dividió en dos. Un grupo se quedó en África, evolucionando hacia nosotros. El otro se dirigió por tierra, a Asia, luego a Europa, convirtiéndose en Homo neanderthalensis - los neandertales. No eran nuestros antepasados, sino una especie hermana que evolucionaba en paralelo.

Los neandertales nos fascinan por lo que nos dicen sobre nosotros mismos: quiénes éramos y quiénes podríamos habernos convertido. Es tentador verlos en términos idílicos, viviendo en paz con la naturaleza y entre sí, como Adán y Eva en el jardín. Si es así, tal vez los males de la humanidad, especialmente nuestra territorialidad, violencia, guerras, no sean innatos, sino inventos modernos.

La biología y la paleontología pintan un panorama más oscuro. Lejos de ser pacíficos, los neandertales probablemente eran luchadores hábiles y guerreros peligrosos, solo rivalizados por los humanos modernos.

Principales depredadores

Los mamíferos terrestres depredadores son territoriales, especialmente los cazadores en manada. Me gusta los leones, lobos y Homo sapiens, Los neandertales eran cazadores cooperativos de caza mayor. Estos depredadores, ubicados en la cima de la cadena alimentaria, tienen pocos depredadores propios, por lo que la superpoblación impulsa conflicto encima caza jardines. Los neandertales se enfrentaron al mismo problema; si otras especies no controlaran su número, el conflicto lo habría hecho.

Las manadas de leones amplían sus poblaciones, hasta que entran en conflicto con otras manadas.
Las manadas de leones amplían sus poblaciones, hasta que entran en conflicto con otras manadas.
Hennie Briedendhann / Shutterstock

Esta territorialidad tiene profundas raíces en los humanos. Los conflictos territoriales también son intenso en nuestros parientes más cercanos, chimpancés. Los chimpancés machos habitualmente se unen para atacar y matar machos de bandas rivales, un comportamiento sorprendentemente parecido a la guerra humana. Esto implica que la agresión cooperativa evolucionó en el ancestro común de los chimpancés y en nosotros mismos, 7 millones de años hace. Si es así, los neandertales habrán heredado estas mismas tendencias hacia la agresión cooperativa.

Demasiado humano

La guerra es una parte intrínseca del ser humano. La guerra no es un invento moderno, sino un antiguo, fundamental parte de nuestra humanidad. Históricamente, todos los pueblos guerreado. Nuestros escritos más antiguos están llenos de historias de guerra. Arqueología revela antiguas fortalezas y batallasy sitios de masacres prehistóricas que se remontan a milenios.


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La guerra es humana, y los neandertales eran muy parecidos a nosotros. Somos notablemente similares en nuestro cráneo y anatomía esquelética, y compartimos 99.7% de nuestro ADN. En términos de comportamiento, los neandertales se parecían asombrosamente a nosotros. Ellos hizo fuego, enterrado a sus muertos, formado joyas de conchas marinas y dientes de animales, obra de arte hecha y santuarios de piedra. Si los neandertales compartían tantos de nuestros instintos creativos, probablemente también compartieran muchos de nuestros instintos destructivos.

Vidas violentas

Jabalinas de Neanderthal, hace 300,000 años, Schöningen, Alemania. (guerra en la época de los neandertales, cómo nuestra especie luchó por la supremacía durante más de 100000 años)
Jabalinas de Neanderthal, hace 300,000 años, Schöningen, Alemania.
Prof. Dr. Thomas Terberger

El registro arqueológico confirma que las vidas de los neandertales eran todo menos pacíficas.

Neanderthalensis eran hábiles cazadores de caza mayor, usando lanzas tomar ciervos, íbices, alces, bisontes, incluso rinocerontes y mamuts. Es un desafío pensar que hubieran dudado en usar estas armas si sus familias y tierras estuvieran amenazadas. La arqueología sugiere que tales conflictos eran comunes.

La guerra prehistórica deja señales reveladoras. Un garrote en la cabeza es una forma eficaz de matar: los garrotes son armas rápidas, poderosas y precisas, tan prehistóricas Homo sapiens frecuentemente muestran trauma al cráneo. So muy do Neandertales.

Otro signo de guerra es la fractura de parada, una rotura en la parte inferior del brazo causada por protegerse de los golpes. Los neandertales también muestran muchos brazos rotos. Al menos un neandertal, de la cueva Shanidar en Irak, fue empalado por una lanza al pecho. El trauma fue especialmente común en machos jóvenes de Neandertal, al igual que las muertes. Algunas lesiones podrían haberse producido en la caza, pero los patrones coinciden con los pronosticados para un pueblo involucrado en guerras intertribales: conflictos prolongados a pequeña escala pero intensos, guerras dominadas por incursiones y emboscadas estilo guerrilla, con batallas más raras.

La resistencia neandertal

La guerra deja una huella más sutil en forma de límites territoriales. La mejor evidencia de que los neandertales no solo lucharon sino que sobresalieron en la guerra es que nos conocieron y no fueron invadidos de inmediato. En cambio, durante unos 100,000 años, los neandertales resistieron expansión humana moderna.

¿Por qué más tomaríamos tanto tiempo? dejar Africa? No porque el ambiente fuera hostil, sino porque los neandertales ya estaban prosperando en Europa y Asia.

Es muy poco probable que los humanos modernos conocieran a los neandertales y decidieran simplemente vivir y dejar vivir. Por lo menos, el crecimiento de la población inevitablemente obliga a los humanos a adquirir más tierra, para asegurar un territorio suficiente para cazar y buscar comida para sus hijos. Pero una estrategia militar agresiva también es una buena estrategia evolutiva.

En cambio, durante miles de años, debemos haber probado a sus cazas, y durante miles de años, seguimos perdiendo. En armas, tácticas, estrategia, estábamos bastante igualados.

Los neandertales probablemente tenían ventajas tácticas y estratégicas. Habían ocupado el Medio Oriente durante milenios, sin duda obteniendo un conocimiento íntimo del terreno, las estaciones, cómo vivir de las plantas y animales nativos. En batalla, su complexión masiva y musculosa debe haberlos convertido en luchadores devastadores en combates cuerpo a cuerpo. Sus ojos enormes probablemente les dio a los neandertales una visión superior con poca luz, permitiéndoles maniobrar en la oscuridad para emboscadas y ataques al amanecer.

Sapiens victorioso

Finalmente, el punto muerto se rompió y la marea cambió. No sabemos por qué. Es posible la invención de armas a distancia superiores. arcos, lanzadores de lanza, lanzar palos - dejar de construcción ligera Homo sapiens hostigar a los fornidos neandertales desde la distancia utilizando tácticas de golpe y fuga. O quizás mejores técnicas de caza y recolección dejar sapiens alimentar a tribus más grandes, creando superioridad numérica en la batalla.

Incluso después de primitivo Homo sapiens salió de África Hace años 200,000, se necesitaron más de 150,000 años para conquistar tierras neandertales. En Israel y Grecia, arcaico Homo sapiens tomó terreno solo para retroceder en contra Contraofensivas neandertales, antes de una ofensiva final de los modernos Homo sapiens, comenzando Hace años 125,000, los eliminó.

Esta no fue una guerra relámpago, como uno esperaría si los neandertales fueran pacifistas o guerreros inferiores, sino una larga guerra de desgaste. Al final, ganamos. Pero esto no se debió a que estuvieran menos inclinados a pelear. Al final, es probable que nos volvamos mejores en la guerra que ellos.La conversación

Sobre el Autor

Nicholas R. Longrich, profesor titular de biología evolutiva y paleontología, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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