¿Es mejor la luz, no el peor comportamiento, que explica los crímenes en luna llena?

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¿Es mejor la luz, no el peor comportamiento, que explica los crímenes en luna llena?
Cuando las personas saben que es luna llena, tienden a usarlo para explicar todo tipo de comportamiento humano. Todd Diemer / Unsplash, CC BY

Es una Luna llena en septiembre 25, 2018.

Si ha pasado algo en los últimos meses, esto irá acompañado de una ronda de charlas públicas sobre cómo esto afecta el comportamiento humano: reclamos de más ingresos y arrestos hospitalarios, y payasadas locas en niños.

Las creencias en los efectos del comportamiento de la luna son no es nuevo y se remonta a la antigüedad. ¿Pero qué evidencia hay de que la Luna tiene un impacto en el comportamiento?

Como criminólogo, miro evidencia relacionada con arrestos y comportamiento relacionado con actividad criminal.

La única explicación que puedo ver que vincula la criminología con las fases de la Luna es prácticamente lo práctico de ser un criminal: cuando se trata de una Luna llena, hay más luz.

Aunque algo anticuado, uno de los estudios más significativos que analiza las fases de la Luna y relaciona esto con el comportamiento es un 1985 meta-análisis - un estudio de los hallazgos de los estudios publicados y no publicados de 37. El documento concluye que no es sensato inferir que las personas se comportan más o menos extrañamente entre las fases de la Luna. Los autores escriben:

Las supuestas relaciones entre las fases de la luna y el comportamiento se pueden remontar a análisis [...] inadecuados y una disposición a aceptar cualquier desviación del azar como evidencia de un efecto lunar.

Dos estudios más recientes han analizado los vínculos entre la actividad delictiva y las fases de la Luna.

A Estudio publicado en 2009 examinó más casos de 23,000 de ataques agravados que tuvieron lugar en Alemania entre 1999 y 2005. Los autores no encontraron ninguna correlación entre la batería y las diversas fases lunares.

A estudio reportado en 2016 se cuidó de hacer una distinción entre el crimen en el interior y el exterior cometido en los estados de 13 US y en el Distrito de Columbia en 2014.

Los autores no encontraron ningún vínculo entre las fases lunares y el crimen total o crimen interior.

Pero encontraron que la intensidad de la luz de la luna tenía un efecto positivo sustancial en la actividad criminal al aire libre. A medida que la iluminación de la luna aumentaba, vieron una escalada en la actividad criminal.

Una explicación para este hallazgo es lo que se conoce como la "hipótesis de la iluminación", sugiriendo que a los criminales les gusta la luz suficiente para ejercer su oficio, pero no tanto como para aumentar sus posibilidades de aprehensión.

También puede ser que haya un mayor movimiento de personas durante las noches más livianas, proporcionando así un grupo más grande de víctimas.

¿Por qué algunas personas aún se aferran a la creencia de que la Luna causa un comportamiento criminal o antisocial? La respuesta más probable es la cognición humana y nuestra tendencia a enfocarnos en lo que esperamos o predecimos que sea cierto.

Durante un evento lunar esperado, como una Luna llena o súper, esperamos que haya un cambio en el comportamiento, por lo que prestamos más atención cuando lo vemos. En el área de la psicología cognitiva esto se conoce como sesgo de confirmación.

Pero quedan otras preguntas, incluyendo por qué los efectos de comportamiento deben ser intrínsecamente negativos. Incluso si hubo un efecto directo, las explicaciones sobre por qué los actos de bondad y altruismo no aumentan o disminuyen durante las fases de la Luna están notablemente ausentes.

Es probable que simplemente supongamos que el folclore es verdadero, y creemos que nos convertimos en el hombre lobo y no en las ovejas.La conversación

Sobre el Autor

Wayne Petherick, profesor asociado de criminología, Universidad de Bond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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