Cómo Vietnam modificó drásticamente nuestras opiniones sobre los soldados, el honor y la guerra

Cómo Vietnam modificó drásticamente nuestras opiniones sobre los soldados, el honor y la guerra
Los infantes de marina ayudan al herido a un helicóptero de evacuación cerca de Van Tuong, 1965.
AP Photo / Peter Arnett

Cuando los estadounidenses piensan en estar en guerra, pueden pensar en imágenes de sus conciudadanos sufriendo.

Contamos a los muertos y heridos. Seguimos a los veteranos en su difícil viaje de recuperación de lesiones físicas y estrés postraumático. Vemos a las familias llorar y llorar a sus muertos.

Pero no fue siempre así.

De hecho, los periódicos durante Vietnam y las guerras anteriores dieron poco espacio para retratar soldados estadounidenses individuales. Los periodistas casi nunca hablaban con familiares en duelo. Aprendí esto investigando representaciones de muertos de guerra estadounidenses en periódicos y los libros.

Hoy, como Estados Unidos otra vez se intensifica Durante su guerra de 16 en Afganistán, es importante entender cómo Vietnam estableció un patrón para encontrar honor en guerras inconclusas o perdidas.

Anónimo de la guerra de Vietnam muerto

Descubrí que desde 1965 hasta 1975, The New York Times mencionaba los nombres de solo 726 de los soldados estadounidenses 58,267 asesinados en Vietnam. Leyendo cada artículo del New York Times de aquellos años con la palabra "Vietnam" en él, encontré que la información biográfica se incluía solo sobre los soldados muertos de 16 y fotos de 14.

Solo hay cinco referencias a las reacciones de las familias de los muertos, y solo dos artículos mencionan el sufrimiento de los soldados estadounidenses heridos. Otros dos artículos hablan de los funerales o entierros de los muertos. Esta cobertura restringida es muy diferente desde el de The New York Times o cualquier otro medio de comunicación durante las guerras de Afganistán e Irak.

El ejército de EE. UU. Alentó este cambio. A medida que la guerra de Vietnam se prolongaba, aumentaban las bajas, cada vez menos las perspectivas de victoria y cada vez más informes de atrocidades cometidas por soldados estadounidenses. En respuesta, los comandantes estadounidenses buscaron nuevas formas de encontrar honor en las luchas de sus soldados.

Encontrar honor

Una forma en que los militares cambiaron la forma en que honraba a los soldados fue a través de medallas. Las medallas siempre han sido utilizadas por los oficiales para recompensar a los soldados e identificar las conductas que quieren que sus tropas emulen. Antes de Vietnam, la Medalla de Honor, el máximo galardón otorgado por los EE. UU., Generalmente se destinaba a los soldados que perdieron o arriesgaron sus vidas yendo a la ofensiva para matar a los combatientes enemigos. Pero durante Vietnam, encontré, los criterios para la Medalla de Honor cambiado. Cada vez más, los soldados eran reconocidos por actos defensivos que salvó las vidas de las tropas estadounidenses, en lugar de matar soldados comunistas.


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Hacia el final de la guerra y en todas las guerras desde entonces, casi todas las Medallas de Honor fueron otorgadas por acciones que lograron que los soldados estadounidenses vivieran en sus casas vivos, en lugar de ayudar a ganar una guerra.

Este cambio se hizo eco de los cambios en el amplio estadounidense cultura de los 1960 y 1970 - un cambio hacia la celebración de la autonomía individual y la autoexpresión. A medida que una creciente fracción de estadounidenses alcanza un nivel de riqueza sin precedentes en la historia mundial y sin paralelo en el resto del mundo, afirma que las personas merecido cumplimiento emocional en la escuela y el trabajo se hizo cada vez más destacado.

Otra forma en que los militares ajustaron su enfoque fue aflojar su control sobre la disciplina. Los militares respondieron a la insubordinación dentro de sus filas permitiendo expresiones de disidencia. Esto alineó a los militares con la cultura de la expresión individual en el mundo civil del que provienen sus voluntarios y reclutas. Los civiles vieron esta nueva actitud en las fotos de las noticias de los soldados en Vietnam con botones que decían "Amor" o "Amor".Emboscado en Credibility Gap. "Esta celebración del individuo, incluso en un ejército disciplinado, hizo que la vida de cada soldado pareciera aún más preciosa, y el esfuerzo por salvar esas vidas es cada vez más digno de alabanza.

Las familias de los soldados también se convirtieron en un foco de atención de dos maneras.

En primer lugar, los militares reemplazaron la práctica de enviar telegramas a los sobrevivientes de los soldados muertos con visitas de los oficiales de asistencia de víctimas que informaron personalmente a las víctimas. Esta práctica ha continuado en todas las guerras desde entonces.

En segundo lugar, los prisioneros de guerra se convirtieron en objetos de repetida atención de Presidente Richard Nixon. Nixon usó prisioneros de guerra como accesorios para injustamente, en mi opinión, atacar al movimiento contra la guerra como insuficientemente preocupado por los soldados. Los periodistas hablaron con las esposas e hijos de los presos, atrayendo la atención por primera vez sobre el sufrimiento emocional de las familias de los soldados.

Legado de Vietnam

El enfoque de los militares en soldados individuales en los últimos años de Vietnam ha creado un legado permanente. Desde Vietnam, la tolerancia de los estadounidenses a las bajas ha disminuido drásticamente. La mayoría de los estadounidenses se volvió contra la Guerra de Vietnam solo cuando el número de muertos en EE. UU. Superó a 20,000. En Iraq, solo 2,000 murió para la mayoría de los estadounidenses. oponerse a la guerra.

Las ahora lucha guerras de maneras diseñadas para minimizar las bajas y evitar que cualquier soldado sea tomado prisionero. Esa evitación de bajas, mediante el uso de bombardeos a gran altura, drones y vehículos blindados, aumenta las bajas civiles. También limita la interacción entre las tropas civiles y estadounidenses, haciendo que sea más difícil ganarse el apoyo de los locales en lugares como Irak y Afganistán.

La conversaciónVietnam no convirtió a los estadounidenses en pacifistas, pero sí hizo que los civiles estadounidenses se preocupen más por el bienestar y la vida de los soldados de su país. Al mismo tiempo, el final del reclutamiento y el cambio a una fuerza totalmente voluntaria requirió que el ejército de los EE. UU. Tratara a sus reclutas con mayor respeto. Estos factores aseguran que los soldados sigan siendo honrados por proteger las vidas de los demás, incluso cuando esas acciones ocurran durante guerras perdidas o no concluyentes como Afganistán e Irak.

Sobre el Autor

Richard Lachmann, profesor de Sociología, Universidad en Albany, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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