El costo de la guerra de Irak y Afganistán es de $ 6 billones y sin pagar

El costo de la guerra de Irak y Afganistán es de $ 6 billones y sin pagar

En Memorial Day, rendimos homenaje a los caídos de guerras pasadas, incluidos los más de un millón de soldados estadounidenses muertos en la Guerra Civil, las Guerras Mundiales I y II, Corea y Vietnam. La conversación

Sin embargo, la guerra más larga y más cara de la nación es la que todavía está en marcha. Además de casi 7,000 tropas asesinadas, el conflicto 16-año en Irak y Afganistán costará un trillón aproximado de 6 de $ EE.UU. debido a su duración prolongada, el rápido aumento de los costos de atención médica y discapacidad de los veteranos y el interés en préstamos de guerra. En este Día de Conmemoración, debemos comenzar a enfrentar el costo asombroso y el desafío de pagar esta guerra.

La enorme figura refleja no solo el costo de la lucha, como armas de fuego, camiones y combustible, sino también el costo a largo plazo de proporcionar atención médica y compensación por discapacidad durante décadas después del final del conflicto. Considere el hecho de que los beneficios para los veteranos de la Primera Guerra Mundial no alcanzaron su punto máximo hasta 1969. Para los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, el pico llegó en 1986. Los pagos para los veteranos de la era de Vietnam todavía están subiendo.

Las altas tasas de lesiones y el aumento de las tasas de supervivencia en Iraq y Afganistán significan que más de la mitad de los 2.5 millones que sirvieron allí sufrieron algún grado de discapacidad. Sus beneficios de salud y discapacidad por sí solos le costarán fácilmente $ 1 trillón en las próximas décadas.


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Pero en lugar de hacer frente a estos enormes costos, los hemos cargado a la tarjeta de crédito nacional. Esto significa que nuestros hijos se verán obligados a pagar la factura de las guerras iniciadas por nuestra generación. A menos que ahorremos dinero hoy, es probable que los jóvenes que ahora luchan en Afganistán sean abandonados en el futuro justo cuando más necesitan atención médica y beneficios.

Una guerra olvidada

Si bien la mayoría de los estadounidenses están dispuestos a "apoyar a nuestras tropas", actualmente no estamos asumiendo la carga financiera o física de la guerra de nuestra nación. Excepto por un corto período entre las dos guerras mundiales, el porcentaje de la población en general que ahora sirve en las fuerzas armadas de los EE. UU. Está en su nivel más bajo jamás.

Además, la guerra en Afganistán apenas aparece en nuestras portadas. Durante los últimos dos años ni siquiera ha llegado a las principales noticias de 10.

No hay mucho dolor en nuestros bolsillos tampoco. En guerras pasadas, los contribuyentes se vieron obligados a cubrir parte del gasto extra. Durante Vietnam, marginal tasas impositivas para la parte superior de 1, el porcentaje de perceptores fue subido al porcentaje de 77. El presidente Harry Truman planteó tasas impositivas tan alto como 92 por ciento durante la Guerra de Corea, diciéndole al país que "esto es una contribución a nuestra seguridad nacional que cada uno de nosotros debería estar preparado para hacer". De hecho, los impuestos se recaudaron durante todos los conflictos estadounidenses desde la Guerra de la Revolución, especialmente para los ricos.

Esta vez hemos tomado prestado el dinero en su lugar. Gracias a los recortes de impuestos de la era Bush de 2001 y 2003, casi todos los estadounidenses pagan ahora impuestos más bajos que antes de las invasiones de Afganistán e Iraq. Y a diferencia de las guerras anteriores, el Congreso pagó por los conflictos posteriores a 9 / 11 utilizando las llamadas cuentas de gastos de "emergencia" y "operaciones de contingencia en el extranjero", que eludan los topes presupuestarios propios del Congreso. Esto ha permitido al gobierno evitar cualquier discusión nacional incómoda sobre cómo equilibrar el gasto de la guerra con otras prioridades nacionales.

Un esfuerzo bipartidista

No podemos simplemente deshacer los trillones de dólares que ya se han agregado a la deuda nacional como resultado de estas guerras, pero hay un paso importante que podemos tomar para conmemorar a quienes han entregado sus vidas o su salud a este año 16. largo atolladero. Les debemos garantizar que haya dinero suficiente para pagar los beneficios que les hemos prometido a ellos y a sus familias.

La solución es establecer un Fondo Fiduciario de Veteranos. Los fondos fiduciarios son un mecanismo establecido para que el gobierno federal financie los compromisos a largo plazo. Ya tenemos más de 200 de ellos, incluido el más conocido, Seguridad Social. Si bien los fondos fiduciarios no obligan al gobierno a reservar dinero, se requerirá que el gobierno federal prepare un informe de cuánto dinero se debe a los veteranos y tome medidas para proporcionar fondos para pagar los reclamos a medida que venzan.

Este proceso ya se ha adoptado para el Fondo Fiduciario de Retiro Militar, que paga pensiones a los miembros del servicio de carrera que se jubilan después del servicio de años de 20. Desde que el Congreso estableció el fondo en 1984, ha estado amortizando los beneficios de jubilación que ya están vencidos y transfiriendo una cantidad anual al fondo para cubrirlos. Tenemos que adoptar un enfoque similar para los veteranos voluntarios de hoy en día, que luchan múltiples y prolongadas visitas al servicio militar, pero que generalmente dejan el ejército antes. 20 años han terminado.

Cuatro miembros del Congreso, Beto O'Rourke (D-TX), Seth Moulton (D-MA), Don Young (R-AK) y Walter Jones (R-NC), presentaron recientemente un bipartidismo Ley del Fondo Fiduciario de Atención Médica para Veteranos. Esta propuesta establecería un fondo para los beneficios de veteranos, pagado en parte por un pequeño recargo del impuesto a la renta. Aquellos que sirven en el ejército y sus familias estarían exentos de pagar.

Tal fondo no puede resolver todos los problemas de los veteranos de hoy. Pero en este Día de los Caídos, no nos olvidemos de proporcionar a los hombres y mujeres que han llevado la peor parte de la guerra más larga y más cara de la nación.

Sobre el Autor

Linda J. Bilmes, Daniel Patrick Moynihan Profesor titular de Políticas Públicas y Finanzas Públicas, La Universidad de Harvard

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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