Los cambios en la tierra y el agua de Siria son visibles desde el espacio

Los cambios en la tierra y el agua de Siria son visibles desde el espacio

La guerra civil siria y la subsiguiente migración de refugiados causaron cambios repentinos en el uso de la tierra y los recursos de agua dulce del área, según los nuevos datos satelitales.

Los resultados, publicados en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, son los primeros en demostrar las prácticas detalladas de gestión del agua en una zona de guerra activa. El uso de imágenes satelitales procesadas en Google Earth Engine determinó que el conflicto en Siria provocó que el riego agrícola y el almacenamiento de yacimientos disminuyeran en casi un 50 por ciento en comparación con las condiciones anteriores a la guerra.

"Las prácticas de gestión del agua en Siria han cambiado y eso es visible desde el espacio", dice Steven Gorelick, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford.

"La crisis siria ha resultado en una reducción de las tierras agrícolas en el sur de Siria, una disminución en la demanda siria de agua de riego y un cambio dramático en la forma en que los sirios administran sus reservas".

Datos sobre el terreno

El estudio se centra en los impactos de 2013 a 2015 en la cuenca hidrográfica del río Yarmouk-Jordan, compartida por Siria, Jordania e Israel. El coautor del estudio Jim Yoon, candidato a doctorado en ciencia del sistema terrestre, pensó en la idea de estudiar el impacto de la guerra siria en los recursos hídricos cuando notó un aumento en el caudal del río Yarmouk basado en los datos del flujo del Ministerio de Agua e Irrigación de Jordania.

"El gran desafío para nosotros era que sería casi imposible obtener datos sobre el terreno en Siria", dice Yoon. "Realmente no pudimos cerrar la historia sin esta información en Siria, eso fue lo que nos llevó a usar datos de teledetección".

Utilizando imágenes compuestas de los reservorios de agua superficiales controlados por Siria más grandes de 11 en la cuenca, los investigadores midieron una disminución del porcentaje de 49 en el almacenamiento del yacimiento. Los cultivos de regadío son más verdes que la vegetación natural durante la temporada seca de verano. Esta característica se usó para mostrar que la tierra irrigada de Siria en la cuenca había disminuido en un 47 por ciento.


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Los investigadores analizaron la gestión del agua y el uso de la tierra en el lado jordano de la cuenca de Yarmouk y en los Altos del Golán de Israel como una línea de base para comprender las áreas no afectadas por la crisis de refugiados.

"Es la primera vez que podemos hacer análisis de teledetección a gran escala en una zona de guerra para demostrar realmente una relación causal entre el conflicto y los recursos hídricos", dice el autor principal Marc Muller, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Gorelick.

"Con estas nuevas herramientas, puede hacer análisis e iterar muy rápido: los efectos fueron tan fuertes que fue muy fácil verlos de inmediato".

La investigación establece un precedente para el uso de datos de teledetección para comprender los impactos ambientales en zonas de guerra u otras áreas donde la información no podría ser recolectada.

Siria desde el espacio 12 10"Para poder obtener este tipo de información detallada sobre una región donde los datos sobre el terreno son escasos, es una contribución importante", dice Gorelick, quien también es miembro principal del Instituto de Medio Ambiente de Stanford Woods. "Esto muestra en el caso extremo cómo la información relevante puede obtenerse de una manera eficiente y científicamente válida".

No es una gran ventaja para Jordan

El abandono de la agricultura de regadío por parte de Siria, combinado con la recuperación de la región de una sequía severa, causó un aumento en el flujo del Río Yarmouk hacia aguas abajo de Jordania, uno de los países con mayor escasez de agua en el mundo. Sin embargo, Jordania ha absorbido a cientos de miles de refugiados de Siria desde 2013.

"Es una noticia ligeramente buena para Jordania, pero no es una gran ventaja en comparación con lo que Jordan ha tenido que renunciar y sacrificarse por los refugiados", dice Gorelick. "Incluso en términos de proporcionar agua a los refugiados, este flujo transfronterizo no es una compensación".

A pesar de este resultado inesperado, el flujo de Jordania desde el río Yarmouk sigue siendo sustancialmente inferior al volumen esperado según los acuerdos bilaterales con Siria, como resultado de depósitos legales e ilegales construidos en Siria, según Gorelick.

Gorelick y su equipo han cooperado con Jordan en la investigación de la gestión del agua desde 2013 a través del Jordan Water Project (JWP), un esfuerzo internacional financiado por la National Science Foundation para analizar la sostenibilidad de los recursos de agua dulce. Mientras los expertos especulan que el cambio climático puede conducir al conflicto, Yoon dice que fue interesante examinar a Siria desde una perspectiva diferente.

"En los últimos años, ha habido un enfoque creciente sobre cómo el cambio climático y la sequía influyen en el conflicto, pero no se han realizado tantas investigaciones sobre cómo el conflicto puede tener un impacto en el medioambiente y los recursos hídricos", dice Yoon.

Clasificado como uno de los tres principales países pobres en agua del mundo, Jordan enfrenta graves impactos potenciales del cambio climático. Uno de los objetivos clave del JWP es desarrollar un modelo hidroeconómico integrado del sistema de aguas jordano para explorar las intervenciones de políticas.

Otros coautores del estudio son de la Universidad Laval en Quebec. Los fondos provinieron de la National Science Foundation y el Stanford Woods Institute for the Environment. La Swiss National Science Foundation brindó apoyo postdoctoral.

Fuente: Universidad de Stanford

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