Cómo el mundo llegó al borde de la guerra nuclear no una vez sino dos veces en 1983

Cómo el mundo llegó al borde de la guerra nuclear no una vez sino dos veces en 1983

En el otoño de 1983, en el apogeo de las tensiones de la Guerra Fría, el mundo solo se salvó del desastre nuclear por las visceras de dos soldados durante diferentes incidentes.

En la primer incidente, en septiembre 26, un teniente coronel soviético llamado Stanislav Petrov vio que según el sistema de alerta temprana, los estadounidenses habían lanzado numerosos misiles contra los rusos. Sospechó un error e ignoró las advertencias. Su decisión de violar el protocolo y no informar a sus superiores evitó una represalia en pánico.

El segundo incidente es menos conocido. Un teniente general estadounidense, Leonard Perroots, también optó por ignorar las advertencias, esta vez que la Unión Soviética había estado en alerta nuclear alta. Al igual que Petrov, no hizo nada, y una vez más pudo haber evitado una guerra nuclear accidental.

Este fue el "Susto de guerra Archer de Able", que se produjo durante diez días en el mes de noviembre del mismo año. Recientemente desclasificado documentos informar Able Archer 83, un nuevo libro del historiador de la Guerra Fría Nate Jones que muestra qué tan cerca estuvo el mundo del desastre.

Dos tribus

La sospecha mutua de la superpotencia abundaba en los primeros 1980. El famoso "Imperio del Mal" del presidente Reagan habla, combinado con planes inminentes desplegar el sistema de misiles Pershing II en Europa, que podría destruir a Moscú con la advertencia de minutos de 15, ha hecho que el Kremlin se vuelva especialmente paranoico. ¿Estados Unidos estaba preparando un primer golpe para ganar la Guerra Fría? Primer ministro envejecido y enfermo de la URSS, Yuri Andropov, ciertamente pensó que Reagan no tendría reparos al respecto. "Reagan es impredecible. Deberías esperar algo de él, " dijo Anatoly Dobrynin, embajador soviético en los Estados Unidos, en ese momento.

Otra razón por la que los líderes temían que se produjera un primer ataque estadounidense fue Proyecto RYaN, un intrincado esfuerzo de recopilación de inteligencia soviético diseñado para detectar preparativos para un ataque nuclear sorpresa. Se mantuvo ocupado por los aviones de los Estados Unidos probando los sistemas de defensa aérea soviéticos volando hacia el espacio aéreo de la URSS como parte de la PSYOPs programa (operaciones militares psicológicas).


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El avión deliberadamente provocaría una alerta y monitorearía el comando soviético y las respuestas de control, al mismo tiempo que demostraría la fuerza y ​​resolución de los estadounidenses al mismo tiempo. Fue un ejemplo de "Paz a través de la fuerza"Una política que fue vista como vital por Reaganites para ayudar a los Estados Unidos a salir de su propio era percibida de la debilidad militar bajo el presidente Carter.

Pero esta paliza en los Estados Unidos condujo a un resurgimiento de intensa desconfianza mutua, con trágicas consecuencias. El 1 1983 de septiembre, el vuelo 007 de Korean Air Lines fue derribado por un luchador ruso, matando a todos los pasajeros 269 y la tripulación. El Kremlin afirmó que el avión era un avión espía estadounidense en territorio ruso.

En este clima de extrema tensión, comenzó la temporada de juegos de guerra de la "Forja otoñal" de la OTAN. Los juegos de guerra de la OTAN habían sido un acontecimiento anual, pero los soviéticos temían que esta edición en particular sirviera para encubrir un ataque sorpresa.

La fase final de la serie 1983, con nombre en código Able Archer 83, era diferente de años anteriores: las armas nucleares simuladas, que parecían reales, se cargaban en los aviones. Tantos como las tropas estadounidenses 19,000 formaban parte de un puente aéreo silencioso por radio a Europa en vuelos 170. Las redes de radio militares transmiten referencias a "ataques nucleares".

Esto envió el Proyecto RYaN a una sobremarcha y los soviéticos entraron en alerta nuclear alta. pacto de Varsovia los vuelos militares no esenciales fueron cancelados; aviones con capacidad nuclear fueron puestos en alerta; armas nucleares fueron llevadas a sus vehículos de lanzamiento; y Jefe del Estado Mayor Nikolai Ogarkov descendió a un búnker de comando fuera de Moscú para coordinar una posible respuesta a un ataque de la OTAN.

Hay un debate sobre las intenciones del Kremlin aquí. ¿Temían realmente un ataque o simplemente intentaban volver la opinión mundial contra los EE. UU. Para evitar el despliegue de Pershing II? En ese momento, Reagan preguntado si el pánico soviético era solo "resoplar y resoplar". En Able Archer 83, Nate Jones presenta nueva evidencia documental para sugerir que el temor del Kremlin era genuino. Fue solo la decisión del Teniente General Perroots, sentado en el puesto de mando de Able Archer, de no responder a esta alerta extraordinaria que evitó una mayor escalada.

El libro demuestra cómo los líderes estadounidenses no pudieron apreciar la alarma que sus acciones podrían provocar en el Kremlin. Además, Jones proporciona nueva evidencia para el argumento de que Reagan cambió de opinión sobre las relaciones soviéticas. En su segundo período, después de haber sido influenciado por Able Archer y los otros eventos de 1983, eligió buscar la paz mucho más vigorosamente que la fuerza.

Por qué Able Archer importa

Las intenciones son tan importantes como las capacidades, y los líderes soviéticos malinterpretaron las intenciones estadounidenses en los primeros 1980. Los agentes que informaron al Proyecto RYaN informaron "hechos" sin contexto o interpretación. Los analistas de KGB en Moscú buscaban activamente confirmar una hipótesis, no explorar la situación racionalmente.

Del mismo modo, los líderes estadounidenses malinterpretan las percepciones soviéticas. Incluso con la retórica agresiva de Reagan y el escenario de juego de guerra inusualmente realista de 1983, la comunidad de inteligencia estadounidense no podía concebir que la URSS tomara en serio la amenaza de un primer ataque.

La forma en que los eventos de 1983 influenciado Reagan enfoque hacia los rusos es tan importante como la presión económica de Reagan Programa de defensa de Star Wars cuando se trata de explicar por qué terminó la Guerra Fría. Como Reagan luego escribió en sus memorias, había llegado a reconocer que "los funcionarios soviéticos nos temían no solo como adversarios sino como potenciales agresores que podrían arrojarles armas nucleares en un primer ataque".

Con demasiada frecuencia, las agencias de inteligencia recopilan datos y los adaptan a cualquier hipótesis de amenaza en boga. Deberíamos aprender de la visión 1983 de Reagan y no esperar al borde de la guerra: en la era nuclear, sean cuales sean los objetivos políticos de un adversario, no podemos darnos el lujo de minimizar sus genuinos temores sobre las posturas militares.

Todavía no hemos vuelto a las horribles tensiones globales de 1983, pero las rivalidades entre las tres principales potencias mundiales siguen siendo lo suficientemente reales. Debemos asegurarnos de que nunca más volvamos a confiar en los instintos de uno o dos soldados para evitar tropezar con el desastre.

La conversación

Sobre el Autor

Nick Blackbourn, Oficial de contenido de investigación, Edinburgh Napier University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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