Cómo se convirtió El Salvador en la capital asesina del mundo

Cómo se convirtió El Salvador en la capital asesina del mundo

El número de refugiados en América Central ha alcanzado una escala no vista desde que los conflictos armados desgarraron la región en los 1980, con más de 110,000 huyendo de sus hogares. La Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ha advirtió que la acción es urgente cuidar a los afectados, incluso protegerlos de la violencia.

El Salvador se encuentra en el centro de la crisis actual. Violencia por los llamados maras Se cree que las pandillas que se originaron en los Estados Unidos y se extendieron a Guatemala, Honduras y El Salvador fueron el principal factor de presión.

Sin duda, las pandillas de El Salvador son brutales y violentas, pero no son las únicas que usan la fuerza ni la causa de la violencia. Y respondiendo a la crisis de refugiados simplemente luchando contra las pandillas ignora sus causas subyacentes. Este enfoque incluso podría empeorar las cosas.

Después de la guerra

El pueblo de El Salvador continúa saliendo de su país debido a un conjunto de desarrollos estrechamente relacionados que han tenido lugar desde el final de una larga y sangrienta guerra civil que se extendió desde 1979 hasta 1992. Para cuando terminó la guerra, La gente de 75,000 había muerto, y cerca de un millón de personas se habían ido del país.

Un completo acuerdo de paz se firmó en 1992 después de difíciles negociaciones, con grandes esperanzas para los cambios por venir. Algunos observadores, como Profesor de la Universidad de Stanford Terry Lynn Karl, incluso declaró una revolución en la mesa de negociaciones.

En los años siguientes, el FMLN de izquierda (Frente Martí de Liberación Nacional) - la organización guerrillera más fuerte que la región había visto - se desmovilizó y se convirtió en un partido político. Sus candidatos fueron elegidos para la presidencia en 2009 y 2014.

Sentencia con puño de hierro

Pero lo que parecía ser una de las pocas historias de éxito de los esfuerzos liberales de consolidación de la paz finalmente fracasó.


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Ya antes de la firma de los acuerdos de paz y durante los primeros años de la posguerra, algunos refugiados regresó al país. El acuerdo de paz incluyó una serie de reformas institucionales en las instituciones de seguridad del estado. El FMLN desarmó y desmovilizó a sus combatientes, se estableció una nueva fuerza de policía civil y el mandato de las fuerzas armadas se redujo a asegurar las fronteras del país.

Pero en la segunda mitad de los 1990, el gobierno de derecha y los medios comenzaron a denunciar lo que describieron como una crisis de seguridad pública debido a un aumento de la delincuencia y la violencia: una característica común en muchas sociedades de posguerra donde se usaba armas. está muy extendido y es una norma desafortunada en gran parte de América Latina.

El gobierno pidió una mano dura, o el "puño de hierro", enfoque. En 1995, estableció patrullas militares y policiales conjuntas; en 1996, el parlamento aprobó medidas de emergencia; y en 1999, una ley permitió la posesión privada de armas pesadas. En lugar de reducir la violencia, estas estrategias represivas alimentaron su escalada.

Una generación abandonada

Junto a las fallas de la reforma de seguridad, el modelo de desarrollo prevaleciente también ha defraudado a los ciudadanos del país.

Hace mucho que el café dejó de ser la exportación más importante de El Salvador. La participación de la agricultura en el PIB ha disminuido a menos de 10%, su relevancia para el empleo a 20%. La fuente más importante de ingresos para muchas familias es el dinero enviado a casa por inmigrantes legales e indocumentados, un sustituto de las políticas sociales inexistentes del país.

Los jóvenes tienen pocas opciones para ganarse la vida dignamente en los sectores formales, o al menos legales, de la economía. Si bien las élites económicas han modernizado la economía del café al financiamiento, los nuevos sectores financieros no proporcionan trabajo a los jóvenes.

Las niñas y las jóvenes pueden encontrar trabajo en el textil, o maquila, pero reciben salarios bajos en las zonas de libre comercio y no tienen apoyo de seguridad social ni derechos laborales. Los jóvenes se enfrentan a la opción de abandonar el país e ir al norte ilegalmente, o unirse a una pandilla.

Explotando la violencia

Esta situación social debería ser propicia para la movilización masiva, la protesta y el cambio político. Pero los políticos, primero desde la derecha y ahora desde dentro del actual gobierno del FMLN, explotan el crimen y la violencia con fines electorales.

La protesta social está criminalizada y los jóvenes marginados son estigmatizados. Una tregua 2012 secretamente negociado entre las pandillas llevó a una disminución marcada de los homicidios, pero se desató a lo largo de 2013, y las tasas de homicidios volvieron a aumentar. El gobierno actual adoptó una plan de seguridad de cinco años en 2015, que describe una estrategia integral para garantizar la seguridad pública a través de proyectos de educación, salud y empleo. Pero también declaró una guerra abierta contra las pandillas mayo 2016.

Entonces la violencia aumentó y El Salvador se convirtió en el líder mundial en tasas de homicidios.

Que datos oficiales de homicidio usado por los medios y el gobierno oscurece es que los patrones de ataque han cambiado. Mientras las pandillas solían pelear entre sí, hay evidencia de que han comenzado a cooperar el uno con el otro para enfrentar a las fuerzas de seguridad del estado, y guardar mara miembros y sus familias más seguros.

Solo en 2015, policías 61 y soldados 24 murió en combate directo con pandillas - como lo hicieron muchos más civiles y jóvenes. El país sufre al menos 25 muertes relacionadas con la batalla cada año calendario, la violencia allí encaja definiciones comunes de "conflicto armado".

La violencia expulsa a muchos del país, pero no se perpetúa solo por las pandillas. El gobierno y las élites económicas y políticas del país deben asumir su responsabilidad. Deben reemplazar el modelo de desarrollo actual y terminar con la politización de la violencia y su chivo expiatorio de los jóvenes marginados. De lo contrario, el ciclo continuo de violencia y represión podría llevar a El Salvador al borde de la guerra.

Sobre el Autor

Sabine Kurtenbach, investigadora principal, Instituto Alemán de Estudios Globales y de Área

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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