Cómo el terror de la guerra se pierde en el corto ciclo de compasión de los medios

Omran Daqneesh, de 5 años, en una ambulancia después de un presunto ataque aéreo que impactó en una casa en Alepo en agosto 17, 2016. ALEPPO MEDIA CENTER / @ AleppoAMCOmran Daqneesh, de 5 años, en una ambulancia después de un presunto ataque aéreo que impactó en una casa en Alepo en agosto 17, 2016. ALEPPO MEDIA CENTER / @ AleppoAMC

Pocas imágenes han capturado los horrores peculiares de la guerra en Siria con más fuerza que la fotografía y el breve video que emergieron recientemente mostrando a un niño de cinco años de edad Omran Daqneesh sentado en una ambulancia después de haber sido rescatado después de un ataque aéreo en Aleppo.

A los pocos minutos del video (supuestamente filmado en agosto 17 por fotoperiodista Mustafa al-Sarout) subido por el Centro de medios Aleppo las imágenes se compartían en las redes sociales y captaban la atención de las salas de redacción occidentales. Como el Financial Times informó, 24 horas después de la publicación del informe original de YouTube, había tenido vistas 350,000 y se había compartido miles de veces. El ex secretario de Relaciones Exteriores David Miliband, actualmente presidente del Comité Internacional de Rescate, tuiteó:

media compassion3 9 7En el Reino Unido, la imagen de Omran adornaba la portada del jueves The Guardian y Times . Como Mailonline proclamada "Imagen del niño de Aleppo conmociona al mundo", El Sol llamado Omran, "el joven muchacho [que] le recordó al mundo el horror dentro de la nación devastada por la guerra".

Aunque hubo, tal vez inevitablemente, algunas afirmaciones de que estos eventos fueron escenificados y poco más que propaganda antigubernamental, no es difícil ver por qué, para usar la exageración sensacionalista, estas imágenes captaron la atención del mundo. Es la respuesta sobrenatural de Omran a lo que está sucediendo lo que es inmediatamente deslumbrante. Sentado pacientemente en la silla naranja de gran tamaño, parece ajeno, o indiferente, al infierno a su alrededor. Su inocencia está simbolizada por esta falta de emoción y quietud, lo que puede enfatizar la espantosa normalidad de lo que está experimentando.

También es razonable decir que, con su cabello rebelde y largo, sus pantalones cortos y su camiseta, Omran se ajusta fácilmente al arquetipo occidental de un niño pequeño desaliñado. Como Anne Barnard señaló en el New York Times, su camisa arrugada lleva la insignia del personaje de Nickelodeon, CatDog. Este niño pequeño podría ser tu hijo - si las circunstancias fueran diferentes.

Imágenes en movimiento

Las imágenes de niños afectados por la guerra son, por supuesto, sorprendentes. La fotografía absolutamente impactante de un niño de nueve años desnudo Phan Thi Kim Phuc gritar después de un ataque de napalm sigue siendo la imagen definitoria de la Guerra de Vietnam y quizás de todas las guerras.


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La horrible imagen de Phan Thị Kim Phúc, de nueve años, cambió las opiniones de muchas personas sobre la Guerra de Vietnam. Nick Ut, CC BYLa horrible imagen de Phan Thị Kim Phúc, de nueve años, cambió las opiniones de muchas personas sobre la Guerra de Vietnam. Nick Ut, CC BYAs Susie Linfield escribió en The Guardian sobre las impactantes imágenes de Aylan Kurdi, de tres años, que se ahogó cuando el bote que lo transportaba y otros refugiados se hundió camino a Turquía en septiembre 2015:

Debido a que los niños son vulnerables e inocentes, las víctimas más puras, las representaciones de su sufrimiento tienen un impacto extraordinariamente visceral.

En casos como el de Omran, no es sentimental estar molesto y enfurecido, es meramente humano.

Avanzando a la derecha

Pero como la imagen de Omran tendía a las redes sociales, el problema para muchos comentaristas era que el intercambio de imágenes con toda probabilidad sería el final del asunto. En The Independent, Will Gore escribió sobre el caos de Siria y el hecho de que, aunque Omran había sobrevivido, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos ha estimado que hasta fines de mayo de este año hasta 14,000 niños han sido asesinados durante la guerra siria con muchas decenas de miles más gravemente heridas. En el Daily Mirror, el excelente Fleet Street Fox (Susie Boniface) declaró:

¿Quieres saber lo más horrible de su imagen? Compartirlo es todo lo que vamos a hacer.

Las observaciones de Boniface son reveladoras. Se ha vuelto de rigor condenar las atrocidades a través de las redes sociales y, al hacerlo, creer que "estamos haciendo nuestro gran esfuerzo" a través de una tarea muy simple, rápida y fácil. En la cultura de las noticias 24 / 7 de hoy en día, la información aparece y desaparece con rapidez y podría argumentarse que la impactante imagen de Omran puede ser solo otro asalto efímero y temporal sobre nuestros sentidos. Registramos nuestra angustia a través de etiquetas hash y perfiles cambiados mientras las guerras continúan y las imágenes se difuminan en una a medida que el ciclo de noticias gira inexorablemente.

Escenas de una tragedia: el cuerpo de Aylan Kurdi, de tres años, apareció en portadas de todo el mundo.Escenas de una tragedia: el cuerpo de Aylan Kurdi, de tres años, apareció en portadas de todo el mundo.Porque, como lo demuestra claramente Aylan Kurdi, hemos estado aquí antes. Las imágenes de su muerte provocaron un debate sobre la guerra en Siria y la difícil situación de los refugiados en general. En un despliegue de unidad y tristeza, los medios británicos intentaron abordar las historias lamentables detrás de la asustar, la xenofobia y la desinformación que lamentablemente han sido una característica de gran parte del cobertura anterior.

En un editorial debajo de la imagen del cuerpo de Aylan, El Independiente llamó la atención sobre la gente de 2,500 que hasta ahora había muerto tratando de cruzar el Mediterráneo y llamó a sus lectores a firmar una petición "que insta al Gobierno a aceptar la parte justa de Gran Bretaña de refugiados que huyen de países devastados por la guerra". El Sol, mientras tanto, instó a sus lectores a "ayudar a miles de niños como el trágico Aylan Kurdi atrapado en la crisis migratoria" recaudando dinero para el llamamiento de Save the Children's Child Refugee Crisis.

Responsabilidad moral

Respondiendo a que El guardián descrito como una presión nacional e internacional abrumadora, el entonces primer ministro, David Cameron, anunció que Gran Bretaña aceptaría miles de refugiados sirios. "Gran Bretaña tiene la responsabilidad moral de ayudar a los refugiados, como lo hemos hecho a lo largo de nuestra historia. Ya estamos proporcionando refugio y continuaremos haciéndolo ", dijo.

En un nivel, la declaración de Cameron fue una prueba clara del poder de las imágenes y de la opinión pública para movilizar la acción política. Pero, ¿qué ha pasado realmente en el año desde la muerte de Aylan? Bueno, uno de los Primeras cosas Theresa May al convertirse en primer ministro abolió el puesto ministerial de refugiados sirios menos de un año después de que Cameron lo creara. Y, en marzo, Oxfam informó que los países ricos han reasentado solo el 1.39% de los refugiados sirios casi 5m.

A finales de este año, el Reino Unido está listo para tomar un poco más de una quinta parte de su parte justa. Entonces, aunque todos estamos conmocionados por estas terribles imágenes, parece que los días en que son suficientes para influir en la opinión pública y provocar una acción pueden ser contados: una víctima del ciclo de compasión cada vez más reducido.

Sobre el Autor

John Jewell, Director de Estudios de Pregrado, Escuela de Periodismo, Medios de Comunicación y Estudios Culturales, Universidad de Cardiff

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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