La gente lucha en guerras en el extranjero por muchas razones, o a veces ninguna en absoluto

La gente lucha en guerras en el extranjero por muchas razones, o a veces ninguna en absoluto

La muerte de Dean Carl Evans de 22, el segundo hombre británico en ser asesinado luchando contra el Estado Islámico en Siria después Konstandinos Erik Scurfield fue asesinado el año pasado, debería llevarnos a preguntarnos por qué él y otros elegirían viajar a la primera línea y participar en la sangrienta guerra civil de un país que no es el suyo.

Intentar comprender las motivaciones de combatientes extranjeros como Evans ha invitado a realizar comparaciones históricas, en particular con Brigadas Internacionales en la Guerra Civil Española. Richard Baxell, historiador del Batallón Británico de las Brigadas Internacionales, ha argumentó en contra de hacer generalizaciones acerca de sus motivaciones Sugerencias de ingenuidad ideológica o extremismo solo puede ser particularmente engañoso.

El periodista George Monbiot ha utilizado la historia de las Brigadas Internacionales para argumentar en contra de enjuiciar a los repatriados de Siria. Pero comprender los problemas que enfrentan los que regresan de ambos conflictos gira en torno no solo a por qué lucharon, sino también por quiénes lucharon.

Cómo la historia juzga

Pocos de los que se ofrecieron como voluntarios para las Brigadas Internacionales entendieron la situación en España, lo que llevó al golpe de Franco en julio 1936. La mayoría fueron activistas de la clase trabajadora motivados por el antifascismo, no títeres stalinistas. Igualmente, los voluntarios para Franco Tenía poca idea de la política en España, y por lo general era partidaria de la aventura, no del anticomunismo. La guerra en España fue vista por aquellos que no fueron un conflicto civil interno, sino parte de una creciente guerra global contra el fascismo, o el comunismo.

Quizás el más famoso de los que pelearon en España es George Orwell. Durante los ocho meses que estuvo en España, Orwell no peleó con las Brigadas Internacionales, sino con el POUM, un pequeño milicia antiestalinista que se unió en gran medida por casualidad. Más tarde, con la intención de unirse a las Brigadas Internacionales más grandes, se vio atrapado en la lucha en Barcelona en 1937 entre sus camaradas y facciones estalinistas, supuestamente peleando del mismo lado contra Franco. Desilusionado, dejó el país.

Reflexionando sobre su tiempo en España, escribió en sus memorias Homenaje a Cataluña que en retrospectiva preferiría haberse unido a las milicias anarquistas que cualquiera de los otros grupos. No por simpatías políticas, sino porque fueron la fuerza más grande en Cataluña donde él luchó. Orwell, como otros, quería viajar a España debido a su importancia internacional, pero incluso él tenía poca idea de cómo se desarrollarían las cosas en el suelo cuando llegó.


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Lo mismo es cierto en Siria. Aquellos supuestamente motivados por el Islam radical no necesariamente pelean por ISIS, pero pueden terminar en una gama de diferentes grupos rebeldes liderados por suníes y chiítas. Como fue el caso de Orwell en su camino a España, las diferentes rutas que los voluntarios llevan a Siria pueden afectar a qué organización se unen.

La mayoría de los voluntarios de Occidente que luchan en Siria contra el Estado Islámico son ex militares, a menudo informado por experiencias en Afganistán o Irak. Otros ciertamente son aventureros y están motivados por la emoción del peligro. Más viajar individualmente o en pequeños grupos, en lugar de a través de redes de reclutamiento organizadas.

De hecho, el compromiso de luchar contra el Islam radical es quizás la única característica unificadora de estos voluntarios occidentales. La mayoría, como Evans y Scurfield, terminan en el YPG kurdo, Unidades de Protección del Pueblo, que abiertamente da la bienvenida a los reclutas occidentales. Los reclutas a menudo desconocen la política interna de la región a la que ingresan. Aquellos motivados por puntos de vista más conservadores o de derecha antiislámica se encuentran cada vez más en desacuerdo con los radicales izquierdistas kurdos en el YPG, con el resultado de que muchos se van.

Nuestra visión de la guerra está determinada por aquellos aspectos que se vuelven más visibles a través de los medios. Los YPG son el grupo rebelde más conocido que combate al ISIS en Siria, en parte debido a la muerte de los dos británicos que luchan por ellos. La ansiedad sobre las intenciones de los voluntarios que regresan de origen musulmán le da prominencia a este aspecto. En conjunto, esto refuerza la idea de una guerra donde los combatientes son a favor o en contra del Islam, en lugar de los más realidad compleja de la política de Medio Oriente e internacional.

Orwell regresó de España en 1937, pero la guerra civil se prolongó hasta 1939. En Homenaje a Cataluña, Orwell, hasta cierto punto, pinchó el mito de que el conflicto era meramente la lucha ideológica contra el fascismo: para algunos era la lucha contra el comunismo, documentaba las complejidades de la política española y la lucha que estallaba entre grupos supuestamente combatiendo en el mismo lado. Irónicamente, en el momento de la publicación del libro en 1938, el mundo de hecho se enfrentó a una lucha contra el fascismo con el ascenso del nazismo en Alemania, que llevó a Europa a la Segunda Guerra Mundial.

Como señaló el escritor Michael Petrou, es el fracaso de los poderes internacionales para intervenir lo que ha llevado a la guerra en Siria, así como la no intervención facilitó el ascenso de Franco. El deseo de los individuos de actuar cuando se les presenta la inacción de la comunidad internacional explica el encanto del conflicto a idealistas, mercenarios y aventureros por igual.

Sobre el Autor

Michael Lambert, PhD Investigador, Universidad de Lancaster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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