Cómo ataques terroristas influyen en la salud mental

Cómo ataques terroristas influyen en la salud mental

Solo cuatro meses después de una serie de coordinados ataques en París dejaron muertos a 130, Europa volvió a ser blanco de escalofriantes actos de terrorismo cuando ayer, 22 de marzo, 2016, dos explosiones sacudió el aeropuerto en Bruselas y otro rasgó a través de una estación de metro en la capital belga. Al menos personas 30 fueron asesinadas y varios cientos más resultaron heridas en el ataque.

Naturalmente, los medios informan extensamente sobre cualquier noticia relacionada con el ataque terrorista, y uno puede pasar fácilmente varias horas al día mirando, leyendo y escuchando estos informes. Esta exposición puede influir significativamente en su visión del mundo y en cómo vive su vida.

Las secuelas de un ataque terrorista pueden hacer que las personas se sientan más vulnerables. Y a medida que las ciudades se ponen en alerta debido a la amenaza de futuros ataques, el miedo puede colorear nuestras rutinas diarias y vistas del mundo.

Con mi colega S. Justin Sinclair en la Facultad de Medicina de Harvard, he estado estudiando complejidad de los temores del terrorismo y cómo el miedo puede afectar y motivar a las personas

Probablemente no es una sorpresa que un ataque terrorista puede tener un impacto importante en la salud mental de las personas. Pero, ¿qué tipo de efectos son comunes, y cuánto tiempo duran?

Para responder a esa pregunta, podemos recurrir a un creciente cuerpo de investigación que examina las repercusiones psicológicas de los ataques terroristas.

Los aumentos en los síntomas de TEPT se ven a menudo después de los ataques terroristas

En 1995 y 1996, Francia experimentó una ola de bombardeos que mataron a 12 y lesionaron más que 200. Un estudio retrospectivo de 2004 examinó las tasas de trastorno de estrés postraumático en las víctimas y encontró que Porcentaje de 31 experimentado trastorno de estrés postraumático.


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Síntomas del trastorno de estrés postraumático (o TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático) puede incluir flashbacks, pesadillas o pensamientos intrusivos sobre el evento. Las personas también pueden evitar situaciones que les recuerden el trauma o que tengan una intensa sensación de ansiedad que antes no tenían.

La investigación también ha encontrado un aumento en los síntomas psiquiátricos entre las personas que viven en una ciudad cuando es atacada.

Por ejemplo, una encuesta de residentes de Madrid de uno a tres meses después de los ataques a una línea ferroviaria de cercanías en 2004 encontrado un aumento en el trastorno de estrés postraumático y la depresión.

La investigación adicional sugiere que este aumento es temporal.

En un estudio 2005 de los residentes de Londres llevó a cabo unas pocas semanas después de los ataques 7 de julio, 31% de los encuestados informó una elevación significativa en los niveles de estrés y 32% informó una intención de viajar menos. Un estudio de seguimiento realizado siete meses más tarde encontró que los niveles de estrés elevados eran significativamente reducido. Pero, el estudio también señaló que un nivel residual de preocupación se mantuvo. Muchas personas informaron niveles relativamente altos de amenaza percibida para sí mismos y para otros, y una visión del mundo más negativa.

Esperaríamos ver un aumento en los trastornos psiquiátricos entre las personas que se vieron afectadas directamente, o que vivían en la ciudad en el momento del ataque. Pero esto también puede ocurrir en personas que no vivían en una ciudad cuando fue atacado.

A estudio llevado a cabo poco después de los ataques 11 de septiembre, se descubrió que el porcentaje de 17 de la población estadounidense que vive fuera de la ciudad de Nueva York reportó síntomas relacionados con el trastorno de estrés postraumático. Seis meses después, eso disminuyó a 5.6 por ciento.

A opinión 2005 de la investigación psicológica sobre el efecto de septiembre 11 destacó el aumento en los síntomas y trastornos psiquiátricos inmediatamente después de los ataques y la normalización relativamente rápida en los siguientes meses 6-12. Sin embargo, las personas que vivían más cerca del área atacada y, por lo tanto, más expuestas directamente, eran más vulnerables al desarrollo del trastorno por estrés postraumático que las personas que vivían más lejos.

¿Por qué los síntomas del trastorno de estrés postraumático aumentan en personas que no estuvieron directamente expuestas? La explicación podría ser la intensa cobertura mediática de los ataques terroristas.

A raíz de septiembre, 11, un estudio de EE. UU. De más de 2,000 adultos descubrió que se asociaba más tiempo dedicado a ver la cobertura televisiva de los ataques con tasas elevadas de trastorno de estrés postraumático.

En esencia, un medio relacionado efecto de contagio se crea donde las personas viven y reviven los ataques cuando miran o leen historias sobre ellos. Esta sobreexposición puede, como argumentan algunos, producir una respuesta subjetiva de miedo e impotencia sobre la amenaza de futuros ataques en una minoría de adultos.

El miedo cambia el comportamiento, al menos por un tiempo

El miedo es una respuesta natural a eventos como los ataques en París o Bruselas. Si bien todos sienten y reaccionan ante el temor de manera diferente, pueden presionar a las personas para que tomen decisiones diferentes sobre el empleo, con quién socializar, cómo usar el transporte público como autobuses y trenes, congregarse en lugares públicos y abarrotados, y viajar en aviones.

Si nos fijamos en estos cambios a través de toda una población, se puede ver cómo los temores de terrorismo pueden tener consecuencias significativas para la economía nacional y global. El turismo y las compras pueden ser particularmente vulnerables. Por ejemplo, aerolíneas sufrieron importantes pérdidas económicas después de 9 / 11 y se vieron obligados a despedir a un gran número de empleados.

Mientras que los mercados bursátiles en Nueva York, Madrid y Londres cayó después de los ataques, Que se recuperó con relativa rapidez.

Del mismo modo, después del reciente ataque en París, se informó que había una impacto limitado en el mercado accionario de la nación.

Los ataques pueden cambiar la forma en que las personas se relacionan con el gobierno

Los terroristas usan el miedo como un arma psicológica, y puede tener serias implicaciones psicológicas para individuos y países enteros.

An sensación subyacente de miedo puede persistir durante años después de un ataque. En los conflictos prolongados con múltiples ataques, como el Problemas en Irlanda del Norte o la El conflicto entre Israel y Palestina, el miedo y la ansiedad crónicos probablemente hayan resultado en altos niveles de segregación y desconfianza.

Este miedo subyacente también puede afectar el compromiso político y la confianza en las políticas del gobierno.

En general, las personas tienden a depositar un mayor grado de confianza en la capacidad de su gobierno para mantenerlos a salvo de futuros actos de violencia a raíz de ataques terroristas a gran escala. Por ejemplo, antes de los ataques 11 de septiembre, la confianza del público en el gobierno de los EE. UU. Estaba en declive, pero los ataques preparaban los temores de las personas y confiaban en el gobierno de EE. UU. Para proteger y proteger al público de futuros ataques se elevó a un nivel no se había visto en décadas.

Sin embargo, una mayor confianza en el gobierno también puede venir sin miedo. En países donde ya hay altos niveles de confianza en el gobierno, se ha descubierto que el temor desempeña un papel menos importante.

Un estudio que examinó la asociación entre el miedo y la confianza en Noruega justo antes, después y 10 meses después del ataque terrorista 2011 encontró que altos niveles de confianza existentes en realidad puede amortiguar los efectos negativos de los temores del terrorismo, al tiempo que crea un efecto de reunión en torno a las políticas gubernamentales.

La amenaza del terrorismo, por supuesto, no tiene el mismo efecto en todos. Puede decirse que la mayoría de las personas responden a amenazas de terrorismo en el futuro de una manera racional y constructiva. Por ejemplo, investigaciones muy convincentes sugieren que la ira en realidad puede funcionar como un factor de protección. En el contexto de sentirse enojado, las personas tienden a tener una mayor sensación de estar en control, una preferencia por la confrontación y con optimismo; mientras que con el miedo viene una mayor sensación de no sentir el control y el pesimismo.

La paradoja del temor que inspira el terrorismo es que, si bien puede afectar negativamente a las personas y las sociedades, también puede servir para fortalecer la resiliencia.

Nota del editor: Este artículo se actualizó en marzo 23, 2016 con información de los ataques terroristas en Bruselas.

Sobre el Autor

Daniel Antonius, Director, División de Psiquiatría Forense, Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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