¿Qué sucedió con el petróleo de Iraq después de la guerra?

¿Qué sucedió con el petróleo de Iraq después de la guerra?

Los opositores de la guerra de Iraq a menudo destacan el importancia del petróleo al explicar por qué tuvo lugar la invasión. Mientras que los líderes en el momento negado fue una motivación no hay duda de que los enormes yacimientos petrolíferos del país sí ofrecieron posibles oportunidades posteriores al conflicto para la industria iraquí y las corporaciones internacionales.

Sin embargo, lo que falta en el post-Informe Chilcot las discusiones y debates son una idea de cómo es realmente el sector petrolero iraquí en la actualidad. Entonces, incluso si la guerra realmente fue "todo sobre el petróleo" ... ¿tuvo éxito en esos términos?

Para los iraquíes que lidian con las secuelas de la invasión, el desarrollo de su sector de petróleo y gas después de 2003 es análogo a la nación en su conjunto: la ambición de la ocupación estadounidense; las instituciones disfuncionales que legaron; y las rivalidades internas de Iraq que pueden llevar a su partición.

El petróleo es fundamental para el presente y el futuro de Iraq. Cuenta para 99% de todos los ingresos del gobierno. Junto con las reservas existentes de 143 mil millones de barriles (5th en el mundo) se estima que hay 50 a 200 mil millones de barriles aún por descubrir, convirtiéndolo en el mercado inexplorado más grande del mundo.

Durante décadas antes de la invasión, la industria había estado en manos de la empresa estatal Iraq National Oil Company. "Aceite árabe para los árabes" fue uno de los lemas más populares de la era Baathista (1968-2003), y la nacionalización en 1972 fue la promulgación de una política que se había exigido por primera vez en los 1950.

Pero si los planificadores estadounidenses de posguerra conocían esta historia, parecían ignorarla. Lejos de Iraq, planearon abrir la industria petrolera nacionalizada a inversores y propietarios internacionales, y a los beneficios de liberalización.

Problemas con la privatización

Por 2003, la industria petrolera iraquí tenía una urgente necesidad de renovación y modernización. Una combinación de guerra y sanciones lo había protegido de muchos de los avances que la industria había hecho en otros lugares en el último cuarto de siglo. Las nuevas técnicas en las tecnologías de levantamiento y perforación sísmica tenían el potencial de transformar la producción actual y futura. Irak podría haberse convertido en un faro de la privatización de la industria petrolera.

Sin embargo, si bien el conocimiento externo y la inversión pueden haber sido útiles, no hubo apetito entre los políticos o personas iraquíes por la privatización. La ocupación tampoco estaba en condiciones de impulsar ninguna reforma que pudiera unir a casi todas las fuerzas políticas del país en la oposición. Al final, la administración liderada por Estados Unidos anunció en septiembre 2003 que la inversión extranjera era aceptable para el resto de la economía, pero no para el sector petrolero. Los ocupantes nunca resolvieron cómo se reconstruiría el sector petrolero iraquí y se distribuiría su riqueza.

Antes de 2003, todas las ganancias del petróleo habían ido a Bagdad, proporcionando una sucesión de líderes autoritarios con los medios para mantener su dominio (Saddam Hussein es el último y más brutal ejemplo). El petróleo era más abundante en los campos supergigantes de Rumaila, cerca de Basora, en el sur dominado por los chiítas, y cerca de Kirkuk, en el noreste. Sin embargo, ninguna de las dos ciudades recibió las recompensas completas de su petróleo debido a que las comunidades chiítas y kurdas fueron marginadas en la era de Saddam.

Por lo tanto, una distribución equitativa de la riqueza petrolera era clave para resolver el conflicto en Irak y evitar el surgimiento de otro Saddam. Todos sabían esto. Sin embargo, a pesar de esta ambición, los gobiernos que han seguido la ocupación dirigida por Estados Unidos han demostrado ser incapaces de llegar a un acuerdo justo.

La Constitución iraquí, acordado en 2005, sugiere que el petróleo es propiedad de todos los iraquíes, pero no especifica cómo se compartiría su riqueza. En un intento de decidir cómo se distribuirá el dinero, se elaboró ​​una Ley Nacional de Hidrocarburos en 2007. Sin embargo, varios borradores siguen sin resolverse disputas entre regiones productoras de petróleo y no petroleras y la ley sigue esperando la aprobación parlamentaria nueve años después.

En medio de todo esto, la industria petrolera continúa funcionando en un complejo marco de variadas interpretaciones de la constitución y las leyes que datan de antes de 2003. La producción tiene aumentar ya que las compañías internacionales han entrado para explotar los campos petrolíferos establecidos alrededor de Basora y Kirkuk a través de una serie de acuerdos de licencia.

Pero los problemas legales persisten, las empresas petroleras extranjeras todavía emplean pocos iraquíes, y las comunidades locales no ven ningún beneficio de la presencia internacional. Las compañías internacionales persisten en utilizar trabajadores extranjeros y compañías de seguridad para mantener su producción.

El petróleo es un objetivo para ISIS como un recurso que se debe capturar para que su estado naciente o una industria se vea perturbada en los territorios que no controla. Las instalaciones petroleras en Baiji eran un sitio de intensos combates entre el gobierno y las fuerzas de ISIS en 2014 y 2015, y los oleoductos son frecuentemente atacados. Aunque el sector funciona, el caos que rodea a la industria petrolera refleja los resultados confusos de la invasión.

Kurdistán se vuelve pícaro?

Se siguió un enfoque diferente en el norte de Iraq, donde los semiautónomos Gobierno regional del Kurdistán (KRG) dividió su territorio en bloques para exploración, invitando a compañías internacionales a contratos de producción compartida. Cuando se hicieron descubrimientos, se involucraron grandes compañías como ExxonMobil y Chevron.

La dificultad que enfrentaba el KRG era que, aunque se había descubierto petróleo, la falta de un acuerdo en todo el Iraq significaba que no estaba claro cómo se podía monetizar. Bagdad y el KRG han tenido disputas interminables sobre la propiedad y la asignación presupuestaria. Cuanto mayor es la disputa entre los dos, más se ha alejado el KRG, firmando acuerdos de energía con el gobierno turco y vendiendo su petróleo. en el mercado internacional. Sacar petróleo de Kurdistán fue inicialmente un problema, pero en 2014 un nuevo oleoducto se unió a los campos petroleros de KRG en Turquía. Para el liderazgo de Kurdistán, el petróleo es un activo político y económico clave, que potencialmente conduce a un futuro independiente, aunque la reciente caída global en el precio del petróleo ha cuestionado si esto es así. financieramente viable.

El desarrollo del petróleo en Iraq después de 2003 es muy similar al desarrollo del nuevo estado. La industria petrolera es una mezcla de propiedad estatal e intereses internacionales, mientras que el marco legal en el que trabajan destaca el continuo fracaso para resolver problemas divisivos. Kurdistán demuestra el potencial muy real del país dividiéndose.

Los intereses divergentes se unen por el petróleo, pero hay pocos líderes políticos que puedan articular una narrativa unificadora. Esto se lleva a cabo dentro de un sistema político disfuncional dejado por una ocupación apresurada y mal concebida, complicada aún más por el posterior surgimiento de ISIS. La invasión de Irak en 2003 puede no haber sido todo sobre el petróleo, pero se requiere un acuerdo sobre el petróleo para resolver el conflicto posterior a la invasión.

Sobre el Autor

Robert Smith, profesor de Relaciones Internacionales, Universidad de Coventry

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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