A veces, la mejor medicina para un veterano es la compañía de otro veterano

A veces, la mejor medicina para un veterano es la compañía de otro veterano

Muchos toman tiempo en el Día de los Caídos para recordar a los estadounidenses que han entregado sus vidas al servicio de nuestro país.

Para los veteranos y sus familias, ese sentimiento de recuerdo se siente durante todo el año. Muchos veteranos sufren una angustia de por vida por la pérdida de sus hermanos y hermanas en armas. Para ellos, el Día de los Caídos es un día como todos los días, un día en que recuerdan a los que murieron en la guerra.

Este dolor compartido es solo una de las formas en que los veteranos se ven afectados por su servicio militar. Los veteranos también están moldeados por la cultura militar: un conjunto único de valores, tradiciones, lenguaje e incluso humor. La cultura militar tiene subculturas únicas, pero tiene suficiente consistencia entre diferentes ramas, rangos y períodos de tiempo para hacer que la mayoría de los veteranos se sientan afines.

El reconocimiento de este parentesco ha llevado a las organizaciones veteranas de servicios y atención médica a alentar a los veteranos a construir relaciones de confianza y se apoyan mutuamente. Los investigadores han aprendido que es más probable que los veteranos compartan información personal y pidan consejos sobre muchas cosas, incluso de salud, de compañeros veteranos. Es por eso que VA ofrece empleo a veteranos como especialistas pares.

Soy investigador de servicios de salud mental en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Texas en Austin. Me concentro en aumentar la disponibilidad de apoyos sociales y mejorar la eficacia de las opciones de tratamiento de salud mental para los veteranos y sus familias. El año pasado tuve la oportunidad de estudiar los fondos de Texas Red de pares militares veteranos, un programa estatal que brinda apoyo de igual a igual en las comunidades de 37.

Mi investigación respalda la idea de que los veteranos son un recurso importante que puede capacitarse para apoyar a compañeros veteranos necesitados. Además, he aprendido que el cuidado civil para los veteranos se puede mejorar cuando los civiles son entrenados en cultura militar. El MVPN ofrece capacitación en atención informada militarmente a proveedores civiles y personal de aplicación de la ley en todo el estado.

Comprender la necesidad

Los problemas de salud mental son agudos para una cantidad significativa de veteranos.


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Tantos como el porcentaje de experiencia 25 alguna forma de preocupación de salud mental como la depresión. El VA informa que los veteranos tienen un mayor riesgo de suicidio en comparación con la población de EE. UU.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT) es otra preocupación bien conocida. Estimaciones de la prevalencia de TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático varían ampliamente debido a la variedad de muestras de estudio y herramientas de evaluación. Una medida conservadora sugiere PTSD afecta al porcentaje de 8 de los miembros del servicio que regresan de Afganistán e Iraq.

El apoyo de veteranos se muestra prometedor al abordar estos problemas comunes de salud mental. Un ejemplo es el programa Vet to Vet, un programa VA desarrollado por Moe Armstrong, un veterano condecorado de la Guerra de Vietnam, en 2002. Investigación ha demostrado que los veteranos que reciben apoyo entre iguales tienen mayores niveles de empoderamiento y confianza, mejor funcionamiento y menor consumo de alcohol en comparación con aquellos que no recibieron apoyo entre pares.

Los investigadores están comprendiendo cada vez más el valor de incorporar compañeros veteranos en los equipos de atención médica. Dado el gran número de veteranos que regresan de un combate prolongado, el escasez documentada de proveedores capacitados de salud del comportamiento para tratar problemas de salud mental, excesivamente largos tiempos de espera para el tratamiento, y estigma sentido por veteranos con respecto a buscar ayuda, el apoyo de veteranos es una gran promesa para mejorar los resultados del tratamiento.

Si bien la asesoría entre pares no es nueva, fue reconocida formalmente en los 1970, su valor en el tratamiento de veteranos ha ganado reconocimiento desde que el presidente George W. Bush Nueva Comisión de Libertad en Salud Mental, que fue lanzado en 2003.

El presidente Barack Obama también ha visto el valor del apoyo mutuo. Su Orden Ejecutiva 13625 de 2012 buscó mejorar el acceso a servicios de salud mental para veteranos, miembros del servicio y familias militares al incluir la contratación de especialistas pares. A partir de 2015, la contratación de especialistas pares se ha excedido el objetivo establecido en la orden ejecutiva. En 2015, el presidente Obama renovó su apoyo solicitando más apoyo entre pares como parte del Clay Hunt Prevención del Suicidio para la Ley de Veteranos Estadounidenses.

La investigación sobre el papel de los compañeros veteranos ha demostrado su impacto positivo en ayudar a los veteranos sin hogar transición a la vivienda.

Ahi esta evidencia temprana que los veteranos acusados ​​de delitos menores y procesados ​​en los Tribunales de Tratamiento de Veteranos reciban soporte invaluable de compañeros veteranos a lo largo de su período de prueba y tratamiento para la salud mental, problemas de uso de sustancias y recibir ayuda con la vivienda, el transporte y el empleo.

Estas son dos entre muchas otras áreas que los compañeros veteranos brindan apoyos efectivos.

Conseguir civiles en el acto

La atención de salud mental brindada por civiles para veteranos también puede beneficiarse de las lecciones aprendidas de estos programas impulsados ​​por veteranos.

Comprender la cultura única compartida por los miembros del ejército y sus familias puede ser una tarea desalentadora para los estadounidenses que no han experimentado el estilo de vida militar. Dada la naturaleza voluntaria de nuestros Servicios Armados, y el tamaño históricamente pequeño de nuestra fuerza actual, esta cultura es familiar solo para una pequeña proporción de ciudadanos estadounidenses. En lugar de asumir que esta brecha cultural no puede ser violada, estamos aprendiendo el poderoso impacto que los profesionales de la salud civil pueden tener cuando se capacitan en la cultura militar y practican la atención informada por militares.

Se están realizando esfuerzos de investigación para comprender cómo capacitar mejor a los profesionales para comprender mejor el impacto clínico de este competencia cultural. La investigación puede evaluar, por ejemplo, si este conocimiento puede ayudar a mejorar la participación de los veteranos en la atención, aumentar la finalización de su tratamiento y mejorar sus resultados clínicos.

El VA ha contratado Pares de 800 a partir de 2013 con 100 más planeado anualmente. Además de Texas, Nueva York, Michigan y California, así como también Canadá y el Reino Unido, cuentan con programas de apoyo de pares veteranos.

Aunque la mayoría de nosotros nunca puede entender realmente cómo es la guerra, podemos honrar a todos los veteranos, incluidos aquellos que no llegaron a casa, al valorar el conocimiento especial y la conexión que los veteranos ejercen en entornos de cuidado terapéutico. Al priorizar las experiencias y el conocimiento de los veteranos, podemos construir una sociedad que promueva la curación real y un regreso respetuoso.

Sobre el AutorLa conversación

borah elizaElisa Borah, Investigadora Asociada, Universidad de Texas en Austin. Actualmente, es la investigadora principal de un Premio de Compromiso del Patient Centered Outcome Research Institute para desarrollar una red de cónyuges veteranos que facilite su participación en investigaciones relacionadas con familias veteranas.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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