¿De dónde provienen las armas químicas de Siria?

¿De dónde provienen las armas químicas de Siria?

A raíz de un reciente acuerdo entre Rusia y los Estados Unidos para evitar los ataques aéreos estadounidenses, Siria tiene comenzó a responder preguntas sobre su arsenal de armas químicas. Una cosa que los inspectores no tienen el mandato de preguntar es de dónde provienen esas armas en primer lugar. Pero la evidencia que ya existe sugiere que Siria recibió ayuda crucial de Moscú y las empresas de Europa Occidental.

Cuando el Secretario de Defensa Chuck Hagel era preguntadas Recientemente, sobre los orígenes de las armas químicas de Siria, dijo: "Bueno, los rusos las suministran". El portavoz de Hagel, George Little, retrocedió rápidamente esa declaración, diciendo que Hagel simplemente se estaba refiriendo a las armas convencionales de Siria. El programa de armas químicas de Siria, explicó Little, es "en gran parte indígena".

Pero los documentos de inteligencia desclasificados sugieren que Hagel, aunque sugirió erróneamente que el apoyo estaba en curso, al menos apuntaba con su dedo en la dirección correcta.

A Estimado especial de inteligencia nacional con fecha de septiembre 15, 1983, enumera a Siria como un "gran receptor de ayuda soviética CW [Armas químicas]". Tanto "Checoslovaquia como la Unión Soviética proporcionaron los agentes químicos, sistemas de entrega y capacitación que fluyeron a Siria". "Mientras este apoyo esté disponible", continúa el documento de 1983, "no es necesario que Siria desarrolle una capacidad autóctona para producir agentes o material CW, y ninguno ha sido identificado".

También se mencionó el apoyo soviético, aunque con menos detalles, en otra estimación de inteligencia con fecha de feb. 2, 1982. Ese informe reflexiona sobre la motivación de la URSS para exportar armas químicas a Siria y otros países. El Kremlin vio el gas como útil para los aliados que luchan contra insurgencias: para los países que realmente lo usaron en combate 2013 Kampuchea, Laos, Afganistán y Yemen, los autores concluyen que la Unión Soviética lo vio como una forma de "romper la voluntad y la resistencia" de obstinadas fuerzas guerrilleras que operan desde santuarios protegidos relativamente inaccesibles ".

El informe 1982 continúa diciendo: "Los soviéticos probablemente razonaron que el logro de estos objetivos 2013 sea lo más rápido y barato posible. 2013 justificó el uso de armas químicas y superó un pequeño riesgo de exposición y condena internacional". La semana pasada, el diario alemán Süddeutsche Zeitung informó que las fuentes de inteligencia en el país están convencidas de que los planos de cuatro de las cinco plantas sirias de gas venenoso provenían de Moscú.

La evidencia recopilada de lo que ahora sabemos fue un ataque de sarin el mes pasado también es sugerente. Según una investigación de Human Rights Watch, una de las armas utilizadas en el ataque fue "un cohete 140mm producido por los soviéticos. "Mientras tanto, el El propio informe de la ONU muestra una imagen de letras cirílicas en los restos del cohete.


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Es imposible saber el alcance exacto de la ayuda soviética y rusa. La inteligencia estadounidense no se centró particularmente en el programa sirio, dice Gary Crocker, un especialista en proliferación de la Oficina de Inteligencia e Investigación del Departamento de Estado en los 1970 y 1980. La mayoría de los analistas no sabían mucho sobre su programa: "La información detallada sobre el programa sirio solo era accesible para funcionarios de inteligencia de muy alto nivel", dijo Crocker.

También hay indicios de que los soviéticos se sentían cada vez más incómodos con la capacidad de Siria de entregar el mortífero gas mediante un misil de largo alcance. Preocupado por la acumulación de Siria, el jefe del cuerpo soviético de guerra química, el general Vladimir Pikalov, voló a Siria en 1988. Según los informes de la época, decidió no suministrar al país misiles SS-23, que hubieran podido enviar gas venenoso a las profundidades de Israel.

Pero los soviéticos no parecen ser los únicos que proporcionaron alguna ayuda.

"Los soviéticos proporcionaron la configuración inicial, luego los sirios se volvieron bastante hábiles en eso. Más tarde, las compañías alemanas entraron", dijo Crocker.

Como dijo entonces el director de la CIA, William Webster, en un testimonio del Senado en 1989: "Las empresas de Europa Occidental fueron fundamentales en el suministro de los precursores químicos y equipos necesarios". Cuando se le preguntó por qué las empresas lo hicieron, Webster respondió: "Algunos, por supuesto, no están conscientes del destino final de los productos que suministran, otros no. En el último caso, solo puedo suponer que la avaricia es la explicación".

De hecho, Siria recibió precursores químicos de Occidente hasta bien entrada la última década. La semana pasada, el gobierno alemán reconoció que entre 2002 y 2006, aprobó la exportación a Siria de más de 100 toneladas de los llamados productos químicos de doble uso. Entre las sustancias estaban el fluoruro de hidrógeno, que se puede usar para hacer teflón, y también sarin. Las exportaciones estaban permitidas bajo la condición de que Siria solo las usaría para fines civiles. El gobierno británico también recientemente reconoció exportaciones de productos químicos de doble uso a Siria.

Tanto el gobierno británico como el alemán dijeron que no hay evidencia de que los químicos se hayan usado para fabricar armas.

No es la primera vez que Alemania hace la vista gorda a un comercio potencialmente peligroso. En los 1980, por ejemplo, las empresas alemanas y francesas fueron cruciales en la construcción de plantas de gas venenoso en Iraq y Libia. Los controles de exportación más estrictos en Europa solo se instalaron después de que una red de empresas que suministraron los programas de armas químicas en Medio Oriente quedó expuesta en los últimos 1980. The New York Times avergonzó al gobierno alemán por revelando la conexión entre la empresa alemana Imhausen-Chemie y una planta libia de gas venenoso en Rabta. (El columnista de Times William Safire German más tarde llamó a la planta " Auschwitz-en-la-arena. ")

En los años siguientes, las autoridades alemanas acusaron a más gerentes de 150 de compañías involucradas en el programa de Saddam Hussein, que había utilizado para matar a miles de kurdos. Según un informe, de los últimos 201890, más de la mitad de los procedimientos fueron detenidos. La mayoría de los que fueron a juicio fueron absueltos o pagaron multas, y un puñado recibió penas de cárcel.

¿Cuán profundamente estuvieron involucradas las compañías alemanas en el programa de Siria? Es posible que nunca lo sepamos. Hace mucho tiempo propuesta por el Partido Verde alemán para instalar una comisión investigadora para investigar exhaustivamente la red de compañías alemanas que abastecen a los estados de Medio Oriente, 2013 y el conocimiento gubernamental de estas exportaciones, fue rechazada por los demás partidos en el parlamento.

Este artículo apareció originalmente en ProPublica

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