Por qué el mundo necesita un enfoque más innovador para la ayuda humanitaria

Por qué el mundo necesita un enfoque más innovador para la ayuda humanitaria

Este ha sido un año difícil para el alivio humanitario. Enormes eventos han dejado imágenes indelebles. De un niño sirio muerto arrojado en una playa turca, a los aldeanos atrapados bajo los escombros después terremotos en nepal y familias afligidas de víctimas del Ébola en África Occidental.

Las trágicas historias han llegado, transmitidas en todo el mundo por canales de noticias 24-hora y redes sociales. Los desastres naturales y los conflictos creados por el hombre se han combinado para producir un ritmo de staccato de drama y horror empaquetados como eventos únicos, sin importar qué tan a menudo vuelvan a ocurrir. Y entonces, nuestras respuestas son fragmentarias: cuando nuestra percepción se pincha hay picos en los fondos de ayuda, donaciones y esfuerzos voluntarios.

El trabajo de compilar los datos cuantitativos detallados recae en OCHA, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, que emprende este esfuerzo sobre una base anual. Y su último informe hace una lectura aleccionadora.

Contando el costo

En general, un asombroso pueblo 200.5m se han visto afectados por desastres naturales o han sido desplazados por conflictos en 2015, un aumento de más de 50m respecto del año anterior. Estas cifras incluyen a aquellos que escaparon de desastres y crisis de años anteriores, pero para quienes la asistencia humanitaria sigue siendo esencial. Pero las emergencias inmediatas impulsadas por conflictos desplazaron a las personas de 59.5m, el equivalente a las personas de 30,000 todos los días. Otras personas de 19.3m fueron desplazadas por las crisis naturales relacionadas con el clima.

El los costos de responder a estas crisis se han multiplicado por seis, desde $ 3.4 billones hace una década a más de $ 20 billones en la actualidad. La brecha de financiación entre las sumas requeridas para proporcionar las necesidades humanitarias básicas y la cantidad recaudada a través de llamamientos internacionales también está creciendo rápidamente, y el déficit actualmente es un asombroso 40% (alrededor de $ 7 billón). Según OCHA, se estima que el costo económico total de la pérdida de ingresos y el crecimiento debido a un conflicto global es de más de $ 14 billones.

En una nota más alentadora, el informe de la ONU identificó una cantidad de respuestas innovadoras a los desafíos. Tomemos, por ejemplo, el problema de obtener datos confiables, un activo crucial en la gestión de cualquier respuesta. En África Occidental, la Fuerza de Tarea Independiente de Reserva, una red global de voluntarios, ha organizado una red en línea de personas para recopilar y difundir información sobre los centros de salud disponibles después de los desastres.

Otro enfoque ha surgido en OCHA Equipo de datos humanitarios en Nairobi, que ha comenzado un laboratorio de datos para ofrecer servicios a los socios y recopilar información de todo el este de África. Incluso algo tan simple como un grupo de Skype ha tenido un impacto importante en la recopilación de datos de diferentes agencias en múltiples regiones.


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Sin embargo, fracasos humanitarios de alto perfil en Ruanda, Haití, y las áreas afectadas por Tsunami del Océano Índico, indican que todavía hay un largo camino por recorrer si la innovación desempeña un papel central en la mejora de la eficacia de la ayuda.

Baby Steps

Informes recientes del Centro de Investigación en Gestión de la Innovación (CENTRIM) de la Universidad de Brighton indican que el sector humanitario está siendo privado de fondos que le permitirían encontrar nuevas formas de abordar los problemas. Bien bajo 1% de la facturación del sector está siendo invertido en innovación, comparado con el 2% a 7% que uno esperaría encontrar en sectores comerciales de la economía. Existen recursos limitados para descubrir nuevas y mejores formas de hacer las cosas, y mucho menos para convertir las ideas en enfoques viables, probados y ampliados.

Uno de los estudios de Brighton muestra que el problema no es solo dinero; hay obstáculos en casi todas las etapas del proceso, desde la búsqueda de nuevas ideas hasta su amplia aplicación. La innovación que existe tiende a ser de naturaleza gradual: hacer las cosas un poco mejor en lugar de hacerlo de manera diferente. La necesidad significa que también hay una gran cantidad de improvisación improvisada.

Sin embargo, la naturaleza a corto plazo del despliegue humanitario significa que pocas de esas ideas son "capturadas" y utilizadas nuevamente como la mejor (o mejor) práctica. El gran número y escala de desastres documentados en el informe de OCHA significa que hay poco tiempo para el aprendizaje continuo y acumulativo: la base de la innovación que realmente funciona.

Se pueden encontrar muy pocos ejemplos de innovación más radical y aquellos que existen a menudo han tomado décadas para convertirse en práctica establecida. Un ejemplo es la programación de efectivo, mediante el cual la ayuda alimentaria es reemplazada por efectivo. Muchos también requieren rebeldes, que tienden a tener que nadar duro contra la marea de la práctica recibida para obtener nuevas ideas aceptadas (el uso de alimentos terapéuticos listos para usar como el Plumpy'Nut pasta utilizada para tratar la desnutrición infantil, es un buen ejemplo).

Esta tendencia a mejoras menores está profundamente arraigada. La innovación se ha equiparado con la experimentación y esto se contrapone a la adhesión devota al principio de "no hacer daño" a las personas y comunidades que ya sufren una miseria abyecta.

La innovación simplemente se considera demasiado arriesgada cuando hay vidas en juego. Esto a veces se ve agravado por las relaciones contractuales entre los donantes y los responsables de la implementación. Los donantes requieren certeza de lo que se hará y cómo se logrará. Por lo tanto, la posición alternativa es la aceptación del statu quo y la falta de incentivos para cuestionar si las respuestas humanitarias pueden lograrse de manera diferente.

Sin embargo, podemos tener la esperanza de que se puedan hacer cambios. Los organizadores de la Cumbre Humanitaria Mundial que tendrá lugar en Estambul en mayo 2016 han adoptado la innovación como uno de sus temas subyacentes. Quizás el aparente éxito del reciente Conferencia Global sobre el Cambio Climático en París proporcionará el nuevo ímpetu y la voluntad política para llevar el pensamiento más inteligente a los desafíos humanitarios.

Sobre el AutorLa conversación

Howard Rush, Profesor de Gestión de la Innovación, Universidad de Brighton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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