Un estudio predice El Niño para fines de este año

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Un nuevo estudio muestra que hay al menos un 76 por ciento de probabilidad de que ocurra un evento de El Niño más adelante este año, posiblemente rediseñando los patrones climáticos globales durante un año o más y elevando las probabilidades de que 2015 establezca un récord para el año más cálido desde que el instrumento los registros comenzaron a fines del siglo XNXX.

El estudio, publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, se basa en investigación presentado en 2013 que propuso por primera vez un nuevo método de predicción de El Niño de largo alcance.

El Niño

Imagen del Océano Pacífico que muestra las mediciones de la altura de la superficie del mar tomadas por los Estados Unidos y el satélite francés TOPEX / Poseidon. La imagen muestra la altura de la superficie del mar en relación con las condiciones oceánicas normales en Dec. 1, 1997. En esta imagen, las áreas blanca y roja indican patrones inusuales de almacenamiento de calor, indicativos de fuertes condiciones de El Niño.
Crédito: NASA

Aunque ocurren en el Océano Pacífico tropical ecuatorial, los efectos de los eventos de El Niño pueden repercutir en todo el mundo, causando estragos con los patrones climáticos típicos. El Niños aumenta la probabilidad de que California sea azotado por los sistemas de tormentas del Pacífico, por ejemplo, al dejar al este de Australia en mayor riesgo de sequía. Debido a que se caracterizan por temperaturas de la superficie del mar superiores a la media en el Océano Pacífico tropical ecuatorial, y que agregan calor a la atmósfera, los eventos de El Niño también tienden a aumentar las temperaturas promedio mundiales.

Al actuar en concierto con los gases de efecto invernadero producidos por el hombre, que también están calentando el planeta, los años calendario con un fuerte fenómeno de El Niño, como 1998, pueden establecer más fácilmente registros de altas temperaturas para todos los tiempos.

Hoy en día, los científicos solo pueden predecir de manera confiable el inicio y la gravedad de los eventos de El Niño en aproximadamente 6 meses antes de tiempo. Y este tiempo de entrega en realidad puede disminuir debido al Congreso recortes presupuestarios para las boyas de monitoreo oceánico que brindan información crucial para la previsión de El Niño.

El nuevo estudio, realizado por un grupo internacional de investigadores, adopta un enfoque totalmente diferente al pronóstico de El Niño en comparación con las técnicas convencionales. Si bien los modelos de pronóstico actuales se basan en observaciones de las condiciones oceánicas y los vientos alisios que generalmente soplan de este a oeste a través del Pacífico tropical, el nuevo método se basa en un índice que compara las temperaturas del aire en el área donde ocurren eventos de El Niño típicamente ocurre con temperaturas en el resto del Pacífico.

Los investigadores encontraron que un fuerte vínculo entre las temperaturas del aire a través del Pacífico y la temperatura del aire en la región donde se forma El Niño aparece alrededor de un año calendario antes de un evento real de El Niño. Aprovechando esta observación, los científicos idearon un índice de pronóstico basado en la fuerza de los enlaces entre las temperaturas en y alrededor de la región de El Niño. Este índice, según el estudio, apunta a una alta probabilidad de que llegue un El Niño tarde en 2014.

"Nuestro enfoque utiliza otra ruta", dijo el coautor del estudio Armin Bunde, científico del Instituto de Física Teórica en Giessen, Alemania, en una conversación por correo electrónico. "No consideramos la temperatura del agua en un área específica del Océano Pacífico, sino las temperaturas atmosféricas en todas las áreas del Pacífico".

Si bien el estudio afirma ser más definitivo que otros pronósticos, las proyecciones derivadas de modelos basados ​​en los océanos y estadísticamente del Servicio Meteorológico Nacional y el Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad (IRI) en la Universidad de Columbia ya muestran una probabilidad creciente, con una frecuencia dos veces mayor que el promedio, de un fenómeno de El Niño que comienza a fines del verano o principios del otoño también.


Temperaturas superficiales medias globales, que muestran los años de El Niño en rojo. Crédito: Climate Central utilizando datos de la OMM.

Algunos de los principales pronosticadores de El Niño se mostraron escépticos sobre el nuevo estudio, en parte porque presenta una técnica basada únicamente en estadísticas, sin una mejor comprensión de la física subyacente del Océano Pacífico y la atmósfera. Bunde dijo a Climate Central que él y sus colegas aún no han descubierto las conexiones físicas entre el resto del Pacífico y la región de El Niño, pero que aún están investigando.

"Esta es la bravuconada clásica: hacen un pronóstico: si está mal, todos se olvidan; si tienen razón, obtienen grandes puntos. Mientras tanto, la gente cita sus papeles", dijo Lisa Goddard, directora del IRI y científica principal. ahí. "No hay una explicación física de lo que está sucediendo".

Bunde dijo que el método del índice de temperatura es más confiable que las técnicas de pronóstico tradicionales.

"Cuando damos una alarma, la alarma es correcta en 3 de casos 4 y falsa en 1", dijo Bunde. "Podemos pronosticar El Niño sobre el año 1 por delante. Los pronósticos convencionales tienen un tiempo de advertencia considerablemente más corto de aproximadamente 6 meses, con una tasa de aciertos menor que nuestro método. La desventaja de nuestro método es que no podemos predecir la fuerza del evento de El Niño. Pero esperamos superar esta escasez de nuestro algoritmo en el futuro cercano ".

Bunde dijo que los 6 adicionales de tiempo de advertencia podrían tener importantes beneficios económicos, ya que cubren todo un "ciclo agrícola", lo que les da a los agricultores más tiempo para adaptarse a condiciones más húmedas o más secas que las normales.

En el estudio, los científicos dijeron que están al tanto de los "riesgos para la reputación" que conlleva hacer una predicción de El Niño con tanta antelación. "Si nuestra alarma resultara ser correcta, sin embargo, este sería un paso importante hacia una mejor predicción", dijo el estudio.

Sin embargo, Anthony Barnston, jefe de pronosticación de IRI, dijo a Climate Central que el nuevo método no resistirá el paso del tiempo. "Este esquema muestra un buen rendimiento ahora, pero después de otros 6 años (y 2 nuevo El Niño) puede que no parezca tan bueno, y tendrán que cambiar algo para restaurar la habilidad", dijo.

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Este artículo, Estudio suena "alarma de El Niño" para finales de este año, está sindicado de clima central y está publicado aquí con permiso. Un artículo de NJ News Commons. Este artículo fue originalmente compartido a través de Repost Servicio. .


Sobre el Autor

freeman andrewAndrew Freedman es un escritor científico de alto nivel de Climate Central, que se centra en la cobertura del clima extremo y el cambio climático. Antes de trabajar con Climate Central, Freedman fue reportero de Congressional Quarterly y Greenwire / E & E Daily. Su trabajo también ha aparecido en el Washington Post y en línea en The Weather Channel Interactive y washingtonpost.com, donde escribió una columna semanal de ciencia climática para el blog "Capital Weather Gang".

Ha representado a Climate Central en apariciones en medios con Sky News, CBC Radio, NPR, Huffington Post Live, Sirius XM Radio y otros medios nacionales e internacionales. Tiene una Maestría en Clima y Sociedad de la Universidad de Columbia y una Maestría en Derecho y Diplomacia de la Escuela Fletcher en la Universidad de Tufts.

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