¿Qué es un derecho? Un científico atmosférico explica estos sistemas de tormentas raros pero peligrosos

¿Qué es un derecho? Un científico atmosférico explica estos sistemas de tormentas raros pero peligrosos Un derecho se mueve por el centro de Kansas el 3 de julio de 2005. Jim Reed / Corbis a través de Getty Images

Las tormentas eléctricas son comunes en América del Norte, especialmente en los meses de clima cálido. Alrededor del 10% de ellos. volverse severo, lo que significa que producen granizo de 1 pulgada o más de diámetro, vientos de más de 50 nudos (57.5 millas por hora) o un tornado.

Recientemente, Estados Unidos ha experimentado dos eventos más raros: líneas organizadas de tormentas eléctricas con vientos dañinos generalizados, conocidos como derechos.

ls5k7qeb Los derechos se producen con regularidad en grandes partes de los Estados Unidos cada año, más comúnmente de abril a agosto. Dennis Cain / NOAA

Los derechos se producen principalmente en el centro y el este de los EE. UU., Donde muchos lugares se ven afectados una o dos veces por año en promedio. Pueden producir daños significativos en las estructuras y, a veces, causar "purgas" de millones de árboles. Pensilvania y Nueva Jersey recibió la peor parte de un derecho el 3 de junio de 2020, que mató a cuatro personas y dejó a casi un millón sin electricidad en toda la región del Atlántico medio.

En Occidente, los derechos son menos comunes, pero en Colorado, donde sirvo como climatólogo estatal y director del Centro Climático de Colorado - experimentado un derecho raro y poderoso el 6 de junio que generó vientos superiores a 100 millas por hora en algunos lugares. Los derechos también se han observado y analizado en muchas otras partes del mundo, incluidas Europa, Asia y América del Sur.

Los derechos son un área de investigación importante y activa en meteorología. Espero que al menos uno o dos más ocurran en algún lugar de los Estados Unidos este verano. Esto es lo que sabemos sobre estas tormentas inusuales.


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Un derecho masivo en junio de 2012 se desarrolló en el norte de Illinois y viajó a la costa del Atlántico medio, matando a 22 personas y causando daños de $ 4 mil millones a $ 5 mil millones.

Paredes de viento

Los científicos han reconocido durante mucho tiempo que las líneas organizadas de tormentas eléctricas pueden producir vientos dañinos generalizados. Gustav Hinrichs, profesor de la Universidad de Iowa, analizó vientos severos en las décadas de 1870 y 1880 e identificó que muchas tormentas destructivas fueron producidas por vientos en línea recta en lugar de tornados, en los cuales los vientos rotan. Debido a que la palabra "tornado", de origen español, ya era de uso común, Hinrichs propuso "derecho", que significa "derecho" en español, para dañar las tormentas de viento no asociadas con tornados.

En 1987, los meteorólogos definieron qué calificado como un derecho. Propusieron que para que un sistema de tormentas se clasificara como un derecho, tenía que producir vientos fuertes (57.5 mph (26 metros por segundo) o más) y esos vientos intensos debían extenderse sobre un camino de al menos 250 kilómetros (400 millas). largo, con no más de tres horas separando los informes individuales de vientos severos.

Los derechos casi siempre son causados ​​por un tipo de sistema climático conocido como eco de arco, que tiene la forma de un arco de arquero en imágenes de radar. Estos a su vez son un tipo específico de sistema convectivo de mesoescala, un término que describe grandes agrupaciones organizadas de tormentas.

Los investigadores están estudiando si y cómo el cambio climático está afectando los riesgos climáticos de las tormentas eléctricas. Aunque algunos aspectos de los sistemas convectivos de mesoescala, como la cantidad de lluvia que producen, es muy probable que cambien con el calentamiento continuo, aún no está claro cómo el cambio climático futuro puede afectar la probabilidad o la intensidad de los derechos.

A toda velocidad por el paisaje

El término "derecho" saltó a la conciencia pública en junio de 2012, cuando uno de los derechos más destructivos en la historia de los Estados Unidos se formó en el Medio Oeste y viajó unas 700 millas en 12 horas, finalmente haciendo un impacto directo en el área de Washington, DC. Este evento mató a 22 personas y causó millones de cortes de energía.

¿Qué es un derecho? Un científico atmosférico explica estos sistemas de tormentas raros pero peligrosos Arriba: Imágenes de radar cada dos horas, desde las 1600 UTC del 29 de junio hasta las 0400 UTC del 30 de junio de 2012, combinadas para mostrar la progresión de un eco de arco que produce derechos en todo el centro y este de los Estados Unidos. Abajo: informes de vientos severos para el derecho del 29-30 de junio de 2012, coloreados por la velocidad del viento. Schumacher y Rasmussen, 2020, adaptado de Guastini y Bosart 2016, CC BY-ND

Solo unos pocos derechos registrados habían ocurrido en el oeste de los EE. UU. Antes del 6 de junio de 2020. Ese día, una línea de fuertes tormentas eléctricas se desarrolló en el este de Utah y el oeste de Colorado a última hora de la mañana. Esto era inusual en sí mismo, ya que las tormentas en esta región tienden a ser menos organizadas y ocurren más tarde en el día.

Las tormentas eléctricas continuaron organizándose y se movieron hacia el noreste a través de las Montañas Rocosas. Esto era aún más inusual: las líneas de tormentas productoras de Derecho son impulsadas por un charco de aire frío cerca del suelo, que normalmente sería interrumpido por una cadena montañosa tan alta como las Montañas Rocosas. En este caso, la línea se mantuvo organizada.

Cuando la línea de tormentas emergió al este de las montañas, causó daños por el viento generalizado en el área metropolitana de Denver y el noreste de Colorado. Luego se fortaleció aún más a medida que avanzaba hacia el norte-noreste hacia el este de Wyoming, el oeste de Nebraska y las Dakotas.

En total, hubo casi 350 informes de vientos severos, incluidos 44 de 75 millas por hora (aproximadamente 34 metros por segundo) o más. La ráfaga más fuerte reportada fue de 110 mph en el área de esquí de Winter Park en los Rockies de Colorado. De estos informes, 95 vinieron de Colorado, con mucho, los informes de vientos más severos de un solo sistema de tormentas eléctricas.

g7h5sqz6 Animación que muestra el desarrollo y la evolución del derecho occidental del 6 al 7 de junio de 2020. La reflectividad del radar se muestra en el sombreado de color, con las advertencias del Servicio Meteorológico Nacional en los contornos coloreados (los polígonos amarillos indican advertencias de tormentas severas). Fuente: Iowa Environmental Mesonet.

Los habitantes de Colorado están acostumbrados al gran clima, incluidos los fuertes vientos en las montañas y las estribaciones. Algunos de estos vientos son generados por el flujo. bajando laderas de las montañastormenta localizada microrráfagas, o incluso "bomba ciclones. " Las tormentas eléctricas occidentales producen con mayor frecuencia tormentas de granizo y tornados, por lo que era muy inusual que una amplia franja de la experiencia estatal dañara los vientos en línea recta que se extendían desde el oeste de las Montañas Rocosas hasta las Dakotas.

Daño comparable a un huracán

Los derechos son difíciles de predecir. En los días en que se forman los derechos, a menudo no se sabe si se formarán tormentas. Pero si lo hacen, existe la posibilidad de un desarrollo explosivo de vientos intensos. Los pronosticadores no anticiparon el histórico derecho de junio de 2012 hasta que ya estaba en marcha.

Para el derecho occidental el 6 de junio de 2020, las perspectivas mostraron un mayor potencial para tormentas severas en Nebraska y las Dakotas con dos o tres días de anticipación. Sin embargo, las perspectivas no resaltaron el potencial de vientos destructivos más al sur en Colorado hasta la mañana en que se formó el derecho.

Sin embargo, una vez que una línea de tormentas ha comenzado a desarrollarse, el Servicio Meteorológico Nacional emite advertencias de tormentas severas de alta precisión de 30 a 60 minutos antes de la llegada de vientos intensos, alertando al público para que tome precauciones.

Las comunidades, los socorristas y los servicios públicos pueden tener solo unas pocas horas para prepararse para un derecho inminente, por lo que es importante saber cómo recibir advertencias de tormenta severa, como alertas de TV, radio y teléfonos inteligentes, y tomar en serio estas advertencias. Los tornados y las advertencias de tornados a menudo reciben la mayor atención, pero las líneas de tormentas eléctricas severas también pueden ser un gran golpe.

Sobre el Autor

Russ Schumacher, Profesor Asociado de Ciencia Atmosférica y Climatólogo del Estado de Colorado, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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