El costo económico de los devastadores huracanes y otros fenómenos meteorológicos extremos es aún peor de lo que pensábamos

El costo económico de los devastadores huracanes y otros fenómenos meteorológicos extremos es aún peor de lo que pensábamos

Junio ​​marca el inicio oficial de la temporada de huracanes. Si la historia reciente es una guía, será otro año destructivo gracias al empeoramiento del impacto del cambio climático.

Pero más allá de los huracanes más intensos y los incendios forestales explosivos, el clima más cálido ha sido culpado sobre causando un fuerte aumento en todo tipo de eventos climáticos extremos en todo el país, tales como inundaciones severas en los Estados Unidos esta primavera y sequía extensa en el sudoeste en los últimos años.

A fines del año pasado, el los medios de comunicación sonaron Que estas y otras consecuencias del cambio climático. podría reducir el PIB de Estados Unidos por 10% a finales de siglo - "más del doble de las pérdidas de la Gran Depresión", como El New York Times entonó. Esa cifra se extrajo de una sola figura en el gobierno de los Estados Unidos. Cuarta Evaluación Nacional del Clima. (Divulgación: Revisé ese informe y fui el vicepresidente de la tercera, lanzado en 2014).

Si eso suena aterrador, tengo buenas y malas noticias. La buena noticia es que esa cifra se extrajo incorrectamente de una mala lectura significativa del informe, que en realidad ofreció un rango de pérdida del PIB desde 6% tan bajo como 14% por 2090.

La mala noticia, sin embargo, es que una evaluación más significativa de los costos del cambio climático - utilizando principios económicos básicos Yo enseño a estudiantes de pregrado - Es mucho más aterrador.

La cuenta de los costos

Primero, veamos cómo las agencias gubernamentales, las compañías de seguros y los medios de comunicación calculan e informan sobre los costos económicos de los desastres.

De acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en los huracanes 2018, Michael y Florence causaron daños por aproximadamente US $ 25 mil millones, Contribuyendo a un peaje total de $ 91 mil millones de los desastres meteorológicos y climáticos de ese año. En 2017, el total de NOAA fue incluso mayor: $ 306 mil millones, Debido a la destrucción masiva De los huracanes Harvey, Irma y Maria.

Pero estos recuentos no son realmente medidas válidas de daño económico. En su lugar, simplemente reflejan las estimaciones de lo que la gente cree que será necesario invertir para reconstruir lo que se dañó o destruyó en las tormentas, inundaciones o incendios.

Para entender realmente los costos económicos de un evento de clima extremo, es importante considerar toda la inversión que se está “eliminando” o que se pierde para cubrir los costos de reconstrucción. Dicho de otra manera, solo hay tanto dinero para todos. Y que los $ 25 mil millones que se utilizan para reconstruir significan que $ 25 mil millones no se están utilizando para otras oportunidades de inversión públicas y privadas que tienen una visión más prospectiva o son más propensas a promover el crecimiento.

Contabilidad para el crecimiento

En cambio, creo que una forma fundamentalmente más acertada de hacer esto es usar algo llamado "contabilidad de crecimiento".

Contabilidad de crecimiento Incorpora el uso productivo del capital y la innovación en la ecuación. La pregunta que queremos plantearnos es qué sucede con el crecimiento del PIB cuando los esfuerzos de recuperación de eventos extremos desplazan las inversiones productivas, como la construcción de nuevas fábricas o carreteras y puentes.

Como resultado de las pérdidas estimadas de NOAA para 2017 y 2018, la inversión productiva se redujo en alrededor de $ 400 mil millones en total en esos años. Es decir, si esos desastres no hubieran ocurrido, la inversión hubiera sido mucho mayor. Y esa inversión disminuida se traduce en un menor crecimiento del producto interno bruto, una medida de todo lo que una economía produce en un período determinado.

Si ocurren experiencias similares en eventos extremos durante los próximos años 10, no es una mala suposición, dado que cuatro de los años más caros de la historia Han ocurrido en los últimos cinco. - El PIB de EE. UU. En 2029 sería aproximadamente 3.6% más bajo de lo que hubiera sido de otra manera, según mis cálculos utilizando la contabilidad de crecimiento.

Eso equivale a una economía que es $ 1 trillón más pobre como resultado de estos eventos climáticos extremos que desplazan a la inversión productiva.

Este es el costo real de un mundo en el que estos tipos de desastres masivamente destructivos ocurren con mayor frecuencia.

Tarde y más aterrador

Volviendo a nuestra cifra de 10%, 3.6% es comparativamente más pequeño, por supuesto, pero es mucho más pronto, lo que lo hace mucho más aterrador.

¿Por qué?

Porque la cantidad de eventos extremos y su poder destructivo se mantienen. aumentando a un ritmo acelerado. Si podemos esperar un golpe de $ 1 trillón en la próxima década, los costos para el final del siglo no son razonables.

Por lo tanto, aunque puedo estar en desacuerdo con los números que The New York Times y otros utilizan para hacer un recuento de desastres, tienen razón al tratar de alentar a los lectores a la acción.

La situación es mucho más grave de lo que nadie se da cuenta. Con un poco de suerte, el tamaño de la figura nos asustará para hacer más para evitar lo peor.La conversación

Sobre el Autor

Gary W. Yohe, profesor de Economía y Estudios Ambientales de la Fundación Huffington, Wesleyan University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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