Cómo prepararse para la temporada de huracanes

Cómo prepararse para la temporada de huracanes Escombros en un astillero en Mexico Beach, Florida, en octubre 11, 2018, después de que el huracán Michael dañara gravemente la ciudad. Foto AP / Gerald Herbert,

La temporada oficial de huracanes en el Atlántico comienza en 1 en junio, incluso cuando muchas comunidades aún se están recuperando de un año destructivo en 2018. Huracán Florencia inundó gran parte de las Carolinas en septiembre, seguido de Huracán michael, que maltrató el Panhandle de Florida menos de un mes después. Juntas, estas dos tormentas. mató al menos a 113 personas Y causó miles de millones de dólares en daños.

Los pronósticos iniciales para 2019 han predicho un temporada ligeramente por debajo de lo normal, se espera que se formen tormentas con nombre 13 y dos de ellas se conviertan en grandes huracanes. Pero como advierten los pronosticadores, solo se necesita una tormenta para tocar tierra y hacer que sea una temporada activa para las personas en peligro. Aquí hay cinco tomas de expertos para prepararse para lo que traiga la temporada de huracanes de 2019.

1. Cómo los pronosticadores hacen predicciones

Confiamos en expertos expertos para que nos digan qué tan fuertes serán los huracanes, las probabilidades de que lleguen a tierra y dónde es más probable que lleguen a tierra. Pero, ¿cómo desarrollan los Stormcasters juicios a partir de enormes cantidades de datos?

Como explican los meteorólogos de la Universidad Estatal de Florida Mark Bourassa y Vasu Misra, los modelos (paquetes de software complejos que se ejecutan en computadoras grandes) son esenciales. Pero los resultados de los modelos no siempre coinciden entre sí. Por eso los pronosticadores. utilizar colecciones de modelos de tormenta en lugar de sólo uno. Y pueden modificar ciertas suposiciones incorporadas en los modelos para tener en cuenta la incertidumbre sobre las condiciones en una tormenta en particular.

Los pronósticos de la trayectoria de la tormenta se han vuelto mucho más precisos en las últimas décadas, pero las predicciones de la intensidad de la tormenta han cambiado poco. Eso es porque es difícil capturar todas las variables que determinan la intensidad de la tormenta. "Los modelos son inexactos en sus descripciones del estado completo de la atmósfera y el océano en el momento de inicio del modelo", reconocen Bourassa y Misra, un punto que vale la pena recordar si una tormenta se dirige en su dirección.

Mejorar los pronósticos de huracanes significa probar tormentas históricas con los sofisticados modelos y supercomputadoras de hoy.


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2. ¿Debo permanecer o debo ir?

Si se acerca un huracán, ¿debería irse? Es una pregunta complicada, especialmente cuando se recomiendan las evacuaciones pero no es obligatorio. Los residentes deben sopesar los costos económicos y emocionales de reubicarse frente a los pronósticos de daños que pueden cambiar cada hora.

Los funcionarios del gobierno sienten la presión cuando tienen que decidir. ya sea para ordenar a la gente fuera de la ciudad. La geógrafa de la Universidad de Carolina del Sur, Susan Cutter, llama a estas decisiones "parte ciencia, parte habilidad basada en la experiencia y parte suerte". Los constituyentes pueden estar enojados si evacúan y la tormenta pierde su área, pero dejar a las personas en peligro es claramente una posibilidad peor .

Los planificadores basan las decisiones de evacuación en muchos factores más allá de los pronósticos de tormentas, escribe Cutter. También tienen en cuenta las redes de carreteras, la demografía y la probabilidad de que los residentes cumplan con las órdenes y con qué rapidez. "Es difícil predecir el camino de los huracanes, y más aún el comportamiento de las personas en respuesta a ellos", señala.

3. Los riesgos se extienden hacia el interior.

Un huracán está avanzando en la costa del Atlántico o del Golfo, pero usted está de vacaciones en las montañas. ¿Debes seguir los pronósticos?

La respuesta del geógrafo de Louisiana State University, Craig Colten, es un enfático sí. Como Colten descubrió en su investigación sobre el agua en el sur de EE. UU., El riesgo de inundaciones catastróficas durante y después de los huracanes se extiende muchas millas tierra adentro. Sin embargo, las comunidades alejadas de la costa a menudo no están tan bien preparadas para estas emergencias.

La geografía hace que la costa este de los EE. UU. Sea altamente vulnerable a las inundaciones de los ríos debido a las tormentas tropicales, según Colten:

“Desde Nueva Inglaterra hasta Georgia, una densa red de ríos fluye desde los Apalaches orientales a través del Piamonte, una meseta amplia y ondulada que se extiende desde las montañas hasta la llanura costera, y desemboca en el Océano Atlántico. Los gradientes escarpados mueven el agua rápidamente por las laderas de las montañas ”.

Cuando los huracanes y las tormentas tropicales se desplazan tierra adentro, se encuentran con la cara escarpada de las montañas Blue Ridge y se elevan, enfriando y liberando enormes cantidades de lluvia. Estas inundaciones "se canalizan hacia las redes fluviales y se precipitan hacia el mar, a menudo derramándose sobre las orillas de canales abrumados".

Este patrón fue fácilmente evidente en septiembre 2018 cuando el huracán Florence se volcó 20 a 30 pulgadas de lluvia en muchas partes de Carolina del Norte, estableciendo récords de inundaciones en 28 diferentes ubicaciones.

Cómo prepararse para la temporada de huracanes Inundaciones en Carolina del Sur después del huracán Florence, septiembre 21, 2018. Guardia Nacional de los Estados Unidos / aviador senior Megan Floyd

4. Tus redes sociales pueden ayudarte o lastimarte.

Las redes sociales pueden ser extremadamente útiles durante un desastre. Las aplicaciones brindan actualizaciones del clima, anuncios de servicio público y direcciones a la estación de servicio más cercana que aún tenga combustible. Las personas pueden usar Facebook o Twitter para pedir ayuda cuando están aisladas de las carreteras o cuando pierden energía, y los administradores de emergencias las usan para organizar y entregar alimentos y suministros médicos.

Pero cuando el científico político de la Universidad del Noreste Daniel Aldrich analizó cómo las redes sociales de amigos y familiares de las personas elecciones influenciadas sobre la evacuación, encontró resultados más matizados. Las personas con redes sociales extendidas y remotas tenían más probabilidades de evacuar antes de una tormenta que se avecinaba, Aldrich observó:

“En contraste, encontramos que tener vínculos de unión más fuertes, es decir, familiares y amigos, hizo que las personas tuvieran menos probabilidades de evacuar antes de un huracán. En nuestra opinión, esta es una visión crítica. Las personas cuyas redes inmediatas y cercanas son fuertes pueden sentirse apoyadas y mejor preparadas para sobrellevar la tormenta ".

Las redes sólidas son invaluables para cualquiera que pueda sobrellevar el estrés de un gran desastre. Sin embargo, la investigación de Aldrich sugiere que una persona que ve a otros en su red cercana e inmediata que permanecen en su lugar puede optar por no evacuar, cuando prestar atención a las advertencias de los funcionarios públicos sería una opción mejor, aunque menos natural.

Sobre el Autor

Jennifer Weeks, editora de Medio Ambiente + Energía, La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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