Razones de 3 por las que los Estados Unidos son vulnerables a grandes desastres

Razones de 3 por las que los Estados Unidos son vulnerables a grandes desastres

Durante la temporada de desastres de 2017, tres huracanes severos devastaron gran parte de los EE. UU.

La rápida sucesión de grandes desastres hizo evidente que tales emergencias a gran escala pueden ser una tensión, incluso en uno de los países más ricos del mundo.

Como investigador de emergencias complejas, investigo por qué algunos países pueden resistir y responder mejor a los desastres. Los factores son muchos y diversos, pero se destacan tres principales porque están al alcance de los gobiernos federales y locales: dónde y cómo crecen las ciudades; la facilidad con que los hogares pueden acceder a servicios críticos durante un desastre; y la confiabilidad de las cadenas de suministro de bienes críticos.

Para los tres de estos factores, los Estados Unidos se dirigen en la dirección equivocada. En muchos sentidos, los estadounidenses son cada vez más vulnerables cada día.

Donde viven los americanos

Gran parte de la población de los Estados Unidos vive en las partes del país más vulnerables a los grandes desastres, principalmente en las zonas costeras propensas a sufrir daños por huracanes. Los huracanes Katrina, Sandy, Harvey e Irma golpearon costas densamente pobladas.

Siete de las mayores áreas metropolitanas de 10 en los EE. UU. están en o cerca de la costa, lo que representa más de 60 millones de personas. De hecho, la gran mayoría de los condados con más de 500,000 habitantes se concentran en la costa.

Más de 5 millones de estadounidenses también viven en islas como Puerto Rico y Hawai, donde un huracán, una erupción volcánica o un tsunami pueden ser devastadores.

California se ha salvado de un importante ciclón tropical, pero La lluvia torrencial sigue causando graves daños. a lo largo de la costa. Además de esto, la mayoría de las ciudades costeras de California están adyacentes a la falla de San Andrés, que causó la muerte de alrededor de 3,000 personas en 1906. Los geólogos están de acuerdo en que otro gran terremoto está destinado a ocurrir.

Las grandes concentraciones de personas también plantean problemas. Para apoyar a grandes poblaciones en espacios pequeños, las ciudades necesitan infraestructura avanzada a gran escala, no solo para alojar a las personas, sino para entregar servicios como electricidad y gas, así como para domesticar el agua con represas, gravámenes y aliviaderos.

Si bien esa infraestructura es impresionante, su falla ocasional puede tener graves consecuencias. En varios de los desastres estadounidenses más graves, el colapso de la infraestructura causó daños sustanciales. En Nueva Orleans, el Barrio Noveno Bajo fue violentamente inundado cuando los gravámenes colapsaron. En el desastre del terremoto de San Francisco en 1906, la red de gas se rompió, alimentando un fuego mortal que desgarró la ciudad durante días.

Las grandes ciudades en las costas son cada vez más grandes. Las áreas metropolitanas más grandes de 10 solo en la costa Han crecido casi 5 millones de personas desde 2010, un aumento de casi 7 por ciento.

Los expertos proyectan que por 2040, estas áreas metropolitanas de 10 agregarán la friolera de 16.7 millones de personas más, lo que hace que la población total sea de alrededor de 92.5 millones de personas, la mayoría de las cuales serán particularmente vulnerables al desastre.

Acceso a fondos de emergencia.

En un desastre, las personas a menudo necesitan dinero para cubrir atención médica, alimentos, agua y otras necesidades cruciales. Sin embargo, en una captura frustrante de 22, el acceso a los fondos puede verse muy limitado si las interrupciones del suministro eléctrico sacan cajeros automáticos y terminales de tarjetas de crédito. Ese fue el caso en puerto rico despues del huracán maria.

Una encuesta de la Reserva Federal de 2015 encontró que incluso con acceso a cuentas bancarias y cajeros automáticos, casi la mitad de los estadounidenses no podría encontrar US $ 400 para una emergencia sin pedir prestado o usar una tarjeta de crédito.

Hoy en día, hay casi tres veces la cantidad de moneda de EE.UU. en circulación como hubo en 1997. Pero una gran parte de los billetes de dólares estadounidenses se utilizan en el extranjero. Dólares estadounidenses son el Moneda legal o de facto en muchos países., así como también moneda preferida para ahorros en todo el mundo. En consecuencia, la cantidad de efectivo en circulación que está realmente disponible para realizar transacciones en desastres es relativamente baja.

El problema con el acceso a dinero en efectivo para cubrir los gastos de emergencia es especialmente grave para las minorías estadounidenses. La misma encuesta de la Reserva Federal mostró que incluso para los estadounidenses con los mismos ingresos, los negros y los hispanos son mucho menos propensos a tener acceso A los fondos de emergencia $ 400 que los blancos.

Negros e hispanos también son más propensos a ser pobres que los blancos no hispanos y Las familias pobres son mucho más susceptibles a los desastres..

Peor aún, la proporción de minorías en las áreas metropolitanas a menudo está muy por encima del promedio nacional, lo que aumenta la vulnerabilidad de las minorías. De hecho, en todas menos en una de las áreas metropolitanas más grandes de 10 en la costa, la población minoritaria está creciendo más rápido que la población blanca no hispana.

Cadenas de suministro

Incluso si los estadounidenses tienen los fondos necesarios para pagar bienes críticos, es posible que esos bienes no estén disponibles durante un desastre.

Sin acceso a productos farmacéuticos, equipos médicos y combustibles, muchas personas morirían. Muchos de estos bienes críticos se producen exclusivamente en el extranjero; de hecho, Los productos farmacéuticos más críticos de 30, como la insulina para la diabetes tipo 1 y la heparina para el adelgazamiento de la sangre, se producen en su totalidad o en parte en el extranjero.. A veces, los bienes se producen en una sola área geográfica o incluso en una sola instalación.

Eso hace que el suministro de estos bienes críticos sea muy vulnerable a desastres naturales u otras emergencias. Si una pandemia global afecta a China o India, así como a los EE. UU., Casi no habría manera de obtener los bienes críticos necesarios para salvar a los estadounidenses infectados por la enfermedad.

Al mismo tiempo que la producción de muchos bienes críticos se está trasladando al extranjero, las existencias y el almacenamiento son excepcionalmente bajos para la mayoría de los bienes. Los bienes a menudo llegan al consumidor continuamente, justo a tiempo para cuando son necesarios. El rápido crecimiento de la industria del transporte internacional puede ser rápido y confiable, dejando pocas razones para que los hospitales gasten en el almacenamiento sustancial de la mayoría de los productos.

Algunos hospitales de Estados Unidos reciben productos farmacéuticos críticos tan a menudo como tres veces al día. En un día regular, es posible que un sistema eficiente mantenga las salas de emergencias abastecidas, pero durante un desastre, cuando los trabajadores están ausentes, el transporte se ralentiza y la producción en el extranjero se puede eliminar, los estadounidenses quedan muy vulnerables. Hay poco margen para el error, y ese margen se reduce con la expansión de los sistemas "justo a tiempo".

Sobre el Autor

Morten Wendelbo, investigador y profesor de ciencias políticas, Universidad Texas A & M

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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