Por qué es tan difícil detectar las huellas dactilares del calentamiento global en las lluvias monzónicas

Por qué es tan difícil detectar las huellas dactilares del calentamiento global en las lluvias monzónicasAJP / shutterstock

Las devastadoras inundaciones en el estado indio de Kerala son un claro recordatorio de la vulnerabilidad de las regiones más densamente pobladas del mundo al clima y los fenómenos climáticos. Además de la trágica pérdida de varios cientos de vidas, las inundaciones generalizadas causadas por lluvias monzónicas inusualmente altas y persistentes han impactado gravemente la frágil infraestructura de la región y han desplazado a más de un millón de personas. Solo en los últimos días, el gobierno de la India ha podido comprender el alcance total de un Daño estimado en US $ 3 mil millones en daños.

Ahora es típico que las consecuencias de los fenómenos meteorológicos severos estén marcadas por preguntas sobre el papel que desempeña el cambio climático inducido por el hombre. Más precisamente, los científicos pretenden proporcionar una declaración oportuna sobre la medida en que el calentamiento global ha cambiado la probabilidad de un cierto peligro relacionado con el clima. La práctica de atribuir un evento al cambio climático se ha convertido en una actividad regular y se está abordando con un número creciente de metodologías.

Las mejoras en los modelos informáticos utilizados para hacer predicciones climáticas significan que la información de atribución a menudo puede estar disponible inmediatamente después, y en ocasiones incluso durante el evento. Por ejemplo, los informes que declaran la ola de calor de este verano en el norte de Europa como Al menos el doble de probabilidades como resultado del cambio climático. circulaban mientras muchos ciudadanos seguían experimentando las altas temperaturas. Poder comunicar esta información mientras el evento aún está firmemente en la conciencia del público en general es potencialmente muy poderoso para cambiar las opiniones de aquellos que se resisten a la acción climática.

Efectos sobre la lluvia.

La noticia del empeoramiento de la situación en Kerala es una oportunidad para considerar por qué entender el efecto del cambio climático es más difícil para algunos eventos que para otros. Por ejemplo, los vínculos entre el calentamiento global y las temperaturas extremas se entienden razonablemente bien. No debería sorprender que un mundo más cálido traiga olas de verano más severas e inviernos suaves más frecuentes. Sin embargo, cuando se trata de lluvias, las cosas son un poco más complicadas.

A diferencia de la temperatura, las precipitaciones varían enormemente en el espacio y el tiempo. Incluso los modelos climáticos más sofisticados luchan por simular procesos físicos como la convección y la evaporación que impulsan la actividad de las lluvias. Además de eso, no se espera que el calentamiento global cambie la frecuencia y la intensidad de las precipitaciones extremas de la misma manera en todas las partes del mundo.

En una escala global, se anticipa un aumento en los eventos de lluvia más severos dada la capacidad de la atmósfera para contener alrededor de 7% más de agua por ° C de aumento de temperatura, como lo describe el Relación Clausius-Clapeyron. Pero cuando llegamos a la escala regional, esta relación se distorsiona de alguna manera por la respuesta de la lluvia a fenómenos meteorológicos como los ciclones tropicales, las tormentas eléctricas y, en el caso del evento de Kerala, los monzones.

Entonces, ¿cómo debería definirse un evento de lluvia extrema? ¿Por la cantidad de lluvia que cayó o por los patrones climáticos que la causaron?


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La elección de centrarse únicamente en la lluvia en sí es particularmente relevante para los eventos de inundación. Aunque acusaciones de Mala toma de decisiones y mala gestión de los recursos hídricos. están comenzando a aparecer en las secuelas de Kerala, las inundaciones simplemente no habrían ocurrido sin una cantidad significativa de lluvia. Es probable que pocos de los que sufren viviendas perdidas y medios de subsistencia se preocupen mucho por el origen de la lluvia o las complejidades de las condiciones climáticas que la llevaron.

Pero para comprender lo más posible, debemos considerar las respuestas individuales de los fenómenos meteorológicos a un clima cambiante. Los diferentes enfoques abordan el problema de diferentes maneras y pueden producir resultados conflictivos. Incluso en ausencia de una tendencia significativa en los totales más altos de lluvia, una firma de cambio climático puede existir en forma de temperaturas en aumento en los océanos, donde se originó la humedad que alimentó la lluvia.

Desenredar estos factores contributivos lleva tiempo. En comparación con las sequías y las olas de calor, los peligros a corto plazo, como las inundaciones, no suelen darnos muchas posibilidades de informar hallazgos concretos mientras los medios de comunicación y el público en general siguen participando en el evento. Es posible que los estudios en profundidad no publiquen sus resultados durante muchos meses, a veces incluso años después del evento en cuestión.

Muchos de estos problemas no son exclusivos de la lluvia extrema. El excelente informe de las Academias Nacionales de los Estados Unidos sobre Atribución de eventos climáticos extremos en el contexto del cambio climático describe las deficiencias en nuestros esfuerzos por atribuir una variedad de extremos. Pero para la lluvia, en particular, existe una discrepancia entre lo que entendemos sobre el efecto general del calentamiento global y nuestra capacidad bastante menor para cuantificar la huella dactilar del cambio climático en eventos específicos.

Si bien esto es motivo de preocupación, la oportunidad de mejora debe ser el foco de nuestros intentos de hacer de la atribución un vehículo más eficaz para comunicar el riesgo climático.La conversación

Sobre el Autor

Jonathan Eden, investigador en variabilidad climática y cambio hidrológico, Universidad de Coventry

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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