¿Por qué las Grandes Llanuras de los Estados Unidos tienen un clima tan épico?

¿Por qué las Grandes Llanuras de los Estados Unidos tienen un clima tan épico? Las condiciones de Blizzard cubren las planicies central y septentrional en marzo 13, 2019. NASA Earth Observatory

¿Desde los grados 78 el martes hasta la nieve el miércoles? Los cambios de este tipo no son inusuales en el centro de los Estados Unidos, donde el clima puede cambiar rápidamente de un extremo a otro. Esto es especialmente cierto en la primavera, cuando las condiciones se convierten en una montaña rusa, con días cálidos de primavera seguidos de abruptos retornos al invierno.

Estos columpios salvajes han estado en exhibición completa esta primavera, con un ciclón de ajuste de récord en marzo 13-14 y un segundo sistema este mes que trae nieve intensa y vientos intensos a una amplia zona desde Colorado a Minnesota. por investigadores como yoEsta región es un lugar fascinante y, a veces, frustrante para estudiar el clima y el clima. No es casualidad que lugares como Colorado y Oklahoma estén entre los centros mundiales de la ciencia atmosférica.

cambio climático En gran parte de las llanuras occidentales, no es raro que ocurran nevadas significativas después de un clima primaveral. Brian Brettschneider

Donde los vientos se encuentran con las montañas.

¿Qué genera ese "gran clima" en las Grandes Llanuras? Comienza con la geografía.

A medida que viajas hacia el oeste a través del centro de los Estados Unidos, las Llanuras se inclinan gradualmente hacia arriba. Luego, en el centro de Colorado, el terreno se eleva rápidamente hacia las Montañas Rocosas, creando grandes cambios en la elevación, junto con crestas más sutiles y valles fluviales. Esta topografía prepara el escenario para los complejos sistemas climáticos de nuestra región.

El sureste de Colorado y las zonas fronterizas de Texas y Oklahoma forman un caldo de cultivo para ciclones extratropicales: los grandes sistemas de baja presión que se mueven de manera rutinaria en todo el país, trayendo lluvia, nieve, tormentas eléctricas y vientos fuertes. A medida que los canales de baja presión se mueven de oeste a este sobre las Montañas Rocosas y luego emergen al otro lado, las columnas de aire se "estiran" verticalmente. Esto los hace girar a velocidades cada vez mayores, tal como lo hacen los patinadores de figuras cuando sacan sus brazos.

Estas características interactúan con el gradiente habitual de temperatura de sur a norte que existe al este de las montañas, es decir, más cálido en el sur y más frío en el norte, iniciando un proceso en el que se desarrollan frentes fuertes y fríos, y un ciclón puede intensificarse rápidamente. A lo largo de esos frentes, se forman precipitaciones generalizadas, que incluyen desde nieve intensa hasta tormentas eléctricas severas.


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Los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional en Norman, Oklahoma, explican los desafíos de predecir una tormenta de invierno en las llanuras del sur.

Entonces, uno o dos días antes de que se desarrolle el ciclón, las temperaturas a menudo están muy por encima del promedio, solo para caer rápidamente en picado a medida que el fuerte frente frío asociado con el ciclón atraviesa. En otras palabras, los rápidos cambios en la temperatura que vemos al este de las Montañas Rocosas no son solo un aspecto interesante de estas tormentas, son clave para su desarrollo e intensificación.

Cuando estos ciclones se desarrollan en el otoño y la primavera, pueden generar muchas formas de clima inusual y peligroso, a veces solo algunos condados separados. Los visitantes en el este de Colorado a menudo se sorprenden al escuchar advertencias de incendios forestales, tornados y una tormenta de nieve al mismo tiempo. Como El climatólogo Brian Brettschneider Como se ha demostrado, gran parte de la región de Great Plains tiene un promedio de más de un pie de nieve, ¡después del primer día del año en grados 70! Y Colorado es el único estado de la nación donde cada mes del año es el mes más húmedo promedio del año en alguna parte del estado.

cambio climático Este pronóstico 2015 de noviembre muestra advertencias simultáneas en el este de Colorado para incendios forestales, tornados y ventiscas.

Retos de previsión

Hay mucho en juego durante las principales tormentas en el centro de los Estados Unidos. Esta región tiene un historia de inundaciones mortales, y las sequías, incendios forestales, tornados y tormentas de granizo aquí pueden causar miles de millones de dólares en pérdidas y daños.

Gracias a la investigación dedicada y al aumento del poder de las computadoras, los pronósticos del tiempo continúan mejorando constantemente. Las previsiones del Servicio Nacional de Meteorología para los ciclones de marzo y abril de este año fueron acertadas. Sin embargo, el pronóstico de tormentas de nieve y tormentas eléctricas localizadas sigue siendo un gran desafío dado el complejo terreno de esta región. Este es un tema de investigación continua.

También quedan preguntas importantes sobre los efectos del cambio climático en la del Norte y a la Sureño Grandes llanuras, gracias a la gran variabilidad en el clima. Hemos visto una clara tendencia al calentamiento, como en la mayoría de las partes de la nación, pero es difícil precisar cómo este calentamiento influye en factores tales como sequías, clima severo y tormentas de nieve.

Después de severas sequías en muchas áreas de 2018, hasta ahora, 2019 ha sido uno de los años más húmedos de la historia. ¿Es esto solo un reflejo de nuestro clima naturalmente altamente variable, o parte de una tendencia a largo plazo asociada con el calentamiento global del planeta?

A pesar de estos desafíos, a los meteorólogos y climatólogos les apasiona descubrir cómo funciona la atmósfera, hacer mejores predicciones de su comportamiento y comunicar esa información a los tomadores de decisiones y al público. Eventos como las principales tormentas de esta primavera nos recuerdan que todos debemos estar preparados para el clima todo el año.La conversación

Sobre el Autor

Russ Schumacher, Profesor Asociado de Ciencia Atmosférica y Climatólogo del Estado de Colorado, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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