¿Están los desastres naturales en aumento?

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¿Están los desastres naturales en aumento?

Los desastres naturales han llenado nuestras noticias en las últimas semanas. Ellos causan estragos en las comunidades pobres y vulnerables y cuestan miles de millones en recuperación y financiamiento de la ayuda.

Estos desastres ocurren cuando un peligro natural, como un ciclón, un incendio forestal o un terremoto, daña los sistemas humanos. Parecen ser cada vez más frecuentes y peores, pero ¿son realmente?

Los desastres naturales no son tan 'naturales'

Algunos peligros naturales ocurren debido a fuerzas fuera de nuestro control. Por ejemplo, el movimiento de las placas de la corteza terrestre desencadena terremotos y tsunamis. La variación en la radiación solar que entra en la atmósfera y los océanos provoca tormentas en el verano y ventiscas en invierno. El movimiento de energía en el sistema de la Tierra es lo que impulsa estos procesos naturales.

A pesar de estos procesos normales, los expertos ahora dicen que no hay tal cosa como "desastres naturales", por tres razones.

Primero, la humanidad está interfiriendo con el sistema terrestre. Por ejemplo, a medida que impulsamos el cambio climático antropogénico, estamos agregando más energía al sistema. Esto aumenta la probabilidad de peligros "hidrometeorológicos" más frecuentes e intensos, como inundaciones, incendios forestales, olas de calor y ciclones tropicales.

En segundo lugar, estamos (mal) gestionando sistemas naturales. Por ejemplo, la eliminación de la protección amortiguadora de los manglares en la costa significa que una marejada ciclónica puede ser más desastrosa.

Tercero, nuestros asentamientos se extienden a través de la superficie de la Tierra en áreas geográficas donde ocurren los peligros naturales. Esto nos expone a daños y pérdidas cuando sucede lo inevitable.

Los desastres no necesitan suceder

Los eventos potencialmente peligrosos no necesitan terminar en un desastre. Los desastres ocurren debido a la intersección de peligro _con _expuesto personas y bienes que se encuentran vulnerable al peligro. Se caracterizan por una falta de resiliencia y poca capacidad para hacer frente y responder en el área afectada. Sin vulnerabilidad no puede haber desastre.

Para mí, los desastres son una construcción social y se tratan de personas. No me disculpo por tener una visión tan antropocéntrica.

El Estrategia Internacional de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR) y lo global Base de datos de desastres EM-DAT registrar y evaluar datos sobre la ocurrencia de desastres "naturales" y "tecnológicos" por países y regiones individuales. Sus informes anuales nos permiten explorar tendencias a lo largo del tiempo.

Si bien la definición de cambios en los desastres entre países y la precisión de los datos recopilados varían en todo el mundo y en el tiempo, hay una tendencia clara. Los eventos que denominamos "desastres naturales" ocurren con más frecuencia que en el pasado.

¿Están los desastres naturales en aumento?Número creciente de desastres naturales (por tipo) entre 1900 y 2012. El número total de desastres muestra un aumento significativo a partir de 1960 en adelante y lo que es más evidente es que la mayoría son "hidrometeorológicos" o relacionados con el clima y el clima. D. Guha-Sapir, R. Abajo, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de datos internacional sobre desastres

¿A quién o a qué podemos culpar?

La gran pregunta es si esta tendencia representa un cambio estadístico en la ocurrencia física de desastres naturales o una población global cada vez más vulnerable (o ambas cosas).

Ok, voy a arriesgarme aquí y decir que no hay pruebas sólidas de que haya más terremotos o erupciones volcánicas hoy en día en comparación con hace un siglo.

Sin embargo, dado el cambio climático antropogénico, es "más que probable" que la frecuencia e intensidad de los eventos extremos hidrometeorológicos hayan aumentado. Tal fue el hallazgo de los más recientes. Informe de evaluación del IPCC. Dicho esto, los patrones de estos procesos físicos en todo el mundo son muy variables.

Independientemente de cualquier cambio en los procesos fundamentales del sistema de la Tierra que impulsan eventos extremos, la actividad humana, la mala gestión ambiental y las variaciones en la resistencia y la vulnerabilidad están contribuyendo al aumento de los efectos de los eventos de peligro. Esto ha llevado a la declaración de más desastres y pérdidas humanas y económicas cada vez mayores. Esto se ilustra claramente a continuación.

¿Están los desastres naturales en aumento? Los costos humanos y económicos de los desastres 2005 - 2014. EIRD / Flickr de la ONU, CC BY-NC tiempo Daño estimado causado por desastres naturales entre 1900 y 2012. D. Guha-Sapir, R. Abajo, Ph. Hoyois - EM-DAT: Base de datos internacional sobre desastres

Los pobres son los más afectados por los desastres.

La siguiente pregunta que surge es: "¿Son la vulnerabilidad y la capacidad de recuperación uniformes en todo el mundo?" Lamentablemente, la respuesta es no.

Dicho sin rodeos, aquellos que son pobres serán los más afectados y los menos capaces de hacer frente. Todas las investigaciones relacionadas con desastres muestran que los países donde el capital social y económico es limitado son los más vulnerables.

El trabajo de nuestro equipo luego del desastre del tsunami en el Océano Índico 2004 en Tailandia exploró cómo la pobreza y la falta de recursos contribuyeron en gran medida a lo que hizo que muchos formaran parte de comunidades costeras tan vulnerable. Las personas pobres y desfavorecidas que viven en países más ricos también son vulnerables.

Hasta la fecha, los datos globales muestran que en Asia es donde se ha matado a la mayoría de las personas (de acuerdo con EM-DAT más de 26 millones desde 1904), las mayores pérdidas (más de US $ 1.2 trillón) se han producido y los desastres más frecuentes se agrupan. Dado el rápido desarrollo y el aumento de la población de la región asiática, solo se puede esperar que las futuras pérdidas por desastres aumenten. El cambio social, político e institucional importante debe ocurrir rápidamente para reducir la vulnerabilidad y aumentar la capacidad de recuperación.

Los humanos somos responsables

Sin lugar a dudas, el cambio climático antropogénico resultará en cambios en la frecuencia y severidad de los desastres hidrometeorológicos. Sin embargo, los cambios no serán uniformes a nivel mundial, con algunas áreas experimentando eventos más frecuentes, otros lugares eventos menos frecuentes.

Existe una gran complejidad e incertidumbre acerca de estas tendencias futuras, pero se están realizando muchas investigaciones para investigar este problema. Por ejemplo, en Australia, la investigación sugiere Los ciclones tropicales serán menos frecuentes pero la severidad aumentará.. En contraste, en la región mediterránea, investigaciones recientes han sugerido variaciones futuras significativas de eventos extremos de lluvia en algunas ubicaciones Es probable que experimente más eventos de lluvia y otros menos..

Entonces, sí, el número de desastres (naturales) que ocurren está en aumento, pero esto se debe a un complejo conjunto de interacciones entre el sistema físico de la Tierra, la interferencia humana en el mundo natural y la creciente vulnerabilidad de las comunidades humanas.

Sobre el Autor

Dale Dominey-Howes, Profesor Asociado en Geografía de Desastres Naturales, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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