Conozca al tío irritable de El Niño que podría enviar el calentamiento global a Hyperdrive

Conozca al tío irritable de El Niño que podría enviar el calentamiento global a Hyperdrive

Probablemente has escuchado sobre El Niño, el sistema climático que trae un clima seco y con frecuencia más cálido a Australia durante el verano.

También es posible que sepa que es probable que el cambio climático intensificar las condiciones de sequía, que es una de las razones por las que los científicos del clima siguen hablando sobre la necesidad desesperada de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y las consecuencias perjudiciales si no lo hacemos.

El Niño es impulsado por los cambios en el Océano Pacífico y cambia con su opuesto, La Niña, cada 2-7 años, en un ciclo conocido como El Niño Oscilación del Sur o ENOS.

Pero eso es solo una parte de la historia. Hay otra pieza importante del rompecabezas de la naturaleza en el Océano Pacífico que no se discute con frecuencia.

Se llama el Oscilación del Pacífico Interdecadal, o IPO, un nombre acuñado por un estudio que examinó cómo la lluvia, la temperatura, el flujo del río y el rendimiento de los cultivos de Australia han cambiado durante décadas.

Como El Niño significa "el niño" en español, y La Niña "la niña", podría llamar a la fase cálida de la salida a bolsa "El Tío" y la fase negativa "La Tía".

Estos parientes erráticos son difíciles de predecir. Las fases de El Tío y La Tía se compararon con tropezando borracho. Y, sinceramente, ¿alguien puede predecir lo que dirá un tío borracho en una reunión familiar?


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¿Qué es El Tío?

Al igual que ENSO, la salida a bolsa está relacionada con el movimiento de agua cálida alrededor del Océano Pacífico. A regañadientes, desplaza su enorme parte trasera alrededor de la gran bañera del Pacífico cada 10-30 años, mucho más que los años 2-7 de ENSO.

El patrón de IPO es similar a ENOS, lo que ha llevado a los científicos del clima a pensar que los dos están fuertemente vinculados. Pero la oferta pública inicial opera en escalas de tiempo mucho más largas.

Todavía no tenemos un conocimiento concluyente de si la salida a bolsa es un mecanismo climático específico, y hay una fuerte escuela de pensamiento que propone que es una combinación de varios mecanismos diferentes en el océano y la atmósfera.

A pesar de estos misterios, sabemos que la OPI tuvo una influencia en el "hiato" del calentamiento global: la aparente desaceleración en la temperatura global aumenta durante los primeros 2000s.

Las temperaturas globales están en alza, pero la salida a bolsa afecta la tasa de calentamiento. Proporcionado por el autor, datos de NOAA, adaptados de Inglaterra et al. (2014) Nat. Clim. Cambio

Parientes temperamentales

Cuando se trata de temperaturas globales, sabemos que nuestras emisiones de gases de efecto invernadero desde la revolución industrial son el principal impulsor del fuerte calentamiento del planeta. Pero, ¿cómo afectan El Tío y La Tía nuestro clima y clima de año en año y de década en década?

Superpuesto además del familiar aumento a largo plazo en las temperaturas globales hay algunos baches naturales en la carretera. Cuando subes a una montaña enorme, hay algunas colinas y colinas a lo largo del camino.

Varios estudios recientes han demostrado que las fases de salida a bolsa, El Tío y La Tía, tienen una influencia temporal de calentamiento y enfriamiento en el planeta.

La lluvia en todo el mundo también se ve afectada por El Tío y La Tía, incluidos los impactos tales como inundaciones y sequía en el Estados Unidos, China, Australia y Nueva Zelanda.

En la fase negativa de la salida a bolsa (La Tía), las temperaturas de la superficie del Océano Pacífico son más frías de lo normal cerca del ecuador y más cálidas de lo habitual, lejos del ecuador.

Desde aproximadamente el año 2000, parte del exceso de calor atrapado por los gases de efecto invernadero ha sido ser enterrado en las profundidades del Océano Pacífico, lo que lleva a una desaceleración del calentamiento global durante los últimos años de 15. Parece que tenemos una especie de tía, quizás La Tía, que ha estado amortiguando el golpe del calentamiento global. Por el momento, de todos modos.

El otro lado de nuestra amable tía es nuestro tío malhumorado, El Tío. Es en parte responsable de los períodos de calentamiento acelerado, como el período comprendido entre los 1970 tardíos y los 1990 tardíos.

La OPI ha estado en su fase de "tía amable" durante más de una década. Pero la oferta pública inicial podría estar a punto de pasar a El Tío. Si eso sucede, no son buenas noticias para las temperaturas globales: acelerarán hacia arriba.

Modelos cada vez mejores

Uno de los desafíos para la ciencia climática es comprender cómo se desenmarañará la próxima década y las próximas dos décadas. Las personas que cuidan nuestra agua y nuestro medio ambiente quieren saber cosas como cuán rápido se calentará nuestro planeta en los próximos años 10, y si tendremos grandes sequías e inundaciones.

Para hacer esto, podemos usar modelos de computadora del clima de la Tierra. En nuestro recientemente publicado papel en Environmental Research Letters, evaluamos qué tan bien simulan la IPO una gran cantidad de modelos de todo el mundo. Descubrimos que las modelos funcionan sorprendentemente bien en algunos puntos, pero no simulan el mismo grado de movimiento lento (el comportamiento obstinado) de El Tío y La Tía que observamos en el mundo real.

Pero algunos modelos climáticos son mejores para simular El Tío y La Tía. Esto es útil porque señala el camino hacia mejores modelos que podrían utilizarse para comprender las próximas décadas de El Tío, La Tía y el cambio climático.

Sin embargo, se necesita hacer más trabajo para predecir el próximo cambio en la oferta pública inicial y el cambio climático. Este es el tema de un nuevo conjunto de experimentos que van a ser parte del próxima ronda de comparaciones del modelo climático.

Con un mayor desarrollo del modelo y nuevas observaciones del océano profundo disponible desde 2005, los científicos podrán responder más fácilmente algunas de estas preguntas importantes.

En cualquier caso, el viejo y malhumorado El Tío está esperando a la vuelta de la esquina. Su gran bastón está listo, listo para darnos un escondite masivo: un aumento rápido de las temperaturas globales en las próximas décadas.

Y como un gran bofetón, eso no sería cosa de risa.

La conversación

Sobre el Autor

Ben Henley, Investigador en Clima y Recursos Hídricos, Universidad de Melbourne; Andrew King, investigador asociado a Climate Extremes, Universidad de Melbourne; Chris Folland, Científico, Met Office Hadley Center; David Karoly, Profesor de Ciencias de la Atmósfera, Universidad de Melbourne; Jaci Brown, investigador principal, CSIRO, y Mandy Freund, estudiante de doctorado, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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