Cómo podemos detectar el papel del clima en eventos climáticos extremos específicos

Cómo podemos detectar el papel del clima en eventos climáticos extremos específicos

En estos días, después de un evento meteorológico extremo como un ciclón, un incendio forestal o una gran tormenta, es común encontrar personas que preguntan: ¿fue el cambio climático?

También escuchamos a menudo a personas que dicen que es imposible atribuir un solo evento climático al cambio climático, como lo dijeron el ex primer ministro Tony Abbott y el entonces ministro de Medio Ambiente, Greg Hunt, después de la incendios forestales en Nueva Gales del Sur en 2013.

Si bien esto puede haber sido cierto en los 1990, la ciencia de atribuir eventos extremos individuales al calentamiento global ha avanzado significativamente desde entonces. Ahora es posible vincular aspectos de eventos extremos con el cambio climático.

Sin embargo, como lo describo en un artículo co-escrito por Susan Hassol, Simon Torok y Patrick Luganda y publicado hoy en la Organización Meteorológica Mundial Boletín, cómo comunicamos estos hallazgos no ha seguido el ritmo de la ciencia en rápida evolución. Como resultado, existe una confusión generalizada sobre los vínculos entre el cambio climático y el clima extremo.

Ciencia evolutiva

La ciencia de atribuir eventos climáticos extremos individuales al cambio climático data de 2003, cuando artículo de debate en Nature planteó la cuestión de la responsabilidad por daños y perjuicios causados ​​por eventos extremos. La idea era que si se podía atribuir un evento específico al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, potencialmente se podría hacer que alguien rinda cuentas.

Esto fue seguido pronto por un 2004 estudio de la onda de calor europea 2003, que causó más muertes que 35,000. Este análisis encontró que el cambio climático había más que duplicado el riesgo de ese calor extremo.

Estos primeros estudios sentaron las bases para el uso de modelos climáticos para analizar los vínculos entre eventos climáticos extremos específicos y el cambio climático inducido por el hombre. Muchos estudios desde entonces se han centrado en poner los números a los riesgos y las probabilidades de varios extremos.


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La ciencia de la atribución ha evolucionado hasta el punto en que es posible analizar los eventos extremos casi a medida que suceden. los Proyecto de Atribución del Tiempo Mundial es un ejemplo de un esfuerzo internacional para agudizar y acelerar nuestra capacidad de analizar y comunicar la influencia del cambio climático en los fenómenos meteorológicos extremos.

Este proyecto examinó las grandes inundaciones en Francia y países cercanos en 2016. Las inundaciones -que obligaron a miles de personas a evacuar sus hogares y causaron daños estimados en más de mil millones de euros solo en Francia- se hicieron un 80% más probables por el cambio climático.

Perdido en la traducción

La comunicación de esta ciencia fuera de la comunidad de investigación tiene, con algunos excepciones notables, no refleja completamente estos avances científicos. Esta confusión sobre el estado de la ciencia proviene de muchas fuentes.

Los medios, los políticos y algunos científicos que están fuera de esta área de investigación a menudo afirman que no podemos atribuir ningún evento individual al cambio climático. En algunos países, incluida Australia, las causas de extremos específicos se pueden ver como un problema políticamente cargado.

Después de un evento extremo como un incendio o una inundación, puede verse como insensible o excesivamente político para discutir las causas de pérdida de vidas o propiedades inducidas por el hombre. Los puntos de vista de los líderes políticos y mediáticos pueden influir en la formación de las opiniones públicas sobre los eventos climáticos extremos.

No ayuda eso confianza y a la incertidumbre son conceptos ampliamente incomprendidos fuera de la comunidad científica.

Otra parte del problema es que durante mucho tiempo, muchos científicos mismos repitieron este mensaje debido a la complejidad del sistema climático. Todos los extremos tienen lugar en un sistema climático naturalmente variable y caótico, lo que complica la atribución del evento.

Los científicos de atribución tienen la mayor claridad y confianza en la atribución de eventos de calor que ocurren en áreas extensas y periodos de tiempo extendidos. Por ejemplo, dos estudios separados descubrió que el calor extremo 2013 en Australia habría sido virtualmente imposible sin el cambio climático causado por los humanos.

Eventos de lluvia son más complicados Esta complejidad puede crear confusión sobre los eventos extremos que se entienden mejor, y llevar a oportunidades de comunicación perdidas.

La necesidad de una mejor comunicación

Comprender las causas precisas de los recientes eventos climáticos y climáticos extremos no es solo una búsqueda académica.

La atribución de eventos extremos se ha convertido en una vía de investigación con importantes beneficios para el público. Las creencias de la sociedad sobre qué eventos son causados ​​por el cambio climático influirán en las decisiones sobre cómo adaptarse a esos cambios. Las decisiones deficientes en esta área pueden poner en peligro la infraestructura y la salud humana.

Por ejemplo, si descartamos el vínculo entre el cambio climático y la ola de calor europea 2003 sin un análisis científico, estaríamos mal preparados para proteger a las personas vulnerables del estrés por calor en el futuro ante el calentamiento global.

Cualquier evaluación del riesgo climático futuro y la preparación requiere una base científica. No debe basarse en opiniones formadas a partir de percepciones personales, informes de medios o comentarios de políticos.

Una responsabilidad de la comunidad

Los cambios en los eventos climáticos y climáticos extremos son la principal forma en que la mayoría de las personas experimenta el cambio climático. Si bien las discusiones científicas sobre las temperaturas promedio mundiales son útiles para comprender el problema más amplio, no se experimenta una "temperatura promedio global". Sin embargo, todos tenemos una experiencia directa de los extremos.

Argumentamos que los científicos necesitan comunicar con precisión los vínculos científicos entre los extremos y el calentamiento global, para que las personas puedan tomar decisiones informadas sobre las acciones para limitar los riesgos planteados por estos eventos.

Proponemos varias pautas simples para una comunicación clara en torno a los extremos:

  • Lidere con lo que la ciencia entiende y guarde las advertencias e incertidumbres para más adelante. Por ejemplo, comience por explicar el impacto del calentamiento global en las olas de calor y luego discuta los detalles de un evento individual.

  • Usa metáforas para explicar el riesgo y las probabilidades. Por ejemplo, la discusión del calentamiento global como "cargar los dados hacia más rollos de eventos extremos", o "apilar el mazo" a favor de los extremos, son ejemplos de lenguaje accesible.

  • Evite el lenguaje cargado como "culpa" y "error".

  • Use un lenguaje accesible para transmitir incertidumbre y confianza. Por ejemplo, los científicos a menudo usan la palabra "incertidumbre" para analizar la envolvente de los escenarios climáticos futuros, pero para el público, "incertidumbre" significa que simplemente no lo sabemos. En su lugar, use la palabra "rango".

  • Intenta evitar el lenguaje que crea una sensación de desesperanza. Por ejemplo, en lugar de llamar "inevitable" más aumentos en el clima extremo, podemos discutir la elección que enfrentamos entre un futuro con aumentos en el clima extremo y uno con menos.

Estas pautas también pueden ayudar al público a evaluar la precisión de los informes sobre extremos climáticos. Si el vínculo entre un evento extremo y el cambio climático es rechazado directamente sin un análisis de atribución, probablemente no represente a la ciencia en evolución.

Por el contrario, si se presenta un extremo como evidencia del cambio climático, sin discusión de matices y complejidad, es igualmente poco probable que refleje la ciencia de la atribución actualizada.

Si los científicos mejoran al comunicar su trabajo, y los lectores mejoran al evaluar lo que es correcto y lo que no, todos estaremos mejor informados para tomar decisiones que pueden evitar un futuro con un clima más extremo.

La conversación

Sobre el Autor

Sophie Lewis, investigadora, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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