Por qué Europa debe prepararse para el clima extremo

Por qué Europa debe prepararse para el clima extremo

Las aguas de inundación se extienden a través de la Piazza San Marco de Venecia en 2014. Imagen: Yitpong via Flickr

Se advierte a las ciudades y pueblos de toda Europa que se adapten al maltrato que enfrentan debido a las intensas tormentas a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelven más frecuentes.

El clima extremo, los fuertes vientos y las inundaciones están causando una mayor interrupción y daños en las ciudades europeas, y las autoridades locales y los científicos están siendo advertidos de que deben actuar juntos para disminuir el impacto.

Debido a que las tormentas no respetan las fronteras de los países, es necesario desarrollar pronósticos meteorológicos regionales a largo plazo, de modo que se puedan dar alertas tempranas para todas las áreas que puedan estar en el camino del clima extremo, dice la Comisión Europea. Dirección General de Acción por el Clima (DG CLIMA).

Comenzando de inmediato, todos los pueblos y ciudades de Europa deberían ser evaluados por su vulnerabilidad a las inundaciones y otros peligros, según la DG CLIMA, que lidera los esfuerzos de la CE para luchar contra el cambio climático a nivel de la Unión Europea e internacional.

Cuando lleguen las tormentas, inevitablemente lo harán, con una frecuencia cada vez mayor, estas preparaciones ayudarán a proteger a las personas, el suministro de electricidad y evitar la interrupción de las carreteras, el ferrocarril y los sistemas subterráneos. Los servicios de emergencia sabrán con anticipación qué lugares es más probable que necesiten ayuda.

Aumento del clima extremo

En las últimas tres décadas, Europa ya ha visto un aumento del 60% en eventos climáticos extremos, y uno de los ejemplos documentados más dramáticos proviene de Venecia, donde las aguas están aumentando y las inundaciones se están convirtiendo en un problema grave.


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Hace un siglo, solo había una o dos inundaciones al año en promedio. Pero en 2014, hubo 125 en el que las mareas se desbordaron en la ciudad, en comparación con solo 35 en 1983 y 44 en 1993. Siete de las inundaciones de 2014 se clasificaron como extremas, en comparación con una sola en 1983.

Las ciudades europeas son los centros de innovación y crecimiento del continente. Albergan alrededor del 75% de la población y usan alrededor del 80% de la energía producida.

"Debido a la concentración de personas y activos económicos, las ciudades son extremadamente vulnerables a los impactos del cambio climático, incluidos los impactos sobre la salud, la infraestructura y la calidad de vida, con los pobres urbanos como el segmento más afectado de la sociedad ", dice Alessandra Sgobbi, oficial de políticas en el Unidad de Adaptación DG CLIMA.

Algunos ejemplos de los costos recientes del clima extremo incluyen las inundaciones y las tormentas invernales en el Reino Unido en 2014, que cuestan aproximadamente € 20 mil millones en la interrupción de la economía y el daño. Las pérdidas como resultado de las inundaciones en Génova, Italia, en el mismo año ascendieron a € 100 millones.

"Una crisis bien anticipada a menudo puede significar que muchas vidas y propiedades se salvan"

La locura humana a menudo ha hecho que las ciudades sean vulnerables debido a la mala planificación o al mal diseño de las construcciones en áreas propensas a los riesgos, dice Sgobbi. Por ejemplo, las áreas urbanas de 23 en Francia tienen habitantes 100,000 instalados en zonas de inundación.

Los expertos estiman que, a menos que se tomen medidas ahora, los costos económicos para las ciudades de la UE de daños por tormentas podrían exceder los 190 X millones de euros anuales por 2070.

"Las ciudades representan las apuestas más importantes, pero cada comunidad tiene sus medios específicos para gestionar el riesgo, y algunas están mejor preparadas que otras", dice Yann Eglin, ingeniero de gestión de riesgos en el Instituto Nacional de Investigación de Ciencia y Tecnología para el Medio Ambiente y la Agricultura (IRSTEA) en Francia.

París fue una de las ciudades francesas que sufrió daños considerables después de las fuertes lluvias a principios de junio de este año. Las redes eléctricas, el sótano del museo del Louvre, parte del sistema de metro y las líneas ferroviarias se vieron afectadas.

"Cuando hay inundaciones, los equipos de rescate deben conocer todos los puntos donde el agua puede ingresar a la red de transporte subterránea, de modo que puedan desplegar dispositivos para proteger las entradas de las estaciones, los respiraderos y cualquier otro conducto que permita el ingreso de agua", dice Charles. Perrin, un hidrólogo en IRSTEA.

Los científicos hacen hincapié en la necesidad de planificación y preparación para evitar perder el tiempo cuando se emite una alerta de inundación. "Una crisis bien anticipada a menudo puede significar que muchas vidas y propiedades se salvan", dice Eglin. "Preparar el regreso a la normalidad es igualmente importante. Esto es lo que hace que una ciudad sea resistente ".

La comunidad científica está tratando de encontrar métodos para protegerse contra las condiciones climáticas extremas.

Herramientas de mitigación

En este contexto, los investigadores y expertos europeos están trabajando en una proyecto llamado LLUVIA, que se centra en el desarrollo de una serie de herramientas de mitigación para mejorar la seguridad de las redes de infraestructura europeas, como los sistemas de transporte, energía y telecomunicaciones. los Inundaciones de 2005 en Helsinki son el foco de uno de sus estudios de caso.

"Un paso importante es poder llevar a cabo evaluaciones de riesgo a largo plazo, análisis de escenarios y pronósticos ", dice Beatriz Yordi, jefa de la Unidad de Adaptación DG CLIMA.

"Esto ayudará a los procesos de planificación e implementación y nos permitirá desarrollar una imagen integral de los riesgos del cambio climático actuales y futuros a la vez que gestionamos la incertidumbre asociada".

La previsión debe incluir cambios potenciales en las inundaciones fluviales y el aumento del nivel del mar. Y los planificadores deben determinar cómo el clima afectará el aumento de la densidad urbana y las poblaciones cambiantes. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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