¿Es un extremo cálido oeste y frío este invierno la nueva norma estadounidense?

¿Es un extremo cálido oeste y frío este invierno la nueva norma estadounidense?

El pasado mes de julio fue el mes más caluroso de la historia de la Tierra, pero el calentamiento no es el único peligro que el cambio climático tiene reservado.

Los últimos años han visto un aumento dramático en la ocurrencia simultánea de días de invierno extremadamente fríos en el este de los Estados Unidos y días de invierno extremadamente cálidos en el oeste.

"Existe la idea de que los inviernos pasados ​​fueron más extremos de lo normal, sobre todo porque las condiciones en el este y el oeste eran muy diferentes", dice Noah Diffenbaugh, profesor asociado de ciencias del sistema terrestre de la Universidad de Stanford y autor principal del nuevo estudio. el Revista de Atmósferas de Investigación Geofísica.

"Mirando hacia atrás a los datos de temperatura de los últimos años de 35, descubrimos que, de hecho, 2013-2014 y 2014-2015 tuvieron la mayor diferencia en la temperatura de invierno entre el este y el oeste".

Esté preparado

Comprender los factores físicos que influyen en las condiciones meteorológicas extremas podría proporcionar a los responsables de la formulación de políticas una información más confiable con la que prepararse para los desastres meteorológicos a corto plazo, como tormentas de nieve y chasquidos de frío.

La planificación y el desarrollo a largo plazo se beneficiarían también. Por ejemplo, comprender la probabilidad de sequías podría ayudar a los ingenieros a planificar mejor el desarrollo y la gestión de la infraestructura para proporcionar suministros de agua confiables.

Solo en los últimos tres años, la combinación de la sequía relacionada con el calor en las condiciones del oeste y del Ártico en el este ha picado la economía nacional, y ha costado varios miles de millones de dólares en pérdidas aseguradas, ayuda gubernamental y pérdida de productividad.

Cuando tales extremos climáticos ocurren al mismo tiempo, amenazan con estirar las capacidades de asistencia de desastres de los servicios de emergencia, tensar recursos tales como el transporte interregional y socavar el alivio de desastres financiado por los contribuyentes.

Ese frío es el cambio climático

La ocurrencia y severidad de los eventos de invierno "cálido oeste, este frío" aumentaron significativamente entre 1980 y 2015, en parte porque la temperatura invernal se ha calentado más en el oeste que en el este, aumentando las probabilidades de que los días cálidos en el oeste coincidan con los días fríos en el este.

Junto con el calentamiento del oeste, un patrón de "cresta-valle" de alta presión atmosférica en el oeste y baja presión atmosférica en el este también ha producido un mayor número de días de invierno en los que grandes áreas del oeste y del este experimentan temperaturas extremas en al mismo tiempo.

"Lo que hemos encontrado es que esta configuración atmosférica particular conecta los extremos fríos del Este con la ocurrencia de extremos cálidos en Occidente", dice el autor principal Deepti Singh, un ex estudiante de posgrado en el grupo de investigación de Diffenbaugh que ahora se encuentra en la Universidad de Columbia. .

A pesar del calentamiento a largo plazo en la mayor parte del mundo, algunas regiones pueden experimentar temperaturas más frías de lo normal asociadas con patrones de circulación anómalos que conducen el aire frío desde los polos a las latitudes medias. De hecho, los patrones de circulación que facilitan tales extremos son potencialmente una respuesta al calentamiento mejorado.

"Aunque la ocurrencia de extremos fríos se utiliza a menudo como evidencia para descartar la existencia del calentamiento global causado por los humanos, nuestro trabajo muestra que la tendencia occidental cálida y fría en realidad es consistente con la influencia de las actividades humanas que han modificado el clima de la Tierra en los últimos tiempos. décadas ", dice Singh.

Dicho esto, la ocurrencia simultánea de calor extremo occidental y frío extremo oriental probablemente disminuirá si el calentamiento global continúa durante el 21 siglo, porque el calentamiento de los inviernos tanto en el oeste como en el este probablemente reducirá la ocurrencia de inviernos fríos en el este. Aún así, los investigadores proyectan que algunos eventos extremadamente fríos aún ocurrirán incluso con altos niveles de calentamiento global.

"Podemos esperar absolutamente más aumentos en los eventos calientes si el calentamiento global continúa", dice Diffenbaugh. "Pero nuestros resultados también resaltan cuán complejo puede ser el cambio climático". Deberíamos estar preparados tanto para extremos cálidos como fríos, a veces simultáneamente, ahora y en el futuro ".

Otros investigadores de Stanford, Columbia, Northwestern University y la Universidad de California, Los Angeles, son coautores del estudio.

Fuente: Universidad de Stanford

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