El Niño ha terminado, pero ha dejado su marca en todo el mundo

El 2015-16 El Niño tiene Probablemente llegó a su fin. Las temperaturas tropicales del océano Pacífico, los vientos alisios, las nubes y los patrones de presión han vuelto a ser casi normales, aunque claramente los impactos del evento en todo el mundo todavía se sienten.

Los cambios recientes en las temperaturas del Océano Pacífico han sido comparables con la disminución observada al final del 1998 El Niño, aunque las temperaturas siguen siendo más cálidas que al final del fenómeno de El Niño más reciente en 2010. Los modelos sugieren que el enfriamiento del océano continuará, con pocas posibilidades de volver a los niveles de El Niño en el futuro inmediato.

eLa disminución observada y pronosticada de 2015-16 El Niño, en comparación con el evento de registro de 1997-98 y el anterior El Niño en 2009-10 Australian Bureau of Meteorology, autor proporcionadoeLa disminución observada y pronosticada de 2015-16 El Niño, en comparación con el evento de registro de 1997-98 y el anterior El Niño en 2009-10 Australian Bureau of Meteorology, autor proporcionadoEl 2015-16 El Niño pasará a ser uno de los tres eventos más fuertes de El Niño desde 1950. Cada fenómeno de El Niño es diferente, pero normalmente cuanto más fuerte es el evento, mayor es su impacto global. El 2015-16 El Niño no fue una excepción, con efectos de amplio alcance en todo el mundo.

El Niño también se sumó a la tendencia de calentamiento mundial, 2015, el año calendario más caliente del mundo registrado. Las primeras indicaciones son que 2016 podría estar aún más caliente.

Así que a medida que El Niño se desvanece, hagamos un balance de sus impactos en todo el mundo.

Impactos típicos de El Niño en todo el mundo. Oficina Australiana de MeteorologíaAustralia

El Niño a menudo, pero no siempre, está asociado con sequía en Australia. Pero la influencia secante del 2015-16 El Niño inicialmente se vio moderada por temperaturas muy cálidas en el Océano Índico. De abril a agosto, las precipitaciones superiores a la media cayeron en partes del interior de Australia occidental, Nueva Gales del Sur y el este de Victoria.

Pero en la primavera, el Océano Índico estaba ayudando a El Niño, lo que resultó en la tercera primavera más seca de Australia registrada, limitando el crecimiento al final de la temporada de cultivo. Una ola de calor temprana récord en octubre aún reducción de la producción de cultivos en la cuenca de Murray-Darling.

Sin embargo, la falta de fuertes lluvias en el norte y el oeste tiempo de inactividad reducido para la minería.


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La temporada húmeda del norte produjo un récord de tres ciclones tropicales en la región australiana. El registro anterior fue de cinco, lo que sucedió en 1987-88 y nuevamente en 2006-07, ambos años de El Niño.

Menos nubes y menos lluvia tropical contribuyeron al el blanqueamiento coralino más severo evento registrado para la Gran Barrera de Coral.

La combinación de calor y poca lluvia trajo un inicio muy temprano a la temporada de incendios, con más incendios 70 encendidos en Victoria y alrededor de los incendios 55 en Tasmania durante octubre. Las condiciones secas en Tasmania también provocaron cientos de incendios iniciados por rayos secos a mediados de enero 2016. los los incendios dañaron grandes áreas del Área del Patrimonio Mundial de Tasmania Salvaje, incluyendo áreas de selva y pantanos, que pueden no haber visto fuego por siglos.

La región del Pacífico

En Papua Nueva Guinea, la sequía y las heladas provocaron pérdidas de cosechas y escasez de alimentos. Los cultivos básicos de batata en las tierras altas fueron severamente dañados por las heladas de agosto -el resultado fue que El Niño redujo la capa de nubes durante la noche- que también destruyó las plantas silvestres que generalmente se consumen como fuente de alimentos de respaldo.

Vanuatu, Fiji, las Islas Salomón, Samoa y Tonga tienen experiencia empeorando la sequía. Las islas más cercanas al ecuador, como Kiribati y Tuvalu, tuvieron lluvias intensas que provocaron inundaciones, así como niveles más altos del mar debido a las aguas más cálidas y los vientos alisios más débiles.

Asia

En Filipinas, la sequía fue declarada en 85% de provincias. Indonesia experimentó su peor sequía en 18 años. Los incendios forestales causaron una mala calidad del aire en vastas áreas vecinas, incluidas Singapur, Malasia, el sur de Tailandia y el sur de Filipinas.

En la cuenca del Mekong, el retraso de las lluvias monzónicas redujo la producción de arroz, con reducciones significativas en Vietnam. En Tailandia, la grave escasez de agua provocó el racionamiento del agua y retrasó la siembra de arroz. El gobierno tailandés bajó su pronóstico para las exportaciones de arroz en dos millones de toneladas. Esto llevó a algunos países africanos a aumentar sus importaciones, por temor a un aumento de los precios.

Los precios del aceite de palma subieron ya que los suministros se volvieron limitados debido a la sequía en Malasia e Indonesia. En abril 2016, una ola de calor estableció récords nacionales de temperatura para Tailandia, Laos y Camboya.

Las partes del norte de China experimentaron sequía en 2015. Lluvias intensas en el sur de China persistieron durante la segunda mitad de 2015, con inundaciones y deslizamientos de tierra registrados a lo largo del valle del río Yangtze. Las precipitaciones de diciembre a febrero en China fueron aproximadamente 50% superiores a lo normal. En mayo 2016, fuertes lluvias causaron inundaciones y deslizamientos de tierra en la provincia china de Guangdong.

En India, lluvias monzónicas por debajo del promedio de junio a septiembre redujo la producción de arroz, maíz, algodón y azúcar en 2015. La lluvia por debajo del promedio entre octubre y diciembre también afectó la cosecha de trigo de la India. La mayor escasez de agua surgió en algunas áreas, incluida Mumbai, como resultado de dos años de lluvias fallidas.

Los partidos de cricket de la Premier League de India se trasladaron de Mumbai, Pune y Nagpur debido a restricciones de agua. El calor récord afectó al norte y al oeste del país en mayo, estableciendo un nuevo récord nacional de 51 ℃ en Phalodi.

Por el contrario, algunos partes del sur de la India tenían condiciones excepcionalmente húmedas, con lluvias récord e inundaciones generalizadas en Chennai en noviembre y diciembre. La ciudad recibió más de 300mm de lluvia en diciembre 1, 2015; el día más lluvioso en más de un siglo.

América del Sur y Central

Perú experimentó inundaciones y deslizamientos de tierra a principios de 2016, con fuertes lluvias dejando a más de 5,000 sin hogar. En Ecuador, las inundaciones y los derrumbes dañaron las propiedades y afectaron la producción de camarón.

Más de 150,000 personas fueron evacuadas áreas inundadas en Paraguay, Uruguay, Brasil y Argentina en diciembre 2015. Algunos expertos han relacionado las inundaciones de El Niño con los brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos como el virus Zika.

En enero 2016, Argentina experimentó su peor plaga de langostas desde 1954, luego de fuertes lluvias y temperaturas cálidas. Las fuertes lluvias regresaron a Argentina y Paraguay en abril 2016, causando grandes pérdidas agrícolas.

A diferencia de, Colombia experimentó sequía e incendios forestales, que causó daños severos a los cultivos y elevó los precios de los alimentos, lo que generó desnutrición en algunas áreas. En noviembre, 2015, las Naciones Unidas advirtieron que 2.3 millones de personas necesitarían ayuda alimentaria en América Central.

El Caribe también experimentó sequía; Cuba tuvo su temporada seca más severa en 115 años; Barbados, Dominica, las Islas Vírgenes, Puerto Rico, Antigua, Barbuda y Santa Lucía experimentaron escasez de agua, y este último declaró una emergencia nacional. La República Dominicana experimentó graves pérdidas agrícolas.

Brasil tuvo un número particularmente elevado de incendios forestales durante 2015, agravados por las constantes condiciones de sequía en la región amazónica. La sequía en Brasil y Colombia (e Indonesia) significaba los precios del café se dispararon ya que las condiciones secas afectaron a todos los principales países productores de café.

Por el contrario, el exceso de lluvia en el noreste de Brasil inundó los cultivos, lo que provocó aumentos en el precio del azúcar en todo el mundo.

Norteamérica

En California, muchos esperaban que El Niño traería alivio de cinco años de sequía. Pero a pesar de que algunas regiones recibieron fuertes lluvias más típicas de El Niño, lo que provocó deslizamientos de lodo, El Niño no pudo poner fin a la sequía a largo plazo.

En el sureste y el centro-sur de los Estados Unidos, la lluvia estuvo por encima de lo normal. Las principales inundaciones ocurrieron a lo largo del río Mississippi. Missouri recibió tres veces su precipitación normal durante noviembre y diciembre 2015.

Temperaturas de la superficie del mar más cálidas que el promedio costa afuera significaba especies de aguas cálidas como serpientes de mar, cangrejos de atún rojo y tiburones martillo se encontraron en las playas de California.

África

La sequía significaba que Producción de alimentos sudafricanos estaba alrededor de seis millones de toneladas por debajo de los niveles normales, el nivel más bajo desde 1995.

En Zimbabwe, Malawi y Mozambique, los precios del maíz fueron al menos un 50% más altos que lo normal, y es poco probable que la sequía se reduzca hasta las lluvias en el verano 2016-17. En el las zonas más secas de Zimbabwe, se perdió más del 75% de cultivos. En mayo, 2016, los parques nacionales de Zimbabue pusieron en venta fauna silvestre en un intento por salvar a los animales de la sequía.

El costo del chocolate alcanzó un máximo de cuatro años como resultado de la sequía y la pérdida de producción en el principal productor de cacao del mundo, Costa de Marfil.

La sequía también afectó a Etiopía, Somalia, Swazilandia, Zambia y partes de Madagascar, con más de 10 millones de etíopes que necesitan ayuda alimentaria.

En diciembre de 2015, Fiebre del Valle del Rift fue reportado en África Oriental. La enfermedad está asociada a fuertes lluvias que proporcionan un caldo de cultivo fértil para los mosquitos que portan el virus.

En Tanzania, lluvia fuerte destruyó cultivos y reservas de alimentos, mientras que en Kenia las fuertes lluvias agravaron los brotes de cólera. En mayo 2016, los deslizamientos de tierra en Ruanda costaron muchas vidas y las fuertes lluvias dañaron la infraestructura y cientos de hogares.

Acerca de los Autores

Alison Cook, Climatóloga, Oficina Australiana de Meteorología

Andrew B. Watkins, Gerente de Servicios de Predicción Climática, Oficina Australiana de Meteorología

Blair Trewin, Climatólogo, Centro Nacional del Clima, Oficina Australiana de Meteorología

Catherine Ganter, Climatóloga Senior, Oficina Australiana de Meteorología

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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