Tormentas de lluvia provocan un problema de polvo en el aire

Las salpicaduras de las gotas de lluvia son una fuente inesperada de finas partículas de suelo en la atmósfera. Imagen: Elvis Payne a través de FlickrLas salpicaduras de las gotas de lluvia son una fuente inesperada de finas partículas de suelo en la atmósfera. Imagen: Elvis Payne a través de Flickr

El análisis de las muestras de aire muestra que el efecto de limpieza de las fuertes lluvias disminuye debido a las partículas orgánicas que salpican la atmósfera del suelo.

Los investigadores han identificado un inesperado generador del polvo orgánico fino que sopla en el viento. Lo culpan a las gotas de lluvia.

Investigadores de dos laboratorios nacionales en los EE. UU. Y colegas informe en Nature Geoscience diario que esferas pequeñas y vítreas de material a base de carbono en el aire se encuentran los residuos de las salpicaduras de lluvia en el suelo.

Después de observar el efecto después de una poderosa tormenta en 2014, los científicos miraron una y otra vez, y luego probaron el resultado una vez más con la ayuda de un rociador de jardín. El impacto de la lluvia en el suelo y la vegetación produjo partículas orgánicas diminutas pero detectables en el aire.

"La idea de los aerosoles productores de lluvia, mucho menos sólidos, simplemente no había estado en el radar de nadie", dice uno de los investigadores, Mary Gilles, científico de planta en la división de ciencias químicas en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, California.

Maquinaria global

"La lluvia limpia la atmósfera; no se me había ocurrido pensar en la lluvia como un mecanismo para producir partículas sólidas del suelo ".

El polvo, los aerosoles y otras partículas finas juegan un papel importante en la maquinaria global. Los investigadores han establecido previamente que polvo arrastrado por el viento ayuda a fertilizar la vida marina y entrega minerales vitales a las selvas tropicales brasileñas.

Los aerosoles de polvo, hollín y sulfato producidos naturalmente y de las chimeneas de las fábricas y los escapes de los automóviles desempeñan un papel en moderar climas mediante el filtrado de la luz solar y proporcionando núcleos alrededor de los cuales pueden formarse nubes.

Las partículas contaminantes de la combustión de combustibles fósiles han sido sistemáticamente vinculado a la enfermedad humana y la muerte prematura.

Un grupo de científicos combinó recientemente pinturas históricas de efectos atmosféricos con conocidos datos de erupciones volcánicas demostrar que la violencia natural no solo puede cambiar el clima, sino que incluso puede cambiar la forma en que los artistas perciben el mundo sobre ellos.

"Estas partículas tienen un conjunto único de propiedades físicas y químicas y pueden tener un efecto sustancial en el clima de la Tierra"

Y el polvo y el hollín de los incendios forestales en Europa y los Estados Unidos han sido incluso vinculado a la aceleración del flujo de agua de deshielo de la capa de hielo de Groenlandia.

La suposición intuitiva siempre ha sido que el polvo en el aire comienza con la sequía o el fuego, seguido de vientos que pueden levantar partículas en el aire y mantenerlas en el aire.

Pero los investigadores de EE. UU. Recolectaron muestras de aire después de que la lluvia barrió Lamont, Oklahoma, en marzo 2014, para encontrar una fina neblina de pequeñas partículas viscosas o vítreas de partículas de carbono, tan pequeñas que 100 una al lado de la otra coincidirían con el ancho de un humano pelo - que literalmente había sido salpicado en el aire por gotas de lluvia en cascada.

Las partículas (deben haber flotado hacia arriba en burbujas de aire que se formaron cuando la lluvia golpeó el suelo) formaban dos tercios del material en las muestras de aire y solo podían provenir de la vegetación en descomposición y de los microbios del suelo.

Experimentos de riego

Los investigadores probaron los orígenes de las partículas con algo de la alta tecnología ahora disponible para la ciencia: un microscopio de absorción de rayos X basado en sincrotrón, un microscopio electrónico de barrido, un microscopio de iones de helio y un microscopio electrónico de transmisión.

También tomaron muestras de colecciones de otras dos tormentas de lluvia y llevaron a cabo lo que llamaron "nuestros experimentos de riego" con un rociador de jardín para confirmar que la "impactación intensiva con agua" era todo lo que se necesitaba para levantar el polvo.

La investigación proporciona otro ejemplo más de la complejidad y complejidad de la maquinaria climática del planeta. Cómo permanecen abiertos los diminutos fragmentos de material de pastizales, corrales y campos de trigo en el panorama más amplio de la investigación climática.

"Este es un nuevo mecanismo para llevar el carbono del suelo al aire", dice Alexander Laskin, científico de investigación senior en el Pacific Northwest National Laboratory. "Estas partículas tienen un conjunto único de propiedades físicas y químicas y pueden tener un efecto sustancial en el clima de la Tierra". - Clima Noticias de la Red

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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