The Rising Extreme Weather ofrece una advertencia sobre los peligros ambientales

The Rising Extreme Weather ofrece una advertencia sobre los peligros ambientales

Del mundo el clima ya está cambiando. los fenómenos meteorológicos extremos (inundaciones, sequías, olas de calor) y aumentan a medida que aumenta la temperatura global. Mientras que estamos empezando a aprender cómo estos cambios afectan a las personas y las especies individuales, que aún no sabemos cómo los ecosistemas son susceptibles de cambiar.

La investigación publicada en la revista Nature, utilizando 14 años de datos de satélite de la NASA, muestra el este de las tierras áridas de Australia se encuentran entre las ecosistemas más sensibles a estos eventos extremos, Junto con las selvas tropicales y montañas. ecosistemas del desierto de Australia central también son vulnerables, pero por diferentes razones.

A medida que el mundo se calienta, esta información puede ayudar a gestionar los ecosistemas y para anticiparse a los cambios irreversibles o colapso ecológico.

Los mapas creados a partir de datos de satélite para mostrar lo que los ecosistemas son extremadamente sensibles al clima (naranja) y menos sensible (verde). Ambos podrían ser preocupante, ya que el mundo se calienta. Seddon et al.Los mapas creados a partir de datos de satélite para mostrar lo que los ecosistemas son extremadamente sensibles al clima (naranja) y menos sensible (verde). Ambos podrían ser preocupante, ya que el mundo se calienta. Seddon et al.Puntos de inflexión

La teoría ecológica nos dice que a medida que los ecosistemas se ponen enfermos, que se acercan a los umbrales críticos (también conocidos como puntos de inflexión). Cuanto más insalubres que se conviertan, más rápido que responden a las perturbaciones.

Los ecosistemas que cruzan un umbral crítico se transforman en nuevos estados, a menudo con pérdidas en biodiversidad, invasiones de especies exóticas y eventos repentinos de extinción del bosque. Por ejemplo, durante los últimos años 10, los ecosistemas en el oeste de los EE. UU. Han experimentado muertes de árboles a gran escala y, praderas de grama negros nativos se han transformado a lo exótico, Sur África Lehmann lovegrass.

Granjas y cultivos pueden ser considerados como los ecosistemas agrícolas, y son muy sensibles a las variaciones del clima. Esto significa que son muy difíciles de manejar para el ganado y la producción sostenible de cultivos bajo tales condiciones de intensificación de períodos buenos y malos repentinos.

Como humanos, mostramos resistencia debilitada cuando estamos enfermos, y nos volvemos más susceptibles a las condiciones externas. De manera similar, las respuestas de los ecosistemas más lentas de lo normal a los cambios externos también pueden ser indicativos de un ecosistema no saludable.


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Ambas medidas, rápidas y lentas, son señales de advertencia tempranas para el colapso del ecosistema.

Ver ecosistemas desde el espacio

Pero, ¿cómo sabemos si un ecosistema va a colapsar? Espacio ofrece un punto de vista único. La nueva investigación utiliza datos del Espectrómetro de Imágenes de la NASA de resolución moderada (MODIS o) satélites. Los satélites que orbitan, km más o menos 900 por encima de la superficie de la Tierra, miden cosas como la nieve y el hielo, la vegetación y los océanos y la atmósfera.

Los satélites miden el "verdor" del ecosistema, que indica cuánto está creciendo un ecosistema. Esto no es muy diferente de un agricultor interpretando visualmente señales de salud de la planta basadas en el color, excepto que los satélites pueden tener la capacidad de analizar el color en partes del espectro más allá de nuestras capacidades de detección.

Los investigadores desarrollaron un "índice de sensibilidad de la vegetación", que mostraron cómo los ecosistemas responden a los cambios en el clima. En particular observaron los cambios en la temperatura, la cobertura de nubes y precipitaciones.

Un aspecto positivo de esta investigación es que se nota especialmente que el componente climático tiene el papel más importante en el cambio de los ecosistemas. Por ejemplo, los cambios en los prados alpinos se atribuyeron al aumento de las temperaturas, mientras que las selvas tropicales eran muy sensibles a las fluctuaciones de la radiación solar (o capa de nubes).

Los ecosistemas secos de Australia muestran cambios dramáticos entre húmedo y seco. Esto es pastizales spinifex durante el seco. Spinifex cubre alrededor de 20% de la superficie terrestre de Australia. James Cleverly, autor proporcionadoLos ecosistemas secos de Australia muestran cambios dramáticos entre húmedo y seco. Esto es pastizales spinifex durante el seco. Spinifex cubre alrededor de 20% de la superficie terrestre de Australia. James Cleverly, autor proporcionado

Mulga arbolado durante un período húmedo. James Cleverly, autor proporcionado Mulga arbolado durante un período húmedo. James Cleverly, autor proporcionadoecosistemas vulnerables de Australia

de bosques secos y praderas semiáridas del este de Australia, según el estudio, son algunos de los ecosistemas más sensibles al cambio climático, junto con las selvas tropicales y las regiones alpinas. El factor principal en Australia es el agua.

Esto está en línea con nuestro estudio reciente llevado a cabo en el sureste de Australia desde 2000, donde mostramos, cambios bruscos repentinos en función de los ecosistemas sobre muchos de los ecosistemas semiáridos. Esto demostró la vulnerabilidad de los ecosistemas del este de Australia ante la variabilidad climática y futuros eventos climáticos extremos.

El nuevo estudio también encontró desiertos centrales de Australia y tierras áridas muestran respuestas inusualmente lentos a la variabilidad del clima, lo que es preocupante. respuestas más lentas pueden ser una alerta temprana que estos ecosistemas se están acercando a un umbral crítico antes de derrumbarse.

Pero esto también podría ser una adaptación a la variabilidad climática extrema estos ecosistemas ya están experimentando. La vegetación "sabe" que los buenos tiempos de lluvia, no duran por lo que no puede invertir en un nuevo crecimiento que posteriormente se convertirá en una carga cuando se recupere la sequía.

¿Qué significa esto para los ecosistemas?

Esta investigación no es el final de la historia. Aunque los datos de satélite son valiosos, no pueden decirnos exactamente cuáles son las causas o mecanismos de cambio en los ecosistemas. Para hacer eso, necesitamos información sobre el terreno, y de datos durante largos períodos de tiempo es difícil de conseguir. Un ejemplo es la Red Terrestre investigación del ecosistema de Australia, o TERN.

El siguiente paso es atribuir las razones por las que algunos sistemas parecen ser más sensibles que otros y, lo que es más importante, predecir dónde y cuándo ocurrirán las transiciones críticas.

Cuando los bosques, praderas y otros ecosistemas se acercan a sus umbrales críticos, su resistencia se debilita y se convierten en altamente susceptibles a los insectos, las plagas, las enfermedades, las invasiones de especies, y la mortalidad. Una forma de ayudar a hacer frente ecosistemas puede ser la de reducir la presión sobre la tierra, como la recreación, la cosecha y pastoreo.

Si los ecosistemas colapsan, podemos mitigar parte del daño ayudando a la vida silvestre y minimizando la erosión del suelo y la escorrentía después de la muerte de los árboles. Pero lo más importante es reconocer que cada ecosistema se comportará de manera diferente; algunos pueden colapsar, pero otros sobrevivirán.

Sobre el Autor

Alfredo Huete, Profesor, Plant Functional Biology & amp; Cambio climático, Universidad de Tecnología de Sydney

Xuanlong Ma Asociado de Investigación en Teledetección del Medio Ambiente, Universidad de Tecnología de Sydney

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cambio climático

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